La violencia golpea y los agricultores de la India quieren que lo veas

LAKHIMPUR KHERI, India – El jeep se estrelló contra los manifestantes, haciendo que los cuerpos cayeran, el parabrisas crujiendo contra los huesos. El hijo de un destacado político fue acusado de asesinato. El personal de seguridad armado con rifles inundó el área. Los ánimos estallaron con tanta furia que los funcionarios locales cerraron Internet.

Con esa serie de eventos, una protesta de un año por parte de los agricultores contra el gobierno indio escaló a una nueva fase peligrosa.

Frustrados por lo que ven como intransigencia por parte de Narendra Modi, el primer ministro de India, sobre una serie de nuevas leyes agrícolas, los agricultores han adoptado un enfoque más confrontativo con los principales líderes del país. Ahora están siguiendo a los altos funcionarios del gobierno de Modi mientras viajan y hacen campaña, asegurándose de que sus quejas serán difíciles de ignorar.

Los agricultores culpan a los partidarios del gobierno por el incidente del jeep a principios de octubre, que dejó a cuatro de ellos muertos y mató a otros cuatro, incluido un periodista local. Pero el incidente muestra que los agricultores que han acampado fuera de la capital india de Nueva Delhi durante meses están cada vez más preparados para llevar su protesta directamente a las puertas de los funcionarios del gobierno.

“Esta es ahora una lucha por los que murieron”, dijo Jagdeep Singh, cuyo padre de 62 años estaba entre los atropellados por el jeep, desde la granja familiar. “Y para los que están vivos, esta es una lucha para todos hasta que muramos”.

En otro lugar, bajo la dura luz de una lámpara LED en una granja de ladrillos sin terminar, Ramandeep Kaur lloró por la pérdida de su prima, Lovepreet Singh, una joven de 19 años que estudiaba inglés con la esperanza de obtener una educación y vivir en Australia.

“Hasta que retiren esas leyes”, dijo, “la agitación de los agricultores continuará”.

El incidente mortal tuvo lugar en un rincón remoto de Uttar Pradesh, el estado más poblado de India y un premio en las elecciones que se celebrarán a principios del próximo año. Los manifestantes siguieron a los principales miembros del Partido Nacionalista Hindú Bharatiya Janata, o BJP, de Modi, cuando comenzaron a hacer campaña.

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El objetivo de los agricultores no es necesariamente derrotar al BJP, que según las encuestas llegará a una victoria fácil. El principal líder electo del partido, Yogi Adityanath, es un monje hindú y protegido del Sr. Modi que es popular entre la base hindú del partido, y la oposición está fragmentada. En cambio, los agricultores pretenden atraer más atención nacional e internacional sobre su difícil situación.

Los agricultores que protestan piensan que la reforma favorable al mercado de Modi el año pasado de las leyes agrícolas de la nación los dejará sin trabajo. La Corte Suprema de India ha suspendido la implementación y el gobierno ha propuesto una serie de enmiendas. Los agricultores se opusieron, diciendo que no se conformarían con nada menos que su derogación total.

La acción adicional podría llevar años, dado el expediente completo de la corte, pero los agricultores temen que se levante la suspensión si ceden.

Nadie discute que el sistema actual, que incentiva a los agricultores a cultivar un enorme excedente de granos, deba arreglarse. Los manifestantes temen la velocidad – las leyes se aprobaron en pocas semanas – y la amplitud de los cambios hará que el precio de las cosechas caiga en picado. El gobierno de Modi sostiene que la introducción de las fuerzas del mercado ayudará a arreglar el sistema.

“La composición de la agricultura tiene que cambiar un poco”, dijo Gopal Krishna Agarwal, portavoz de BJP sobre cuestiones económicas. “El sector agrícola necesita una fuerte inversión, y eso puede provenir del sector privado”.

Modi ha respondido a los manifestantes esperándolos, una estrategia aparentemente impulsada por el cálculo de que su movimiento no representa una amenaza política coherente. Muchos de los manifestantes provienen de la comunidad minoritaria sij de la India, mientras que el BJP obtiene su poder político de reunir a la mayoría hindú del país.

“’Agricultores’ no es una categoría que usa el BJP”, dijo Gilles Verniers, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Ashoka. “Hablan de los pobres y hablan el idioma de las castas y obviamente el idioma de la religión”.

Los agricultores han buscado no solo llamar la atención del BJP, sino también la atención de la nación. Es posible que una serie de enfrentamientos con líderes del BJP desde septiembre no influyan en las elecciones en Uttar Pradesh, pero podría reavivar el apoyo en India e incluso a nivel mundial para un movimiento de protesta que parecía estar perdiendo fuerza, dijo Verniers.

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Aunque las protestas han sido en gran parte pacíficas, han provocado episodios ocasionales de violencia. En enero, los manifestantes y la policía se enfrentaron después de que algunos agricultores llevaran sus tractores a Nueva Delhi. Los líderes de la protesta se han distanciado de un incidente impactante a principios de este mes en el campamento de protesta de agricultores en las afueras de Nueva Delhi, en el que un grupo de una secta guerrera sij mató y cortó la mano de un sij de casta inferior, un dalit, de quien acusaron. profanando un libro sagrado.

El BJP necesita que la campaña en Uttar Pradesh se desarrolle sin problemas, a pesar del liderazgo del partido en las encuestas. El partido está tratando de recuperarse de la segunda ola del coronavirus, que golpeó después de que Modi declaró la victoria sobre la pandemia y mostró la falta de preparación del país. Uttar Pradesh se vio particularmente afectada, con los cuerpos de las presuntas víctimas en las orillas del sagrado río Ganges de la India.

Si bien Modi, normalmente locuaz, ha dicho poco sobre los agricultores, otros líderes de su partido han adoptado un lenguaje de fuerza para reunir partidarios en su contra.

En Haryana, un estado vecino de Uttar Pradesh que también está gobernado por el BJP, un funcionario local fue capturado en video ordenando a la policía que usara la violencia para disolver una reunión. Los agricultores respondieron rompiendo las barricadas policiales frente a una oficina gubernamental. Las tensiones disminuyeron solo después de que el gobierno accedió a investigar la conducta del funcionario.

Una semana después, en Uttar Pradesh, Rakesh Tikait, un líder sindical agrícola de 59 años, reunió a decenas de miles de agricultores y declaró una campaña total contra el BJP.

A principios de este mes, los agricultores se reunieron nuevamente en Haryana y rodearon el sitio de una visita planificada por el principal funcionario electo del estado, lo que lo obligó a cancelar.

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Días antes del incidente en Uttar Pradesh, Ajay Mishra, el ministro de Asuntos Internos del Sr. Modi, advirtió a los agricultores en un discurso que “se comporten o les enseñaremos a comportarse. Solo tomará dos minutos “.

Indignados, un grupo de granjeros se paró en una carretera de un solo carril en la aldea de Tikunia, portando banderas negras que planeaban ondear al Sr. Mishra, quien estaba visitando su circunscripción con su hijo, Ashish Mishra, y otros miembros del partido.

Los granjeros recibieron la noticia de que los planes de Mishra habían cambiado y comenzaron a dispersarse cuando el convoy de Ashish Mishra se les acercó por detrás, según imágenes de video y oficiales de policía. Después de que el jeep chocó contra la multitud, los granjeros atacaron el convoy con palos de bambú y prendieron fuego a dos de los vehículos. Al final del día, ocho personas habían muerto, incluidas tres personas en el convoy.

Los agricultores afirman que vieron a Ashish Mishra, conocido por los aldeanos como Monu, en el convoy y lo culparon por el incidente. El ministro ha negado la participación de su familia. La policía arrestó a Ashish Mishra, diciendo que no cooperó con la investigación, junto con otras nueve personas en el caso de asesinato.

Las familias de las víctimas dijeron que tienen pocas esperanzas de justicia. “Larga vida a Monu”, proclamaban las paredes de la aldea en grafitis junto a una flor de loto pintada de vivos colores, el símbolo de BJP. La casa de la familia Mishra, un extenso complejo escondido detrás de altos muros y buganvillas en flor, se cierne sobre las chozas.

Los líderes de la oposición han intentado sacar provecho del momento, pero a muchos se les impidió o retrasaron llegar a las familias de las víctimas. Algunos, entre ellos Priyanka Gandhi Vadra, líder del partido del Congreso, fueron detenidos.

“Todo lo que puedo decir es que si, como nación, tenemos conciencia”, dijo, “entonces no podemos olvidar esto”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.