La vitamina D podría explicar por qué el autismo es tres veces más común en los niños

Una deficiencia de vitamina D por parte de la madre podría explicar por qué el trastorno del espectro autista es tres veces más común en los niños, dicen los investigadores del Queensland Brain Institute.

En su último estudio, el profesor Darryl Eyles y el Dr. Asad Ali encontraron que la deficiencia de vitamina D durante el embarazo causaba un aumento de testosterona en el cerebro en desarrollo de ratas macho.

Aumento de testosterona en el cerebro.

“La causa biológica del trastorno del espectro autista (TEA) se desconoce, pero hemos demostrado que uno de los muchos factores de riesgo, la baja vitamina D en las madres, provoca un aumento de testosterona en el cerebro de los fetos masculinos, así como en la sangre materna. y líquido amniótico ”, dijo el profesor Eyles.

“Además de su papel en la absorción de calcio, la vitamina D es crucial para muchos procesos de desarrollo.

«Nuestra investigación también mostró que en los fetos masculinos con deficiencia de vitamina D, una enzima que descompone la testosterona fue silenciada y podría estar contribuyendo a la presencia de niveles altos de testosterona».

La vitamina D es fundamental para el desarrollo del cerebro

La investigación anterior del profesor Eyles ha demostrado que la vitamina D juega un papel fundamental en el desarrollo del cerebro y que administrar suplementos de vitamina D a ratones durante el embarazo previno por completo los rasgos similares al autismo en su descendencia.

El coautor, el Dr. Ali, dijo que se pensaba que la exposición excesiva del cerebro en desarrollo a hormonas sexuales como la testosterona era una causa subyacente del TEA, pero las razones seguían sin estar claras.

«La vitamina D participa en las vías que controlan muchas hormonas sexuales», dijo el Dr. Ali.

«Cuando las madres ratas fueron alimentadas con una dieta baja en vitamina D, causó que los cerebros fetales masculinos tuvieran altos niveles de exposición a la testosterona».

Es hora de estudiar más factores de riesgo de TEA

El profesor Eyles dijo que el estudio fue el primero en mostrar que un factor de riesgo conocido para el TEA altera la testosterona tanto en el cerebro fetal como en la sangre de la madre, un posible factor que contribuye a por qué el TEA es más prevalente en los hombres.

“Solo hemos estudiado un factor de riesgo para el TEA: la deficiencia de vitamina D durante el desarrollo; nuestro siguiente paso es observar otros posibles factores de riesgo, como el estrés materno y la hipoxia, la falta de oxígeno, y ver si tienen el mismo efecto”. él dijo.

Referencia: «La deficiencia de vitamina D en el desarrollo aumenta la exposición fetal a la testosterona» por Asad Amanat Ali, Xiaoying Cui, Renata Aparecida Nedel Pertile, Xiang Li, Gregory Medley, Suzanne Adele Alexander, Andrew JO Whitehouse, John Joseph McGrath y Darryl Walter Eyles, 10 de diciembre 2020, Autismo molecular.
DOI: 10.1186 / s13229-020-00399-2

Esta investigación se publica en Autismo molecular y fue una colaboración con el Dr. Andrew Whitehouse de la Universidad de Australia Occidental y fue financiado por el Consejo Nacional de Investigación Médica y de Salud de Australia y el Centro de Investigación de Salud Mental de Queensland.