LA vota para reanudar limpiezas importantes cerca de refugios para personas sin hogar

El Concejo Municipal de Los Ángeles votó para reanudar las principales limpiezas alrededor de sus refugios de «viviendas puente», un paso fuertemente opuesto por los defensores locales que argumentan que pondrá a las personas sin hogar en grave riesgo durante la pandemia de COVID-19.

Los miembros del consejo votaron 10-4 el miércoles para traer de vuelta Limpiezas «integrales» en zonas designadas alrededor de los sitios. Los partidarios de la decisión dijeron que era necesario mantener la limpieza y cumplir las promesas que los líderes de la ciudad hicieron a los vecinos.

El concejal Bob Blumenfield, quien votó por el plan, dijo que cuando se revelaran los planes de refugio, «hicimos promesas a la comunidad de que esas áreas no se convertirían en imanes para más campamentos y para la acumulación de artículos y basura», una promesa que LA necesita para seguir reduciendo la resistencia futura a los refugios y viviendas para personas sin hogar, dijo.

La decisión fue rechazada por los concejales Mike Bonin, Marqueece Harris-Dawson, David Ryu y Herb Wesson. Ryu dijo que los expertos en salud pública han dejado «absolutamente claro que los barridos de campamentos durante una pandemia son una mala idea».

«Mover a nuestros vecinos que no están alojados mientras tratan de mantenerse más seguros en casa no es seguro para ellos ni para la comunidad», dijo Ryu.

A pesar del voto del consejo para autorizar a la oficina de saneamiento a reanudar las principales limpiezas en las zonas de refugio, el alcalde Eric Garcetti dijo el miércoles por la noche que «eso no significa que la ciudad haya anunciado que haremos esto». El alcalde dijo que una dirección de la ciudad para cambiar su enfoque requeriría más consultas con los funcionarios de salud pública.

El debate del miércoles se inundó de confusión sobre qué, exactamente, ha estado haciendo la ciudad para limpiar los campamentos, cómo han cambiado esas prácticas durante la pandemia y cómo la decisión del consejo afectaría eso. Antes de la votación, Bonin se quejó de que «todavía no tengo claro qué demonios es lo que pedimos que se haga».

En marzo, los miembros del consejo votaron para dejar de aplicar temporalmente una ley que exige que las carpas bajen durante el día. Dijeron que dejar que las personas se queden en sus tiendas reduciría el riesgo de exponerse a COVID-19.

Ese voto no detuvo las limpiezas, pero los funcionarios de saneamiento dijeron que a la luz de las pautas de salud emitidas durante la pandemia, la ciudad ha suspendido las limpiezas «integrales» que requieren que las personas muevan sus carpas. Tales limpiezas pueden tomar desde dos horas hasta todo el día, dijo un funcionario a los miembros del consejo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen recomendado a los gobiernos locales que se permita a las personas que viven en las calles permanecer donde están, ya que «limpiar los campamentos puede hacer que las personas se dispersen por toda la comunidad», lo que «aumenta el potencial de propagación de enfermedades infecciosas».

El concejal Joe Buscaino, quien presentó la propuesta de aumentar las limpiezas, argumentó que la ciudad ha estado malinterpretando dicha orientación porque las limpiezas integrales requieren que las personas solo se vayan temporalmente. Durante la reunión, el concejal mostró fotos de objetos grandes y desorden que, según dijo, quedaron atrás después de la «limpieza de manchas».

«Esto es claramente basura, simple y llanamente», dijo Buscaino, argumentando que los escombros podrían albergar ratas o provocar incendios. Luego agregó: “Todo lo que pido es simplemente limpiar nuestras calles. ¿Por qué no es eso aceptable?

En un momento, Buscaino comparó las limpiezas con el barrido de calles, lo que requiere que las personas muevan sus autos para que pueda ocurrir una «limpieza efectiva». Otro concejal respondió que había una gran diferencia.

«Es la diferencia entre los automóviles y las personas», dijo Bonin.

Buscaino también atribuyó la acumulación en las calles de la ciudad a una decisión de la corte de abril que impide que la ciudad confisque y destruya artículos voluminosos como colchones basados ​​únicamente en su tamaño. Sin embargo, esa orden judicial preliminar permite que dichos artículos se eliminen en otras circunstancias, como cuando bloquean la acera o amenazan la salud pública.

Se supone que los sitios de viviendas del puente proporcionan refugio provisional para personas sin hogar mientras esperan hogares permanentes. Entre los que presionan para la limpieza se encuentran los residentes de Venecia que se han quejado de los campamentos alrededor de un sitio.

“La basura es abrumadora ahora. Es triste y asqueroso ”, dijo Soledad Ursua, residente de Venecia y miembro del consejo vecinal. «Vamos a terminar con la peste bubónica».

Otra residente de Venecia, Christina Tullock, dijo que había «muchas promesas incumplidas tanto para los alojados como para los no alojados» sobre cómo funcionaría el sitio. Tullock dijo que «las cosas no se están gestionando», ya que la ciudad se había comprometido.

Shayla Myers, abogada de la Legal Aid Foundation de Los Ángeles, dijo que era una promesa que la ciudad nunca debería haber hecho. «Es un desperdicio de recursos hacer limpiezas integrales basadas en estas zonas, en lugar de necesitarlas, en interés de aplacar a la comunidad», dijo Myers.

Muchos residentes y activistas telefonearon a la reunión para oponerse a la decisión, argumentando que tales limpiezas desplazan y hostigan a las personas sin hogar y terminan destrozando pertenencias cruciales, poniendo a las personas en mayor riesgo durante la pandemia. Señalaron que los refugios existentes no tienen suficiente espacio para todas las personas sin hogar en las calles cercanas.

El objetivo es «borrar a las personas de las calles a instancias de los NIMBY que solo pueden tolerar pequeños refugios en sus vecindarios si la ciudad puede garantizar que las personas que no están alojadas serán expulsadas», dijo Miguel Camnitzer. del grupo activista Street Watch LA, que vive en el centro cerca de uno de los refugios.

El Consejo Vecinal de Echo Park también formalmente opuesto La medida, argumentando que «desplazar a las personas que simplemente están tratando de sobrevivir cerca y que no tienen una cama disponible no ayuda a resolver los problemas subyacentes y, de hecho, en realidad los empeora». También criticó el gasto en horas extras de la policía alrededor de los sitios de viviendas del puente.

LA había planeado gastar $ 8.6 millones para garantizar la vigilancia las 24 horas alrededor de los refugios, pero las reducciones presupuestarias han cambiado esos planes, dijo el jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore, en una conferencia de prensa esta semana.

«Francamente, la ciudad simplemente no tiene ese dinero para proporcionar este departamento» y «no creemos que sea el mejor uso de las horas extra», dijo Moore.

Antes de la votación del miércoles, Blumenfield intentó sin éxito vincular la reanudación de las limpiezas integrales con la entrada en la siguiente fase de reapertura de la economía durante la pandemia. Esa moción falló.

El concejal Mitch O’Farrell, a su vez, modificó el plan para incluir un informe de los empleados de la ciudad para garantizar que las reanudaciones de limpieza incluyan la divulgación y sigan las pautas de los CDC, lo que dijo permitiría a las personas sin hogar que dicen que se están aislando para evitar COVID-19 ser dejado solo durante las limpiezas.