La votación sobre el salario de las enfermeras del Reino Unido aumenta la perspectiva de la primera huelga

Las enfermeras del NHS de Inglaterra y Gales votarán el próximo mes sobre la huelga por el salario, en lo que el Royal College of Nursing describió como un momento «definitivo» para el sector.

El sindicato RCN, que representa a alrededor de 465.000 enfermeras, parteras y asistentes de atención médica registrados en el Reino Unido, dijo que recomendaría que sus miembros voten a favor de la huelga.

La votación tendrá lugar durante cuatro semanas a partir del 15 de septiembre. Si los miembros votan a favor, marcará la primera acción industrial realizada por miembros de RCN en Inglaterra y Gales.

La decisión del RCN sigue a semanas de disputas entre el gobierno y otros sindicatos por los salarios del sector público. En julio, el primer ministro Boris Johnson aprobó aumentos salariales de un promedio del 5 por ciento para 2,5 millones de trabajadores del sector público, incluidos policías, maestros y trabajadores del NHS. Sin embargo, la medida fue recibida con consternación por parte de los sindicatos, quienes advirtieron que los aumentos salariales eran demasiado bajos a la luz de la creciente crisis del costo de vida.

Como parte del anuncio, el gobierno dijo que más de 1 millón de empleados, incluidas las enfermeras en los contratos de Agenda for Change, el sistema de calificación y pago utilizado por el NHS, recibirían un aumento salarial de al menos £ 1,400 retroactivo desde abril de 2022, que ascendió a un alza del 4 por ciento.

El Departamento de Salud y Atención Social dijo que el salario básico para las enfermeras recién calificadas aumentaría un 5,5 por ciento a £27,055. Mientras tanto, los médicos y dentistas recibirían un aumento salarial del 4,5 por ciento.

Sin embargo, el RCN, que había presionado por un aumento salarial del 5 por ciento por encima de la inflación para el personal del NHS, dijo que la adjudicación salarial era un «grave paso en falso» y equivalía a un recorte salarial en términos reales si se tiene en cuenta la inflación.

En junio, la inflación del Reino Unido alcanzó un máximo de 40 años del 9,4 por ciento. Se espera que alcance el 13 por ciento a finales de año.

Pat Cullen, secretario general y director ejecutivo de RCN, dijo que si bien el personal de enfermería “no se detendría ante nada” para garantizar la seguridad de sus pacientes, a los miembros no les quedó más remedio que impulsar la acción industrial.

“Una vida de servicio nunca debe significar una vida de pobreza”, dijo. “La negativa de los ministros a reconocer la habilidad y la responsabilidad del trabajo está empujando a las personas fuera de la profesión”.

La medida fue bien recibida por la Asociación Médica Británica, que representa a médicos y estudiantes de medicina.

El profesor Philip Banfield, presidente del consejo de la BMA, dijo que los médicos ofrecerían su solidaridad a los que están en huelga y argumentó que la votación era una «clara advertencia al gobierno» de que el personal ya no iba a tolerar «que no se le escuche ni se le valore».

El comité de médicos junior de la BMA ha dicho que planea «seguir adelante con los preparativos para una votación para la acción industrial» a finales de este año, después de que los médicos junior en Inglaterra fueran excluidos del aumento salarial del sector público de julio.

El ministro del gabinete, Kit Malthouse, dijo el lunes que el gobierno tenía preparativos para apoyar al servicio de salud en caso de huelgas. “No creo que las enfermeras se vayan del trabajo y dejen a los pacientes desatendidos en el hospital. . . pero si lo hacen [there] tiene que haber planes de contingencia para lidiar con eso”, dijo a la emisora ​​TalkTV.

Otros sindicatos del Reino Unido están preparados para continuar con una ola de huelgas por salarios, pensiones y condiciones de trabajo. En junio, el personal de BT votó abrumadoramente a favor de la huelga por primera vez en 35 años, mientras que en julio, los abogados iniciaron huelgas por lo que describieron como una financiación gubernamental inadecuada.

Durante junio y julio, la red ferroviaria del Reino Unido se paralizó en varias ocasiones después de que fracasaran las negociaciones salariales. El RMT está planeando una nueva acción industrial el 18 y 20 de agosto, con más de 40,000 trabajadores en Network Rail y más de una docena de operadores ferroviarios dispuestos a retirarse.

El departamento de salud dijo: “Queremos un trato justo para el personal y sabemos que los acuerdos impulsados ​​por una inflación muy alta tendrían un impacto peor en los paquetes de pago a largo plazo que los aumentos proporcionales y equilibrados ahora. La acción industrial es un asunto de los sindicatos, y los instamos a considerar cuidadosamente los posibles impactos”.

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