La votación podría expulsar al atletismo de Oakland

Los Atléticos estaban inquietos al final de su 54ª temporada en la ciudad. La franquicia había sido inestable durante años en su mercado de dos equipos. La reubicación parecía inevitable, y oponerse a ella, escribió un destacado columnista, “agravaría un lúgubre lío, prolongando un estado de caos”.

Así lo expresó Red Smith, el escritor de béisbol del Salón de la Fama, en 1954, cuando los Atléticos llegaron al final de su carrera en Filadelfia. Ahora, en Oakland, es la misma vieja historia. Al comenzar la segunda mitad de su 54ª temporada en California, los Atléticos podrían haber desaparecido.

El martes, el Concejo Municipal de Oakland votará sobre la hoja de términos del equipo para financiar un proyecto de $ 12 mil millones que incluiría un nuevo estadio en el centro de Howard Terminal. Un voto a favor no es vinculante, porque un informe de impacto ambiental aún tendría que aprobarse en el otoño. Pero un voto no lo mataría y señalaría el final de los Atléticos en Oakland.

“Si no lo aprueban, se acabó”, dijo Dave Kaval, presidente del equipo, en una entrevista el viernes. “Porque, básicamente, han tenido la oportunidad de observar todos los diferentes hechos y entender: ‘¿Tiene sentido esto?’ Tenemos la esperanza de que sea un sí, pero con estas cosas, es difícil de decir. Nos mantenemos separados “.

Los Atléticos han estado desesperados durante años por dejar el anticuado Coliseum, que abrió para uso mixto en 1966 y ha sido el hogar del equipo desde 1968. Su contrato de arrendamiento expira en 2024, por lo que no se irían de inmediato. Si se van, lo más probable es que terminen en la misma área metropolitana que atrajo a sus antiguos co-inquilinos del Coliseo, los Raiders, con un nuevo estadio de fútbol: Las Vegas.

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Major League Baseball ha dado permiso a los Atléticos para explorar opciones en Las Vegas, que también es el hogar de los Golden Knights de la NHL. Los dirigentes del club han realizado varias visitas a la ciudad, que encajaría geográficamente en la Liga Americana Oeste.

“Pensar en esto como un farol es un error”, dijo el comisionado Rob Manfred en el Juego de Estrellas el martes pasado. “Este es el punto de decisión para Oakland”.

Los Atléticos insisten en que no construirán un nuevo estadio en el sitio del Coliseum, en un área industrial cerca del aeropuerto, al lado de la Interestatal 880. Fracasaron en un esfuerzo por construir cerca de Laney College en Oakland, y los Gigantes de San Francisco usaron sus derechos territoriales para Bloquear a los Atléticos de mudarse a San José. No existen tales problemas en el desierto de Nevada.

“Es simplemente un clima empresarial diferente”, dijo Kaval. “Primero, hay muchos más sitios porque hay muchas más tierras que no se han desarrollado. Así que creo que lo tendrías como base. Dos, hay mucha gente que está muy interesada en el béisbol allí porque atraería muchos turistas y realmente mejoraría la economía local y generaría una gran cantidad de dólares de impuestos y actividad económica “.

Kaval agregó: “Cosas como una asociación público-privada que hicieron con los Raiders para ayudar a financiar eso, o incluso comprender las mejores ubicaciones para el terreno o asociarse con los resorts y casinos, son todas cosas con las que se sienten muy cómodos. . Así que han sido bastante agresivos “.

Las Vegas sería el cuarto hogar de los Atléticos, que pasaron un interludio de 13 años en Kansas City antes de aterrizar en Oakland. Solo un equipo, los Expos de Montreal, que se convirtieron en los Nacionales de Washington en 2005, ha cambiado de mercado desde 1972, pero la MLB está ansiosa por expandirse y los Atléticos se han convertido en un obstáculo persistente.

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La liga no se ha expandido desde 1998, y Manfred ha dicho repetidamente que el deporte no puede volver a hacerlo hasta que se resuelvan las cuestiones del estadio en Oakland y Tampa Bay. Los Rays, que se agregaron en 1998 junto con los Diamondbacks de Arizona, están sujetos a su contrato de arrendamiento en el Tropicana Field en St. Petersburg, Florida, hasta el 2027, lo que hace que las decisiones sobre su futuro se retrasen unos años. Pero trasladar a los Atléticos, a un nuevo estadio en Oakland oa una nueva ciudad, sería un primer paso.

“John Fisher y MLB han hecho todo lo humanamente posible para que se construya un estadio en Oakland”, dijo Manfred, refiriéndose al propietario de los Atléticos. “En el momento en que llegas a la conclusión de que no puedes hacerlo, te guste el mercado o no, tienes que encontrar otro lugar para jugar porque necesitas una instalación. Es así de simple.”

Fisher, un multimillonario cuya familia fundó las tiendas de ropa Gap, ha mantenido constantemente la franquicia en el tercio inferior de las nóminas de MLB. Los Atléticos han tenido un gran éxito de todos modos, gracias a una oficina principal dirigida por Billy Beane y David Forst, pero se han cansado de jugar a la sombra del reluciente estadio de béisbol de los Gigantes, que abrió en 2000 junto a Mission Bay.

“Antes de que se construyera, solía correr por el paseo marítimo y no había nada allí”, dijo Kaval sobre el parque de los Gigantes. “Es muy similar al paseo marítimo de Oakland. Y ahora, una generación después, tienes este hermoso parque de béisbol, tienes una arena, tienes un hospital, tienes miles de unidades de vivienda, incluidas viviendas asequibles. Ha transformado por completo la energía de esa parte de la ciudad. Así que estamos tratando de duplicar lo que funcionó antes “.

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El plan de los Atléticos de financiar de forma privada la construcción de su estadio, como lo hicieron los Gigantes, y Manfred dijo que Fisher había prometido “más de mil millones de dólares”. Pero las partes aún no se han puesto de acuerdo sobre el financiamiento para mejoras de infraestructura fuera del sitio, y Kaval rechazó una hoja de términos propuesta por la ciudad el viernes.

“Podríamos cambiar algunas cosas en los bordes”, dijo Kaval, pero agregó: “No pueden votar sí en algo con lo que no estuvimos de acuerdo y decir que tenían un voto sí”.

Algunos líderes de la comunidad asiático-americana se han opuesto al proyecto, por temor a problemas de tráfico en el cercano barrio chino, y Kaval reconoció que algunos miembros del consejo tenían una visión diferente para Howard Terminal. La ambiciosa propuesta del equipo puede no funcionar para todos.

“Y eso está bien; tienen que decidir lo que quieren ”, dijo Kaval. “Pero solo necesitamos saberlo. No podemos seguir yendo hacia los lados “.