Las 10 mejores historias de startups de 2020

La pandemia de Covid-19, como era de esperar, ha sido un tema importante de la cobertura de inicio de Computer Weekly 2020. Desde la dificultad para obtener préstamos de apoyo del gobierno hasta el colapso de jugadores veteranos en el ecosistema, las nuevas empresas de tecnología del Reino Unido se han visto muy afectadas por la pandemia y los cierres posteriores.

Esto fue particularmente cierto en el caso de las startups en etapa inicial, que constantemente lucharon por recaudar inversiones durante todo el año y en gran medida no pudieron acceder a préstamos gubernamentales. En septiembre de 2020, los problemas a los que se enfrentaron estas firmas culminaron con un número récord de 1.067 startups que presentaron solicitudes de administración, liquidación o disolución desde el inicio del cierre el 23 de marzo.

A pesar de las dificultades que enfrentan las nuevas empresas, se desarrollaron algunas tendencias positivas, por ejemplo, en el aumento de la inversión en tecnología de fertilidad y neta cero. Además de eso, una serie de nuevas empresas con las que Computer Weekly habló se centraron en crear herramientas que pudieran ayudar a las personas a mantener y ejercer su privacidad en línea.

1. Más del 80% de las empresas emergentes del Reino Unido no son elegibles para préstamos por coronavirus de Future Fund

El 20 de abril, el gobierno del Reino Unido anunció un plan de préstamos Future Fund de 250 millones de libras esterlinas para apoyar a las nuevas empresas y las pequeñas y medianas empresas durante la pandemia. Sin embargo, según sus términos iniciales, las empresas solo eran elegibles si eran una empresa registrada en el Reino Unido que no cotizaba en bolsa y habían recaudado al menos £ 250,000 en inversiones de capital de inversores privados externos en los últimos cinco años.

Según las cifras obtenidas por Computer Weekly de Dealroom.co, solo 5,000 nuevas empresas habían recaudado £ 250,000 o más en los últimos cinco años. En el Reino Unido, hay aproximadamente 30.000 nuevas empresas en total, lo que significa que el 83% de las empresas no eran elegibles para préstamos de Future Fund.

Si bien los líderes del ecosistema de nuevas empresas tecnológicas se mostraron muy positivos sobre el apoyo asegurado para las nuevas empresas, muchas empresas en etapa inicial han seguido luchando durante todo el año debido a la falta de apoyo.

2. La puesta en marcha del aprendizaje automático ayuda a las personas a ejercer el derecho al olvido del RGPD

Aunque el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) ciertamente ha sensibilizado a las personas sobre sus derechos digitales desde que se introdujo en mayo de 2018, todavía existe una clara falta de herramientas y mecanismos que realmente permitan a las personas ejercerlos con facilidad.

Específicamente enfocada en el derecho al olvido del GDPR, la startup de aprendizaje automático Mine utiliza un algoritmo “no intrusivo” para monitorear las bandejas de entrada de correo electrónico de las personas, que cruza la información de la línea de asunto con las políticas de privacidad de una empresa para determinar exactamente qué datos contiene en un usuario, sin tener que acceder al contenido real de los correos electrónicos.

En el momento de redactar este artículo, Mine había analizado las políticas de privacidad de más de cuatro millones de servicios digitales para comprender qué datos recopilan de los usuarios. Al desarrollar la aplicación, Mine descubrió que el usuario promedio tiene entre 350 y 400 empresas en su huella digital, el 80% de las cuales el usuario interactúa solo una vez.

Una vez que los usuarios saben dónde están sus datos, Mine los ayuda a recuperarlos enviando solicitudes automatizadas de derecho al olvido a las empresas con solo hacer clic en un botón.

3. Las startups en etapa temprana luchan por asegurar el bloqueo de la financiación

A pesar de las dificultades que enfrentaron las nuevas empresas de tecnología a lo largo de 2020, lograron atraer una inversión por valor de £ 663 millones en el mes desde que comenzó el bloqueo del coronavirus, la mayoría de las cuales se trajeron en fintech, inteligencia artificial, seguridad digital o nuevas empresas de blockchain.

A finales de mayo, esta cifra superaba los mil millones de libras esterlinas, pero aunque la inversión total aumentó, estaba muy concentrada en unas pocas manos.

Solo el 5% de la financiación recibida por las nuevas empresas de tecnología se destinó a aquellas empresas que recaudaron inversiones por primera vez, lo que significa que las nuevas empresas de tecnología en etapa inicial obtuvieron solo £ 52 millones.

En promedio, esto significaba que los inversores estaban comprometiendo menos de 1 millón de libras esterlinas con estas empresas por ronda de financiación. A su vez, el valor total invertido en cada startup se redujo en un 83%.

4. La demanda latente de tecnología de fertilidad

La pandemia obviamente ha provocado un interés masivo en la tecnología de la salud (healthtech), pero un análisis de mercado de julio reveló que se han invertido miles de millones en cuatro subsectores de tecnología de la salud desde 2014: $ 2.2 mil millones en nuevas empresas de tecnología de fertilidad, $ 4.4 mil millones en compañías de tecnología de cannabis, $ 4.5 bn en empresas de telemedicina y $ 7bn en el desarrollo de sistemas de registros médicos.

Al observar el recuento general de acuerdos en cada subsector, el estudio también encontró que cada uno ha tenido un aumento casi continuo en el número total de acuerdos que se realizan cada año. De los cuatro, el crecimiento de la inversión en nuevas empresas tecnológicas relacionadas con la fertilidad ha sido el más constante.

“La tendencia es evidente. A medida que las tasas de fertilidad continúen disminuyendo, la demanda de tratamientos de fertilidad seguirá aumentando, pero no todos los que quieran tratamiento pueden acceder a él ”, dijo Kamran Adle, un inversor en etapa inicial del equipo Future of Health de Octopus Ventures.

“Ahí es donde vemos la gran oportunidad en los próximos años, con nuevas tecnologías y servicios que permitan nuevos tratamientos que son más baratos y escalables. En última instancia, esto presenta una gran oportunidad para transformar los resultados de los pacientes y debería hacer que tener un bebé sea mucho más accesible para todos “.

5. TechHub obligado a ser administrado por la pandemia de Covid-19

A principios de agosto, la comunidad global autodenominada para emprendedores tecnológicos y nuevas empresas, TechHub, entró en administración como resultado de las importantes reducciones de ingresos causadas por la pandemia.

La organización, que proporcionó un espacio de trabajo cerca de Silicon Roundabout de Londres y ofreció apoyo personalizado para ayudar a desarrollar nuevas empresas y emprendedores, se lanzó en 2010 y ha sido utilizada por más de 5,000 empresas, lo que la convierte en un actor importante en el ecosistema de startups de Londres.

Según la fundadora y directora ejecutiva Elizabeth Varley, la empresa estaba operando su espacio de trabajo en Londres a “casi toda su capacidad en febrero de este año”, pero perdió tres cuartas partes de sus ingresos entre el 23 de marzo, cuando comenzó el cierre del Reino Unido, y el 1 de agosto.

En un esfuerzo por mantenerse a flote, TechHub se unió a sus partes interesadas (financiadores, asesores, empleados, etc.) para diseñar un plan para sortear las trampas de la pandemia, pero el propietario lo desestimó y “no lo discutió ni lo negociaría. ”.

6. Comms startup Element ayuda a las empresas a proteger las comunicaciones durante una pandemia

Las empresas de videoconferencia y otras tecnologías de la comunicación han tenido un buen desempeño durante la pandemia como resultado del aumento masivo del trabajo remoto. Una de ellas es la startup británica de comunicaciones Element, que está utilizando una red descentralizada de código abierto conocida como Matrix para ayudar a las empresas a intercambiar información en tiempo real de forma segura durante la pandemia.

A diferencia de los sistemas centralizados, donde todos los usuarios están conectados a un propietario o servidor de red central que controla los datos y el acceso a ellos, el enfoque descentralizado de Matrix significa que solo los dispositivos involucrados en la conversación pueden descifrar los datos.

La principal diferencia entre Element y otros servicios de mensajería es, por lo tanto, que los usuarios pueden conectarse a los servidores de su elección, lo que les da más control sobre cómo se almacenan y comparten sus datos.

“Por nuestro lado, estamos tratando de construir un ecosistema con Matrix; es una cosa a largo plazo y creemos que es mejor tener un ecosistema muy grande, con muchas empresas agregando valor a él. [rather] que una multitud de pequeños silos que simplemente luchan entre sí por quién será el mejor en los próximos años ”, dijo el CEO y director de tecnología Matthew Hodgson.

7. El Reino Unido lidera Europa en inversión neta de capital riesgo nula

En septiembre, una investigación de Tech Nation reveló que el Reino Unido lidera Europa en inversiones de capital de riesgo en empresas de tecnología neta cero que trabajan para reducir las emisiones de carbono y otros gases de efecto invernadero.

Encontró que las empresas de cero neto habían recibido 336 millones de libras esterlinas en 2019, un aumento del 28% con respecto al año anterior, mientras que las empresas francesas y alemanas de cero neto obtuvieron 216 millones de libras esterlinas y 283 millones de libras esterlinas, respectivamente.

Para apoyar y acelerar el crecimiento de las “empresas pioneras en tecnología sostenible”, Tech Nation también desarrolló un programa de escalamiento neto cero con el respaldo del gobierno, que ha contratado a una cohorte de 30 empresas que cree que podrían ayudar al Reino Unido a alcanzar su objetivo de emisiones netas de gases de efecto invernadero cero para 2050.

8. Número récord de empresas emergentes que colapsan en septiembre

Poco después de que TechHub entrara en administración, salió a la luz que 1.067 empresas nuevas se habían presentado para administración, liquidación o disolución desde el cierre del 23 de marzo.

De estas, 273 empresas de rápido crecimiento presentaron solicitudes solo en septiembre, un aumento mensual del 181% desde agosto, lo que marca el mayor número de colapsos de empresas emergentes en un mes durante una década.

Según el director gerente de Plexal, Andrew Roughan, los registros se mantuvieron artificialmente bajos durante los primeros meses de la pandemia por varios esquemas de apoyo del gobierno, pero su efecto estaba comenzando a disminuir a fines del verano.

“El gobierno ofreció encomiablemente a una serie de nuevas empresas un salvavidas en el pico de la crisis”, dijo. “Pero a pesar de la lenta mejora del panorama de la financiación, ahora estamos empezando a ver el efecto reprimido de la pandemia en las empresas del Reino Unido, en particular en las empresas emergentes.

“El apoyo del gobierno ha mantenido a las empresas a flote artificialmente y ha retrasado el impacto real. Recién ahora estamos empezando a ver un daño más severo a las nuevas empresas del Reino Unido que pone en riesgo la supervivencia de toda una generación de empresas innovadoras “.

9. La startup Tim Berners-Lee lanza una versión empresarial de tecnología que habilita la privacidad

Inrupt, una startup lanzada por el inventor de la World Wide Web, Tim Berners-Lee, presentó una versión empresarial de su tecnología web descentralizada, que permite a las empresas y organizaciones gubernamentales crear aplicaciones que brindan a los clientes y usuarios un mayor control de sus datos personales.

La historia analiza cómo varios de los primeros usuarios, incluidos Salford Royal NHS Foundation Trust, el gobierno de Flandes y la BBC, han estado utilizando la Solid Privacy Platform de Inrupt, que permite a los usuarios elegir cómo y dónde se almacenan sus datos, así como quién tiene acceso a él, mediante el uso de almacenes de datos personales en línea.

El CEO John Bruce dijo a Computer Weekly en ese momento que, a diferencia del acuerdo actual entre usuarios y desarrolladores de aplicaciones, en el que todo tipo de datos se extraen sin consentimiento para las ganancias de la empresa, Solid podría ayudar a crear un “capitalismo inclusivo” donde las personas estén más involucradas. en cómo se utilizan los datos sobre ellos.

10. Las ‘startups de impacto’ experimentan un aumento de la inversión

En línea con la noticia de que el Reino Unido lidera Europa en inversión neta cero, otro desarrollo aparentemente positivo a partir de 2020 fue el éxito de las nuevas empresas de tecnología del Reino Unido que abordaron uno o más de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, que han multiplicado por diez la inversión. en seis años.

También conocidas como “startups de impacto”, estas empresas recaudaron 1.400 millones de euros de enero a octubre, y las empresas de tecnología limpia y climática recaudaron la mayor parte del capital.

“Las empresas de tecnología de impacto del Reino Unido han avanzado a pasos agigantados en los últimos seis años, con casi 10 veces más inversiones realizadas en empresas innovadoras en 2020 que en 2014”, dijo George Windsor, director de conocimientos de Tech Nation. “La tecnología del Reino Unido debe seguir desempeñando un papel clave para abordar algunos de los desafíos más difíciles del mundo, incluido el cambio climático”.