La vida política de Angela Merkel en imágenes: el fin de una era

BERLÍN – Cuando Angela Merkel se convirtió en canciller hace 16 años, George W. Bush estaba en la Casa Blanca y Tony Blair era el primer ministro de Gran Bretaña. No había Twitter ni iPhone. La democracia liberal estaba en expansión aparentemente irreversible, con la Revolución Naranja habiendo barrido Ucrania.

El miércoles, cuando Olaf Scholz, el sucesor de Merkel, asume el cargo de canciller, Twitter es una verdadera herramienta de diplomacia, las tropas rusas se están reuniendo en una frontera dividida de Ucrania y la democracia en sí parece mucho menos segura en todo el mundo.

En los años intermedios, Merkel se ha enfrentado al presidente Vladimir V. Putin de Rusia (incluso cuando él trató de intimidarla con su perro). Se vinculó con los presidentes George W. Bush y Barack Obama y regañó al presidente Donald J. Trump. Se convirtió en un icono de esperanza para los refugiados y en un objeto de desprecio para los populistas de todo el mundo.

Fue un largo viaje que comenzó detrás del Telón de Acero. Nacida en la ciudad portuaria occidental de Hamburgo, la Sra. Merkel creció como hija de un pastor protestante en el antiguo Este comunista en una pequeña ciudad al norte de Berlín.

Cuando cayó el Muro de Berlín en 1989, Merkel dejó atrás una carrera en investigación científica para lanzarse a la política, ganando un escaño en el Parlamento en las primeras elecciones reunificadas en Alemania. Antes de convertirse en canciller, ocupó varios puestos ministeriales y se desempeñó como líder de su partido conservador, después de derrocar a su mentor político, Helmut Kohl, en una demostración despiadada de poder al pedir públicamente su destitución. Permaneció como directora de la Unión Demócrata Cristiana hasta 2018, cuando decidió dimitir, una medida que la convirtió en un pato cojo para los últimos y desafiantes años de su cancillería.

Ahora, a los 67 años, la larga vida política de Merkel parece estar llegando a su fin (lo que seguirá es incierto). Siempre tuvo claro que quería dejar el cargo en sus propios términos y en su propio tiempo. «Quiero en algún momento encontrar el momento adecuado para dejar la política», le dijo a Herlinde Koelbl, una fotógrafa alemana, en 1998. «No quiero ser una ruina medio muerta».

Ella mantuvo esta promesa para sí misma. Merkel, la primera canciller de la Alemania moderna en dejar el cargo en lugar de ser rechazada por los legisladores o el público, está abandonando la cancillería como la política más popular de su país.

Su carrera política, que comenzó en una era de esperanza después de la caída del Muro de Berlín, termina en un momento de gran incertidumbre. Es un viaje desde el final de la historia y de regreso.