La votación de retiro de California podría debilitar las políticas climáticas agresivas del estado

California se ha posicionado durante mucho tiempo como líder en la lucha contra el calentamiento global, con más paneles solares y automóviles eléctricos que en cualquier otro lugar del país. Pero las ambiciosas políticas climáticas del estado ahora enfrentan su mayor reconocimiento hasta la fecha.

Los votantes en California están decidiendo si derrocar al gobernador demócrata Gavin Newsom antes de las elecciones revocatorias del 14 de septiembre. Muchos de los republicanos que compiten por reemplazar a Newsom quieren hacer retroceder los planes agresivos del estado para frenar sus emisiones que calientan el planeta, una medida que podría tener implicaciones a nivel nacional para los esfuerzos para abordar el cambio climático dada la influencia de California como la quinta economía más grande del mundo.

Según las reglas de la elección, Newsom sería destituido de su cargo si más del 50 por ciento de los votantes optaran por destituirlo. Si eso sucede, la gobernación iría a cualquiera de los 46 candidatos de reemplazo en la boleta que obtenga la mayor cantidad de votos, incluso si esa persona no obtiene la mayoría.

A los demócratas les preocupa que Newsom pueda perder, aunque las encuestas de la semana pasada sugieren que los votantes del estado han comenzado a apoyarlo.

Las encuestas dicen que el republicano líder es Larry Elder, un locutor de radio conservador que dijo en una entrevista que “el alarmismo del calentamiento global es una tontería” y que tiene la intención de “detener la guerra contra el petróleo y el gas”. Otro candidato importante, el empresario republicano John Cox, dice que las políticas climáticas de California han hecho que el estado sea inasequible para muchos. También se postula Kevin Faulconer, un ex alcalde republicano de San Diego, quien supervisó el primer plan climático de la ciudad, pero ha discrepado con el enfoque de Newsom.

“Existe el potencial real para un gran cambio de dirección”, dijo Richard Frank, profesor de derecho ambiental en la Universidad de California, Davis. “California ha tenido una influencia sustancial sobre la dirección de la política climática tanto a nivel nacional como internacional, y eso podría disminuir fácilmente”.

Bajo los últimos tres gobernadores, Arnold Schwarzenegger, Jerry Brown y Newsom, California ha promulgado algunas de las leyes y regulaciones de mayor alcance en el país para alejarse de los combustibles fósiles.

Eso incluye el requisito de que las empresas de servicios públicos obtengan el 100 por ciento de su electricidad de fuentes limpias como la energía eólica y solar para 2045, las regulaciones para limitar la contaminación del tubo de escape de los automóviles y camiones y los códigos de construcción que alientan a los desarrolladores a alejarse del gas natural para la calefacción del hogar. La legislatura de California ha ordenado al poderoso regulador del aire del estado, la Junta de Recursos del Aire, que reduzca las emisiones en todo el estado en un 40 por ciento por debajo de los niveles de 1990 para 2030.

Si bien California representa solo una fracción de las emisiones de la nación, a menudo sirve como campo de pruebas para la política climática. Su estándar de electricidad limpia ha sido reflejado por estados como Nueva York y Colorado, y los demócratas en el Congreso ahora están elaborando una versión nacional.

Según la Ley Federal de Aire Limpio, California es el único estado al que se le permite establecer sus propias reglas de contaminación de vehículos. Las reglas de California han sido adoptadas por otros 14 estados y con frecuencia han presionado al gobierno federal para que incremente sus propias regulaciones.

Pero California también ha luchado con la transición a una energía más limpia y los efectos del calentamiento global. En agosto pasado, una ola de calor récord provocó apagones continuos en todo el estado, en parte porque los operadores de la red no habían agregado suficiente energía limpia para compensar la desconexión de los paneles solares después de la puesta del sol. Pacific Gas and Electric, la empresa de servicios públicos más grande del estado, ha tenido que cortar repetidamente la electricidad a sus clientes para evitar provocar incendios forestales.

Como el principal funcionario electo en un estado que se tambalea por una sequía récord y unos incendios devastadores, Newsom se ha enfrentado a la presión de hacer más. En septiembre pasado, ordenó a la Junta de Recursos del Aire que desarrollara regulaciones que prohíban la venta de autos nuevos a gasolina en todo el estado para el año 2035. Hizo un llamado a las agencias para que impongan nuevas restricciones a la perforación de petróleo y gas. Más recientemente, la agencia de transporte del estado finalizó un plan para dirigir más fondos a medidas que frenarían las emisiones, como el transporte público o el ciclismo.

Y en su presupuesto más reciente, Newsom destinó más de $ 12 mil millones a una serie de programas climáticos, incluidos cargadores de vehículos eléctricos, medidas para hacer frente al empeoramiento de la escasez de agua y esfuerzos para proteger a las comunidades forestales contra los incendios forestales.

En su campaña contra el retiro del mercado, Newsom ha atacado a sus oponentes por minimizar los riesgos del calentamiento global. “Con el debido respeto, no sabe de qué diablos está hablando cuando se trata del clima y el cambio climático”, dijo Newsom sobre Elder en una entrevista el mes pasado con ABC News.

“California ha estado a la vanguardia del liderazgo climático y todo eso se puede deshacer muy rápidamente”, dijo Nathan Click, portavoz de la campaña de Newsom.

Cox y otros rivales republicanos dicen que Newsom no ha hecho lo suficiente para administrar los bosques de California para hacerlos menos propensos a los incendios. Argumentan que la avalancha de regulaciones ambientales está elevando los costos en un estado que ya enfrenta una grave escasez de viviendas.

“Estoy totalmente a favor de limpiar la contaminación del mundo, pero no a costa de la clase media y la gente de bajos ingresos”, dijo Cox, quien se postuló sin éxito contra Newsom en 2018. “Cuando China construye un nuevo carbón- planta de energía encendida todas las semanas, ¿realmente cree que aumentar el costo de la energía en nuestro estado hará una diferencia apreciable? “

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Si se retira a Newsom, es poco probable que un nuevo gobernador revoque muchas de las leyes climáticas clave de California, sobre todo porque la legislatura permanecería en manos demócratas. Pero eso todavía deja espacio para cambios importantes.

Un nuevo gobernador podría, por ejemplo, rescindir la orden de Newsom de eliminar gradualmente los vehículos nuevos a gasolina para 2035 o su impulso para restringir la perforación de petróleo y gas, ya que fueron emitidos por orden ejecutiva. Un gobernador también podría nombrar a nuevos funcionarios que estén menos interesados ​​en la regulación climática para varias agencias, incluida la Junta de Recursos del Aire, aunque hacerlo podría generar un enfrentamiento con la legislatura, que supervisa los nombramientos. Cualquier gobernador también tendría una amplia libertad para determinar cómo se implementan las leyes climáticas existentes.

Elder, el presentador de la radio, dijo que no veía el cambio climático como una amenaza terrible y que restaría importancia a la energía eólica y solar. “Por supuesto, el calentamiento global existe”, dijo. “El clima siempre está cambiando. ¿Se ha calentado uno o dos grados en los últimos años? Si. ¿Es la actividad creada por el hombre parte de eso? Si. Pero nadie sabe realmente hasta qué punto “.

Añadió: “La idea de que el planeta va a ser destruido si no forzamos la alimentación de algún tipo de sistema renovable, es una tontería”.

La opinión del Sr. Elder está en desacuerdo con el consenso científico. El mes pasado, un panel científico de las Naciones Unidas concluyó que prácticamente todo el calentamiento global desde el siglo XIX fue impulsado por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles y la deforestación. Y advirtió que consecuencias como olas de calor, sequías e incendios forestales continuarían empeorando a menos que las naciones redujeran drásticamente sus emisiones que calientan el planeta cambiando a fuentes de energía más limpias.

En lugar de centrarse en la energía renovable, Cox dijo que construiría una flota más grande de aviones de extinción de incendios para combatir los incendios forestales. También argumentó que Estados Unidos debería aumentar su producción de gas natural y enviar más combustible al exterior, para que países como China puedan depender de él en lugar del carbón. “Si reducimos el costo del gas natural y lo enviamos a China, haremos cosas maravillosas para el problema de la contaminación del mundo”, dijo.

Cox también estuvo en desacuerdo con el plan de Newsom de eliminar gradualmente los vehículos nuevos a gasolina para el 2035. “Conduzco un Tesla, estoy a favor de los coches eléctricos”, dijo. “Pero ya estamos luchando para generar suficiente electricidad para nuestros acondicionadores de aire en agosto”, dijo. “¿De dónde vamos a conseguir la electricidad para 25 millones de vehículos eléctricos?”

Faulconer, quien está más abajo en las encuestas, criticó a Newsom por no financiar el presupuesto de incendios forestales del estado. Si bien respaldó el impulso del estado por una electricidad 100 por ciento limpia, advirtió que el estado corría el riesgo de más apagones sin depender de fuentes como la energía nuclear. También dijo que trabajaría con la legislatura en una política para impulsar los vehículos eléctricos “que no se basa en una prohibición estatal” de los automóviles a gasolina.

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Los tres candidatos republicanos dijeron que presionarían para mantener abierto Diablo Canyon, la última planta nuclear que queda en el estado, que cerrará en 2025.Los críticos del cierre han advertido que podría exacerbar la escasez de electricidad de California y provocar la quema de más gas natural. , que genera emisiones.

Cualquier nuevo gobernador serviría solo hasta las próximas elecciones de California, en 2022, y algunos expertos predijeron que se produciría en gran medida un estancamiento político. Pero incluso un estancamiento a corto plazo podría tener un efecto significativo en la política climática.

California ya está luchando por cumplir su objetivo de reducir las emisiones en un 40 por ciento por debajo de los niveles de 1990 para 2030. Para alcanzar ese objetivo, dijeron los analistas, es probable que todas las agencias del estado trabajen juntas, desarrollando estrategias adicionales para reducir el uso de combustibles fósiles en las plantas de energía. , viviendas y vehículos. También podría requerir la fijación del programa de tope y comercio del estado, que limita la contaminación de las grandes instalaciones industriales, pero ha atraído críticas por depender de compensaciones de carbono mal diseñadas.

“No nos quedan muchos años entre ahora y el 2030”, dijo Cara Horowitz, codirectora del Instituto Emmett sobre Cambio Climático y Medio Ambiente en la Facultad de Derecho de UCLA. “Si desperdiciamos un año o más porque se le ha dicho a la Junta de Recursos del Aire que no priorice la reducción de emisiones, es mucho más difícil ver cómo llegamos allí”.

Eso, a su vez, podría tener un efecto dominó en todo el país. El presidente Biden se ha comprometido a reducir a la mitad las emisiones de la nación para 2030 y espera persuadir a otros líderes mundiales de que Estados Unidos tiene un plan para lograrlo. Sin California a bordo, esa tarea se vuelve más difícil.

California también tiene una influencia enorme sobre los estándares de vehículos limpios, en parte porque puede establecer sus propias reglas y empujar a la industria automotriz a desarrollar autos más limpios. La administración de Biden propuso recientemente adoptar esencialmente las reglas de automóviles de California en todo el país. Algunos temen que si California ya no está presionando para aumentar los vehículos eléctricos, como ha previsto Newsom, el gobierno federal se sentirá menos presionado para actuar.

“No puedo pensar en un solo caso en el que el gobierno federal se haya adelantado a California”, dijo Mary Nichols, ex presidenta de la Junta de Recursos del Aire. “California siempre ha tenido este papel único como pionero”.

Shawn Hubler contribuido a la presentación de informes.