Lanzamiento CAPSTONE de la NASA a la Luna: cómo mirar

Lanzamiento CAPSTONE de la NASA a la Luna: cómo mirar

A principios de 2022, una variedad de lanzamientos a la luna por parte de agencias espaciales y empresas privadas parecían estar en el horizonte. Hasta ahora, ninguno de ellos ha salido de la plataforma de lanzamiento.

Pero el martes, el primer lanzamiento lunar del año, CAPSTONE, está programado para despegar. La pequeña nave espacial está patrocinada por la NASA, pero en su mayoría está a cargo de empresas privadas. Esto es lo que necesita saber sobre CAPSTONE.

La cobertura del lanzamiento comenzará el martes a las 5 am, hora del este, en NASA Television. El cohete debe lanzarse en un momento exacto, a las 5:55 am, para que la nave espacial se eleve a la trayectoria correcta.

Si el clima o un problema técnico hace que el cohete pierda ese instante, hay posibilidades adicionales cada día hasta el 27 de julio.

El nombre completo de la misión es Experimento de Navegación y Operaciones de Tecnología del Sistema de Posicionamiento Autónomo Cislunar. Actuará como explorador de una órbita lunar específica donde eventualmente se construirá una estación espacial tripulada como parte de Artemis, el programa de la NASA para regresar a los astronautas a la superficie lunar.

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El puesto de avanzada que la NASA quiere construir, Gateway, servirá como una estación de paso donde las futuras tripulaciones se detendrán antes de continuar hacia la luna. La NASA decidió que el mejor lugar para colocar este puesto de avanzada sería lo que se conoce como una órbita de halo casi rectilínea.

Las órbitas de halo son aquellas influenciadas por la gravedad de dos cuerpos, en este caso, la Tierra y la Luna. La influencia de los dos cuerpos ayuda a que la órbita sea altamente estable, minimizando la cantidad de propulsor necesaria para mantener una nave espacial dando vueltas alrededor de la luna.

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Las interacciones gravitatorias también mantienen la órbita en un ángulo de aproximadamente 90 grados con respecto a la línea de visión desde la Tierra. (Esta es la parte casi rectilínea del nombre). Por lo tanto, una nave espacial en esta órbita nunca pasa detrás de la luna, donde se cortarían las comunicaciones.

La órbita que viajará Gateway se encuentra a unas 2,200 millas del Polo Norte de la luna y se extiende hasta 44,000 millas de distancia a medida que avanza sobre el Polo Sur. Un viaje alrededor de la luna tomará alrededor de una semana.

Ninguna nave espacial ha viajado jamás en esta órbita. Por lo tanto, CAPSTONE proporcionará datos a la NASA para confirmar sus modelos matemáticos para operar su puesto avanzado Gateway en una órbita de halo casi rectilínea.

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La NASA no diseñó ni construyó CAPSTONE, ni lo operará. La nave espacial pertenece y será administrada por Advanced Space, una empresa de 45 empleados en las afueras de Denver. Advanced Space en realidad compró el satélite del tamaño de un horno de microondas de 55 libras de otra compañía, Terran Orbital.

Tampoco lo lanza SpaceX ni ninguno de los otros grandes contratistas aeroespaciales de la NASA, sino Rocket Lab, una empresa de EE. UU. y Nueva Zelanda líder en la entrega de pequeñas cargas útiles a la órbita. La compañía tiene su propio sitio de lanzamiento en la Isla Norte de Nueva Zelanda para sus cohetes Electron.

La NASA gastó alrededor de $ 20 millones en Advanced Space para construir y operar la nave espacial, así como poco menos de $ 10 millones para el lanzador de Rocket Lab.