La viuda luchó para confirmar el diagnóstico de coronavirus del difunto esposo

Para Julie Murillo, la lucha para que su esposo fuera examinado por COVID-19 duró el doble de su batalla contra la enfermedad misma.

Julio Ramírez se enfermó el 8 de marzo después de regresar de un viaje a Indiana para su trabajo como representante de ventas para una empresa de joyería. Temiendo que hubiera estado expuesto al coronavirus, el hombre de 43 años buscó atención, pero los médicos se negaron a examinarlo en dos ocasiones diferentes, en cambio le dieron medicamentos y le dijeron que descansara en su casa de San Gabriel.

Murió allí el 16 de marzo.

Casi tres semanas después, después de una campaña de Murillo que incluyó llamar a agencias gubernamentales. y contratando una firma privada de autopsias, un equipo del Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles visitó la funeraria donde se guardaba el cuerpo de Ramírez. Los resultados de la prueba confirmaron lo que Murillo había sospechado: su esposo había contraído el coronavirus.

A medida que los funcionarios de salud pública luchan por obtener una imagen precisa del brote de coronavirus, se ha prestado mucha atención a cómo las limitaciones en las pruebas han causado que el número de casos reportados sea artificialmente bajo. Pero las muertes también pueden escaparse y escapar de los recuentos oficiales, al menos en ausencia de un ser querido inteligente que se convierta en un defensor de los muertos, como Murillo.

Julie Murillo y su esposo Julio Ramírez

Julie Murillo luchó durante semanas para que el cuerpo de su esposo, Julio Ramírez, fuera examinado por COVID-19. Murió en su casa de San Gabriel el 16 de marzo después de que los médicos lo rechazaron dos veces para que le hicieran una prueba de la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

(Julie Murillo)

El Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles trabaja en estrecha colaboración con la oficina forense del condado para evaluar los casos sospechosos de COVID-19 postmortem.

«Puedo asegurarles que incluso cuando hay pruebas que ocurren desafortunadamente después de que alguien falleció, esos resultados se nos informan y se incluyen en nuestras tabulaciones diarias del número de personas que han muerto», dijo la directora del departamento de salud, Barbara Ferrer. .

La mayoría de las muertes en el condado de Los Ángeles no son manejadas por el forense médico forense. La oficina del forense investiga entre el 15% y el 20% de las aproximadamente 60,000 muertes del condado cada año, según las estadísticas publicadas por el departamento de salud en 2019. El resto es manejado por hospitales y mortuorias.

Cuando una persona muere por causas naturales mientras está bajo el cuidado de un profesional médico, ya sea en casa o en un centro de salud, el forense generalmente no se involucra y el médico tratante firma el certificado de defunción.

Los médicos deben indicar si COVID-19 jugó un papel y reportar todas esas muertes al Departamento de Salud Pública y a la oficina del forense. También deben informar las muertes de presuntos casos de COVID-19, de acuerdo con las pautas publicadas por el departamento de salud la semana pasada.

«En general, los pacientes que mueren son evaluados de manera similar a todos los pacientes», dijo el Departamento de Salud Pública en un comunicado enviado por correo electrónico. “Si el individuo tenía síntomas consistentes con COVID-19, el clínico puede aprobar la prueba. Esto se ha hecho en varios casos «.

Pero eso no parece estar sucediendo de manera uniforme, según Vidal Herrera, un investigador adjunto de campo retirado de la oficina forense del condado que ahora posee un negocio privado de autopsias en el este de Los Ángeles.

Vidal Herrera

“Las familias, solo quieren saber,‘ ¿Murió mi familiar de coronavirus? El hospital no me lo dice «, dice Vidal Herrera, propietaria de 1-800-Autopsy.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Herrera dijo que su firma, 1-800-Autopsy, ha sido inundada con solicitudes de decenas de personas cuyos seres queridos murieron y no se les realizó la prueba del coronavirus. Durante un momento especialmente ocupado, dijo que recibió de 50 a 60 llamadas en solo unos días.

“Las familias, solo quieren saber,‘ ¿Murió mi familiar de coronavirus? El hospital no me lo dice «, dijo. “Muchas veces sellaron una causa de muerte. Vemos cosas como la insuficiencia respiratoria atribuible a la neumonía «.

El día después de que Ramírez desarrolló fiebre, dolores en el cuerpo y tos seca, llamó a Kaiser Permanente, su proveedor de atención médica. Murillo dijo que un médico lo evaluó por teléfono y le recetó Tamiflu y medicamentos para la tos.

Cuando la condición de Ramírez continuó disminuyendo, Murillo lo llevó al centro de atención urgente Downey de Kaiser el 13 de marzo.

Para entonces, la lucha por respirar había dejado a su marido tan débil que tuvo que empujarlo en una silla de ruedas.

Una recepcionista primero tomó el número de teléfono celular de la pareja y los dirigió a un área para personas con síntomas similares a la gripe. Luego, un médico llamó y evaluó a Ramírez por teléfono. Las preguntas parecían centrarse estrechamente en la extensión de su viaje y si había estado fuera del país, dijo Murillo.

El médico hizo que Murillo llevara a Ramírez a otra área del hospital para una radiografía de tórax, donde estaba demasiado frágil para quitarse el suéter. Después, ella empujó lo lleva a la farmacia a recoger jarabe para la tos, antibióticos y un inhalador.

«La única persona que lo vio fue el técnico que hizo la radiografía», dijo Murillo. «Nadie lo tocó».

La pareja fue enviada a casa y se les dijo que esperaran una llamada con los hallazgos del médico. No se administró la prueba COVID-19.

Murillo, de 42 años, y Ramírez asistieron a Roosevelt High School en Boyle Heights en la década de 1990 y luego se separaron. Los dos se volvieron a conectar y se casaron hace tres años.

Pero después de que Ramírez se enfermó, comenzaron a dormir en habitaciones separadas como medida de precaución contra el virus altamente contagioso.

Tres días después de que visitaron la atención de urgencia, Murillo no pudo despertar a Ramírez cuando fue a ver cómo estaba. Llamó al 911, y cuando llegaron los primeros en responder, le dijeron que había estado muerto por varias horas.

«Desde encontrar a mi esposo hasta tratar de encontrarle el pulso y arrastrarlo de la cama al piso, es solo una visión que no puedo sacudir», dijo.

“Todo es solo un desenfoque, lo que sucedió. Y cuando empiezo a tener una mente clara, empiezo a enojarme porque tal vez de alguna manera esto podría haberse evitado o al menos podría haber tenido una oportunidad de pelear ”.

Durante más de dos horas, nadie iría a su departamento a recoger el cuerpo de Ramírez. «Seguían yendo y viniendo: ¿El forense lo va a recoger o la morgue?» Murillo dijo.

Eventualmente se le informó que debido a que la muerte de su esposo se consideraba natural y que él estaba bajo el cuidado de un médico, no era un caso forense y que necesitaba coordinarse con una morgue para que le quitaran el cuerpo.

También se enteró de que el médico tratante había firmado un certificado de defunción que enumeraba la causa de muerte de Ramírez como neumonía y que no había planes para realizar una autopsia o una prueba post mortem para el coronavirus.

Kaiser Permanente dijo en un comunicado que, en ese momento, las pruebas de COVID-19 en sus instalaciones estaban restringidas a pacientes que presentaban síntomas y habían entrado en contacto con otra persona confirmada como positiva.

«Las pruebas de COVID-19 fueron muy limitadas por el gobierno en las primeras etapas de la pandemia, cuando el Sr. Ramírez vino a nosotros», dijo el comunicado. «Se nos exigió cumplir con estos límites de pruebas de la autoridad de salud pública, como lo hicimos en este caso, que se basaron en una disponibilidad muy limitada de pruebas».

En ese momento, Murillo prometió hacer por su esposo en la muerte lo que la pareja no podía hacer mientras él estaba vivo. Fijar su mente en aprender exactamente lo que había sucedido le quitó el foco de su dolor aplastante.

«Eso es lo único que me ayuda en este momento, el hecho de que estoy tratando de obtener mis respuestas», dijo.

El depósito de cadáveres la conectó con Herrera, y ella contrató 1-800-Autopsy para investigar. El 26 de marzo, pequeñas muestras de cada uno de los órganos de Ramírez fueron recolectadas y conservadas en formaldehído.

Para los casos sospechosos de COVID-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que algunas de las muestras se envíen a su Rama de Patología de Enfermedades Infecciosas en Atlanta para su análisis.

Pero Herrera descubrió que los CDC no aceptarían muestras de tejido de su compañía privada. Le dijo que trabajara con el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, que lo remitió a la oficina forense del condado, que le dijo que llamara al hospital donde el médico firmó el certificado de defunción, dijo.

«Es como un perro persiguiendo su cola», dijo Herrera.

Los CDC no respondieron a una solicitud de comentarios. El Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles dijo que su Programa de control de enfermedades transmisibles agudas recomienda que las compañías privadas de autopsias trabajen con laboratorios comerciales para las pruebas post mortem.

Pero en ese momento, Herrera no pudo adquirir kits de prueba para administrar un examen nasal. hisopo y enviarlo a un laboratorio comercial.

Entonces Murillo, que fue puesto en cuarentena sin acceso a una computadora, reclutó a familiares y amigos para hacer llamadas telefónicas a funcionarios del gobierno que solicitaban una prueba post mortem.

Dieciséis días después de la muerte de su esposo, el Departamento de Salud Pública del condado llamó para decir que estaba enviando un equipo a la funeraria para evaluar a Ramírez. El 4 de abril, supo que los resultados fueron positivos.

Murillo dijo que el descubrimiento no le dio su cierre, pero algo que raya en una sensación de alivio.

«Sentí que finalmente obtuve una respuesta», dijo.

Kaiser Permanente dijo en un comunicado que los límites sobre quién puede ser evaluado «han evolucionado en las últimas semanas» y que las pruebas están más disponibles ahora que hace un mes.

«Ofrecemos nuestro más sentido pésame a la familia Ramírez durante su tiempo de duelo», dijo Kaiser Permanente.

La semana pasada, Herrera pudo obtener pruebas de frotis de un médico con el que trabaja que tiene conexiones con un laboratorio. Dijo que ya no perseguirá COVID-19 prueba a través de los CDC a través de autopsia. Espera extender la prueba de hisopos a los clientes más ampliamente en los próximos días.

«Nuestra declaración de misión es:» Los fallecidos deben ser protegidos y tener voz «. Sin un testigo, serán olvidados», dijo Herrera. «Y en este momento, estamos presenciando una epidemia y ellos necesitan respuestas».

En un cruel giro del destino, utilizó la primera prueba en su amigo y «hombre de la mano derecha», Sean Sadler. El embalsamador autorizado de 52 años, que trabajó durante 14 años como técnico jefe de autopsias de Herrera, murió la semana pasada después de colapsar en su ducha.

Herrera dijo que Sadler había estado fuera funciona desde que mostró síntomas parecidos a la gripe la semana anterior. Llamó a Herrera el 4 de abril para decir que todavía estaba enfermo. Tres días después, su esposa llamó para decir que se había ido.

Después de sospechar inicialmente que Sadler había contraído el coronavirus, Herrera realizó una autopsia y examinó a su amigo para detectar COVID-19. Los resultados fueron negativos. La pérdida no dolió menos.

«Como decimos, el circo debe continuar», dijo, aclarándose la garganta para contener las lágrimas. «La muerte no se detiene para nadie, ni para mí, ni para mis empleados. Solo tenemos que responder como siempre lo hemos hecho «.

Murillo todavía está cumpliendo su cuarentena en el departamento que compartió con su esposo. Ella cerró la habitación donde murió. Los funcionarios de salud pública le han aconsejado que no entre.

Ella no verá televisión porque la noticia la asusta. Ella dio negativo para el coronavirus una vez justo después de la muerte de Ramírez. Pero cada vez que le corre la nariz o siente un cosquilleo en la garganta, le preocupa estar enferma con la enfermedad que causó la muerte de su marido sano en una semana.

Es una existencia surrealista, aislada de aquellos a quienes ama mientras trata de procesar la inmensa pérdida. Lo peor de todo, dijo, incapaz de planificar un entierro y sacudida por la ansiedad, no puede llorar adecuadamente.

«Quiero decir que es solo un mal sueño», dijo. «¿Esto realmente sucedió?»