LAPD investiga los reclamos de ‘gripe azul’ después de que los oficiales llaman por enfermedad

La semana pasada circuló una carta sin firmar entre los funcionarios del Departamento de Policía de Los Ángeles, alentando a los oficiales a llamar a los enfermos para proteger sus propios intereses.


Había sido un mes de agitación para la policía, con protestas sin precedentes por los asesinatos policiales de personas negras y el Ayuntamiento de Los Ángeles acordó recortar el presupuesto del LAPD en $ 150 millones en medio de llamados a reformas radicales.

“Lograron desembolsar a la policía; ¿Qué crees que es el próximo? Nuestro pago? Nuestros beneficios? Nuestras pensiones? Eres Dios, maldita sea, todas esas cosas están en peligro ahora ”, decía la carta, que fue obtenida por The Times. “Tenemos que enviar a la ciudad un mensaje claro de que no somos prescindibles y que ya no vamos a tomar esta basura”.

Ahora, los comandantes de LAPD están investigando si un aumento inusual en los oficiales que llamaron enfermos durante el fin de semana del 4 de julio fue el resultado de una protesta orquestada o acción laboral, lo que sería ilegal. Fuentes del departamento le dijeron al Times que hasta 300 agentes llamaron enfermos en lo que muchos sospechan que era una “gripe azul”.


Llegó un fin de semana con un número inusualmente alto de homicidios y tiroteos y cuando los residentes se quejaron de los fuegos artificiales ilegales que explotaron en toda la ciudad.

En ciertas unidades antipandillas, todos o casi todos llamaron enfermos a la vez, dijeron las fuentes.

El jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore, dijo que podría haber varias razones por las cuales los agentes llamaron enfermos, particularmente debido a los crecientes casos de COVID-19 dentro de la fuerza y ​​en todo el condado de Los Ángeles. Pero también reconoció las señales de que ciertos oficiales y unidades llamaron como parte de una acción concertada.

Moore dijo que los oficiales que participaron deliberadamente en tal esfuerzo serían culpables de mala conducta y castigados, pero no tenía un cronograma de cuándo concluiría la investigación interna. Hasta el martes, todavía estaba hablando con supervisores de primera línea, como sargentos y tenientes, sobre el patrón y las justificaciones que puedan conocer, incluidas las preocupaciones sobre el coronavirus entre los oficiales y sus familias.

“En lugar de sacar conclusiones precipitadas y acusar e impugnar la integridad de nuestro rango, solicito que exploremos esto”, dijo Moore. “Queremos conocer los hechos antes de comenzar a hacer juicios radicales”.

La medida se produce solo semanas después de que los oficiales de LAPD pidieron ausente casi 700 turnos en el sistema de tránsito del condado de Los Ángeles después de que Moore congeló temporalmente el pago de horas extras. Pero las principales llamadas por enfermedad coordinadas no son comunes en el LAPD. Más comunes son las acciones en las que los oficiales se presentan para el servicio, pero son intencionalmente menos proactivas.

Najee Ali, una activista de derechos civiles desde hace mucho tiempo en el sur de Los Ángeles, donde ocurrieron muchos de los llamados, dijo que el esfuerzo claramente tenía la intención de castigar a los activistas por exigir que se reasigne el financiamiento de la policía en otros lugares, y debería ser una gran causa de preocupación para los altos funcionarios.

“No ha pasado desapercibido para los residentes”, dijo Ali. “Destaca la falta de carácter e integridad de quienes se supone que deben servir a la comunidad. Ellos son los que ponen en peligro la seguridad pública “.

El departamento tiene protocolos específicos para que los oficiales reporten los síntomas o la exposición a COVID-19, lo que Moore dijo que los ayudaría a determinar qué papel desempeñó el virus en la reducción de la dotación de personal durante el fin de semana.

Ciertamente jugó algún papel. Hasta el martes, Moore dijo que 323 empleados habían dado positivo por COVID-19, con otros 231 en espera de resultados. Un total de 250 personas, incluidos 160 oficiales jurados y 90 empleados civiles, estaban en cuarentena, lo que representa un aumento de tres veces en el número de oficiales juramentados en cuarentena en comparación con esta vez el mes pasado. Al menos un oficial ha muerto.

Moore dijo que el departamento trabajó mucho antes del fin de semana festivo debido a los altos volúmenes de llamadas en los últimos años, incluidos los fuegos artificiales, y fue capaz de desviar a los agentes a medida que llegaban las llamadas por enfermedad para garantizar que los turnos de patrulla estuvieran totalmente atendidos durante todo el fin de semana.

Dijo que estaba al tanto de las llamadas para una “gripe azul” orquestada, tanto en Los Ángeles como en todo el país, pero que no eran la motivación para el aumento de la dotación de personal durante el fin de semana.

La Liga de Protección de la Policía de Los Ángeles, que representa a oficiales de base en asuntos laborales, dijo que no estaba detrás del esfuerzo. De hecho, el sindicato envió un correo electrónico a sus miembros para desalentarlos de participar.

“Hemos escuchado algunos rumores sin fundamento de una posible ‘gripe azul’ en la que los oficiales se coordinarían para llamar a los enfermos el mismo día. Le instamos a que no tome esta medida ”, escribió LAPPL. “La Junta Directiva de la Liga de Protección de la Policía de Los Ángeles condena inequívocamente cualquier intento de participar en una ‘gripe azul’. Está mal, es ilegal y es contrario al juramento que todos hicimos como policías para proteger a nuestra comunidad “.

Debido al peligro para la seguridad pública, es ilegal bajo la ley estatal que los oficiales de policía hagan huelga.

Aún así, según una fuente con conocimiento de la situación, al menos 91 oficiales llamaron enfermos solo en la División Sudeste, y otros 31 lo hicieron en la División Sudoeste. También hubo llamadas más grandes de lo normal en la 77ª División y en la División Foothill. Las unidades antipandillas en Foothill, el sudeste y el sudoeste se reportaron enfermos, dijo la fuente.

Moore dijo que no sabía cuántos oficiales en cada división llamaron y que no podía proporcionar una cifra total, pero recopilar esos datos sería parte de la revisión.

“Ciertamente fue más alto de lo normal, y estamos tratando de resolverlo”, dijo.

Tanto Moore como Josh Rubenstein, portavoz de la policía, dijeron que la “gran mayoría” de los oficiales que estaban programados para trabajar se presentaron a sus turnos.

Craig Lally, presidente del sindicato, estuvo de acuerdo, y dijo que los comandantes no sabrán por qué los oficiales llamaron enfermos hasta que hablen con ellos para determinar “si fue una enfermedad o COVID o si tenían dolor de cabeza”.

Steve Gordon, un ex miembro de la junta directiva de LAPPL que todavía asesora a muchos oficiales, dijo que desanimó a los oficiales de llamar a los enfermos porque creía que alienaría a los residentes de la ciudad y conduciría a represalias o medidas disciplinarias por parte del departamento.

En cambio, Gordon está alentando a los oficiales a participar en un “Rally de Apreciación de LAPD” en la sede de la policía el sábado, donde dijo que pueden canalizar su frustración con los funcionarios de la ciudad y la policía que no los defienden o el progreso que el departamento ha logrado en los últimos años.

La policía y los funcionarios de la ciudad han equiparado durante mucho tiempo la dotación de personal robusto de la policía en las calles con la disminución de los delitos violentos, aunque los grupos de reforma de la justicia penal han cuestionado la correlación. El reciente recorte del Consejo de la Ciudad al presupuesto de LAPD se basa en parte en la premisa de que los fondos típicamente asignados a la policía se gastarían mejor en médicos de salud mental y otros socorristas capacitados para tratar a las personas en crisis en lugar de arrestarlos.

Nadie ha sugerido que los agentes que llamaron enfermos durante el fin de semana causaron un aumento en el crimen. Sin embargo, ciertos delitos, a saber, homicidios y tiroteos, han ido en aumento.

Hubo 19 homicidios en la ciudad del 21 de junio al 5 de julio, en comparación con nueve durante el mismo período del año pasado, según el capitán Paul Vernon. Hubo seis entre el viernes y el domingo solo.

Moore dijo que el crimen violento sigue disminuyendo en general, año tras año, pero que los homicidios han aumentado y los tiroteos están aumentando, particularmente en el sur de Los Ángeles. Dijo que no está exactamente claro qué está impulsando la violencia, que se ha visto en otras ciudades. también, pero parece ser una mezcla de factores que incluyen disputas individuales, calor, incertidumbre económica en medio de la pandemia y la violencia de pandillas.

“Lo estamos observando muy de cerca. Es un verano caluroso y estoy muy preocupado. Este es un momento único con esta pandemia y el impacto económico del desempleo y la pérdida de empleos y de los medios de vida de las personas “, dijo Moore. “Es un momento único en la historia de Estados Unidos, y la forma en que nos está afectando en la violencia callejera y el crimen en nuestros vecindarios es algo para lo que no tenemos todas las respuestas”.

California Corresponsal

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