La vida silvestre deambula libremente en Yosemite en medio del cierre del coronavirus

La aldea de Yosemite es normalmente un flechazo de la humanidad y la congestión del tráfico. El sábado, fue pacífico como pocas veces antes: los únicos sonidos provenían del viento y los pocos residentes locales.

Un joven gato montés deambulaba por los edificios administrativos casi abandonados, mientras los cuervos parloteaban y bailaban en los estacionamientos vacíos, y los coyotes trotaban a lo largo de las carreteras y pasarelas vacías del valle.

No se permite la entrada de turistas al parque nacional más popular de California, pero si pudieran visitarlo, sentirían como si hubieran sido transportados a otro momento. Ya sea en una era anterior, antes de que millones de personas comenzaran a conducir hacia el valle cada año, o hacia una posible futura, donde permanecen los artefactos de la civilización, con menos humanos en la mezcla.

El 20 de marzo, el parque nacional se cerró para evitar la propagación del coronavirus, dejando el valle de 7.5 millas de largo a solo una tripulación esqueleto de 100 a 200 empleados de parques y concesiones.

Este mes es típicamente un mes ocupado en Yosemite: de los casi 4.6 millones de turistas que visitaron el valle en 2019, alrededor de 308,000 llegaron durante abril.

Pero en este día de primavera, el aire era cristalino, ni una pizca de diesel o escape contaminaba la dulce brisa de primavera. Y el valle estaba casi en silencio, a excepción de las aguas del río Merced y el viento que soplaba a través de los pinos ponderosa.

«No se podría pedir un lugar mejor para aislarse», dijo Warren McClain, un saltador en el Hotel Ahwahnee que ha trabajado en el parque desde 2017.

Él y sus compañeros de trabajo, Dane Peterson y Billy Sanchez, estaban patinando y montando en bicicleta a lo largo de Northside Drive, justo al este de Horsetail Fall, tomando el sol brillante y cálido.

La vida silvestre está saliendo de su escondite ahora, dijeron, como lo hizo durante los cierres anteriores del parque por parte del gobierno, en 1990, 1995, 2013 y 2019. La diferencia es que se espera que este cierre del parque sea el más largo registrado.

«La población de osos se ha cuadruplicado», dijo Peterson, señalando una gran cantidad de megafauna en los campos, vías públicas y espacios abiertos del parque.

«No es como si normalmente no estuvieran aquí», dijo sobre los osos, linces y coyotes que él y otros empleados ahora ven reuniéndose fuera de sus cabañas y apartamentos. «Es que generalmente se cuelgan en los bordes o se mueven en las sombras».

Solo tres días después de que una tormenta de nieve cubriera la región, la primavera ha llegado al valle. El sol brillaba, el aire estaba despejado, y las hojas y los brotes verdes de vegetación estallaban en la tierra.

Un coyote de aspecto saludable, todavía adornado con su abrigo de invierno, acechó y luego capturó una ardilla gris gorda frente a la entrada de Camp Curry. Agarró al roedor por el cuello, lo sacudió y luego se lo comió entero, guardando la cola para el final.

Un coyote deambula por Curry Village en el valle de Yosemite

Un coyote deambula por Curry Village en el valle de Yosemite.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Los pocos empleados que se refugian en el lugar están aprovechando las comodidades naturales sin obstáculos del valle. Algunos caminan hacia Mirror Lake y las cataratas, disfrutando de senderos que están vacíos aparte de las criaturas.

A partir del sábado, el valle estaba completamente libre del virus. Nadie llevaba máscaras. Y el distanciamiento social no parecía estar sucediendo, excepto en Village Market.

Solo se permiten 10 personas a la vez en la pequeña tienda de comestibles, y tres estaciones de lavado están fuera de la entrada. Los clientes deben lavarse y desinfectarse las manos antes de ingresar.

«Si el virus llega al valle, va a pasar por aquí», dijo Ken Concroft, un empleado del mercado que administraba las estaciones de lavado en el frente. Dijo que el mayor riesgo proviene de los visitantes que poseen propiedades en lugares como Foresta y The Redwoods, que están dentro de los límites del parque.

Él y otros empleados temen que «las personas de la ciudad» visiten sus segundas residencias y sin querer traigan el virus.

Dijo que tres visitantes habían llegado esa mañana.

 Un joven gato montés busca una comida en el valle de Yosemite

Un joven gato montés busca una comida en el valle de Yosemite.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

La entrada a las puertas del parque está permitida solo a los empleados, trabajadores esenciales y aquellos que pueden mostrar las escrituras a sus casas.

Las estaciones de lavado, las medidas de distanciamiento social y las hojas de plexiglás recién instaladas que separan a los clientes de los cajeros son medidas que el mercado ha tomado para prevenir la propagación del virus en el valle.

 

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Concroft estaba interesado en escuchar que muchas tiendas fuera del parque ahora prohíben el uso de bolsas de tela, considerándolas como fuentes de transferencia viral.

«Tendremos que considerar eso también», dijo. «Estamos haciendo todo lo posible para evitarlo».

Para las ciudades de entrada como Oakhurst, Mariposa y Groveland, el cierre de Yosemite ha obstaculizado numerosas empresas, como lo ha hecho en comunidades cercanas a otros parques nacionales cerrados. Fuera de California, algunos de esos cierres se produjeron recientemente y siguieron semanas de controversia, en las que los líderes de la ciudad acusaron al Departamento del Interior de demorar en cerrar parques como medida de protección.

Char Miller, un historiador en el Colegio Pomona, dijo que el parque probablemente era muy similar hoy a cómo se veía a los visitantes en el siglo XIX.

Se refirió a las entradas del diario, escritas por los primeros visitantes, como Alice Ives Van Schaack, quien visitó Yosemite en 1871 y se maravilló de sus maravillas naturales y majestad. Al ver el valle de Yosemite por primera vez, más tarde escribió: «Sentí que el cielo mismo no podría ser mucho más encantador».

Miller dijo que las maravillas geológicas como El Capitán y Half Dome «nos recuerdan cuán corto es nuestro tiempo aquí».

«Una cosa que podemos saber con certeza es que Yosemite es duradero», agregó. «Estaba aquí antes que nosotros, y permanecerá después de que nos vayamos».