Las 6 etapas del ciclo de vida del producto


Cuando tenía 12 años, solía mirar la colección de CD de mi primo mayor, un poco confundido. No entendía la necesidad de tener CD cuando podía ir a iTunes y escuchar todas mis canciones favoritas. Para mí, los CD eran obsoletos y iTunes era la ola del futuro. Instancias como esta son excelentes ejemplos del ciclo de vida del producto (PLC) en acción.


Nadie quiere que su producto se vuelva “obsoleto” y llegue al final de su ciclo de vida. Aún así, es importante comprender en qué etapa se encuentra su producto para que pueda tomar mejores decisiones comerciales y de marketing. Puede madurar y crecer en el mercado respondiendo ágilmente a las necesidades cambiantes de los clientes, agregando nuevas ofertas a su línea y adoptando nueva tecnología que lo mantenga actualizado en el mercado.

A continuación, aprenderemos sobre el ciclo de vida del producto por dentro y por fuera, pero si está en un apuro, use los enlaces a continuación para ir directamente a lo que necesita:


Ahora bien, si ya está familiarizado con el término, puede encontrar este visual un poco fuera de lugar. En la industria del marketing, la descripción típica del ciclo de vida del producto solo tiene cuatro etapas principales: introducción, crecimiento, madurez y declive. Aquí en HubSpot, estamos de acuerdo en que estos son vitales para un producto, pero las dos etapas “Desarrollo” y “Rechazo” no están lo suficientemente cubiertas.

Como especialistas en marketing, es importante comprender cómo cambian sus tácticas y estrategias según la etapa en la que se encuentra su producto. Analicemos cada una de las seis etapas del ciclo de vida del producto.

1. Desarrollo

La etapa de desarrollo del ciclo de vida del producto es la fase de investigación antes de que un producto se introduzca en el mercado. Aquí es cuando las empresas atraen inversores, desarrollan prototipos, prueban la eficacia del producto y elaboran estrategias para su lanzamiento. Debido a la naturaleza de esta etapa, las empresas gastan mucho dinero sin generar ingresos porque el producto aún no se vende.

Esta etapa puede durar mucho tiempo, dependiendo de la complejidad del producto, su novedad y la competencia. Para un producto completamente nuevo, la etapa de desarrollo es difícil porque el primer pionero de un producto generalmente no tiene tanto éxito como las iteraciones posteriores.

Estrategia de marketing de la etapa de desarrollo

Si bien el marketing generalmente comienza en la etapa de introducción, puede comenzar a generar “entusiasmo” en torno a su producto si obtiene el respaldo de voces establecidas en la industria. También puede publicar testimonios o investigaciones de consumidores tempranas (y favorables). Su objetivo de marketing durante esta etapa es aprovechar el conocimiento de su marca y establecerse como una empresa innovadora.

2. Introducción

La etapa de introducción es cuando un producto se lanza por primera vez al mercado. Aquí es cuando los equipos de marketing comienzan a crear conciencia sobre el producto y a llegar a clientes potenciales. Normalmente, cuando se introduce un producto, las ventas son bajas y la demanda aumenta lentamente.

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Por lo general, esta fase se centra en campañas de publicidad y marketing. Las empresas trabajan en probar los canales de distribución y tratan de educar a los clientes potenciales sobre el producto.

Estrategia de marketing de la etapa de introducción

Aquí es donde la diversión comienza. Ahora que se lanza el producto, puede promocionarlo mediante el marketing de entrada y el marketing de contenidos. La educación es muy importante en esta etapa. Su consumidor objetivo debe saber lo que está comprando antes de comprarlo. Si sus estrategias de marketing tienen éxito, el producto pasa a la siguiente etapa: crecimiento.

3. Crecimiento

Durante la etapa de crecimiento, los consumidores han aceptado el producto en el mercado y los clientes están comenzando a comprar realmente. Eso significa que la demanda y las ganancias están creciendo, con suerte a un ritmo constante y rápido.

La etapa de crecimiento es cuando el mercado del producto se expande y comienza a desarrollarse la competencia. Los competidores potenciales verán su éxito y querrán participar.

Estrategia de marketing de la etapa de crecimiento

Durante esta fase, las campañas de marketing a menudo pasan de obtener la aceptación de los clientes a establecer una presencia de marca para que los consumidores las elijan sobre los competidores en desarrollo. Además, a medida que las empresas crezcan, comenzarán a abrir nuevos canales de distribución y agregarán más funciones y servicios de soporte. En su estrategia, también los publicitará.

4. Madurez

La etapa de madurez es cuando las ventas comienzan a estabilizarse desde el período de rápido crecimiento. En este punto, las empresas comienzan a reducir sus precios para poder seguir siendo competitivas entre la creciente competencia.

Esta es la fase en la que una empresa comienza a ser más eficiente y aprende de los errores cometidos en las etapas de introducción y crecimiento. Las campañas de marketing suelen centrarse en la diferenciación más que en la conciencia. Esto significa que las características del producto pueden mejorarse, los precios pueden reducirse y la distribución se vuelve más intensiva.

Durante la etapa de madurez, los productos comienzan a entrar en la etapa más rentable. El costo de producción disminuye mientras que las ventas aumentan.

Estrategia de marketing de la etapa de madurez

Cuando su producto se ha convertido en una oferta madura, es posible que sienta que está “navegando” porque las ventas son estables y el producto se ha establecido. Pero aquí es donde es fundamental establecerse como líder y diferenciar su marca.

Mejore continuamente el producto a medida que crece la adopción y haga saber a los consumidores en su estrategia de marketing que el producto que aman es mejor que antes. Esto lo protegerá durante la siguiente etapa: la saturación.

5. Saturación

Durante la etapa de saturación del producto, los competidores han comenzado a tomar una porción del mercado y los productos no experimentarán ni crecimiento ni disminución en las ventas.

Normalmente, este es el punto en el que la mayoría de los consumidores utilizan un producto, pero hay muchas empresas competidoras. En este punto, desea que su producto se convierta en la preferencia de marca para no ingresar a la etapa de declive.

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Estrategia de marketing de la etapa de saturación

Cuando el mercado se haya saturado, deberá concentrarse en la diferenciación en características, conocimiento de la marca, precio y servicio al cliente. La competencia es mayor en esta etapa, por lo que es fundamental no dejar dudas sobre la superioridad de su producto.

Si la innovación a nivel de producto no es posible (porque el producto solo necesita ajustes menores en este punto), invierta en su servicio al cliente y use los testimonios de los clientes en su marketing.

6. Rechazo

Desafortunadamente, si su producto no se convierte en la marca preferida en un mercado, por lo general experimentará un declive. Las ventas disminuirán durante el aumento de la competencia, que es difícil de superar.

Además, surgen nuevas tendencias a medida que pasa el tiempo, al igual que el ejemplo de CD que mencioné anteriormente. Si una empresa se encuentra en esta etapa, descontinuará su producto, venderá su empresa o innovará e iterará en su producto de alguna manera.

Estrategia de marketing de la etapa de declive

Si bien las empresas querrían evitar la etapa de declive, a veces no hay forma de evitarlo, especialmente si todo el mercado llega a un declive, no solo su producto. En tu estrategia de marketing, puedes centrarte en la nostalgia o enfatizar la superioridad de tu solución para salir con éxito de esta etapa.

Para extender el ciclo de vida del producto, las empresas exitosas también pueden implementar nuevas estrategias publicitarias, reducir precios, agregar nuevas funciones para aumentar su propuesta de valor, explorar nuevos mercados o ajustar el empaque de la marca.

Las mejores empresas suelen tener productos en varios puntos del ciclo de vida del producto en un momento dado. Algunas empresas miran hacia otros países para comenzar de nuevo el ciclo.

Ahora que hemos pasado por etapas, revisemos algunos ejemplos de la vida real en acción.

Sigamos el ciclo de vida del producto de productos populares que desde entonces han alcanzado la etapa de declive.

1. La máquina de escribir

La máquina de escribir fue la primera herramienta de escritura mecánica, un digno sucesor del lápiz y el papel. Al final, sin embargo, otras tecnologías ganaron fuerza y ​​lo reemplazaron.

  • Desarrollo: Antes de que se introdujera en el mercado la primera máquina de escribir comercial, la idea general se había desarrollado durante siglos, a partir de 1575.
  • Introducción: A finales del siglo XIX, se introdujeron las primeras máquinas de escribir comerciales.
  • Crecimiento: La máquina de escribir se convirtió rápidamente en una herramienta indispensable para todas las formas de escritura, llegando a ser ampliamente utilizada en oficinas, negocios y hogares privados.
  • Madurez: Las máquinas de escribir estuvieron en la fase de madurez durante casi 80 años, porque este era el producto preferido para escribir comunicaciones hasta la década de 1980.
  • Saturación: Durante la etapa de saturación, las máquinas de escribir comenzaron a enfrentarse a una feroz competencia con las computadoras en la década de 1990.
  • Disminución: En general, la máquina de escribir no pudo resistir la competencia de las nuevas tecnologías emergentes y, finalmente, el producto se suspendió.

2. Vid

Saltando hacia el siglo XXI, vemos el auge y la caída de Vine, una aplicación para compartir videos de formato corto que fue la fuente de muchos memes en su apogeo, pero finalmente disminuyó debido a otras plataformas.

  • Desarrollo: Vine se fundó en junio de 2012 y compitió principalmente con Instagram.
  • Introducción: La aplicación se presentó al público en 2013. Su factor diferenciador fue su formato de video de formato corto: los usuarios tenían solo siete segundos para filmar algo que era hilarante, absurdo o una mezcla de ambos.
  • Crecimiento: Solo dos años después de su lanzamiento, Vine tenía más de 200 millones de usuarios activos. Su popularidad llevó al advenimiento de la frase “Hazlo por la vid”.
  • Madurez: Debido a que solo estuvo en el mercado durante unos años, Vine nunca alcanzó la etapa de madurez. Si bien la adopción fue alta, todavía era una aplicación bastante nueva.
  • Saturación: Vine compitió en un mercado ya saturado. Instagram, Snapchat y YouTube fueron los nombres preeminentes en su categoría, y Vine pronto comenzó a declinar su uso.
  • Disminución: Cuando se introdujo Musical.ly, Vine perdió una gran parte de su base de usuarios y se cerró. Fue sucedido por Byte, una plataforma similar para compartir videos de formato corto, pero ninguno de estos ha podido superar a Tik Tok, que se lanzó meses después del final de Vine en 2016.
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3. Televisión por cable

¿Recuerda los días de cambiar de canal de televisión para saber qué mirar? Yo sí, y se sienten claramente como algo del pasado. Si bien la televisión por cable todavía existe, es seguro decir que se está acercando a la etapa de declive.

  • Desarrollo: La televisión por cable se desarrolló en la primera mitad del siglo XX. A John Walson se le atribuye su invento.
  • Introducción: El primer sistema de televisión comercial se introdujo en 1950 y, en 1962, la tecnología vio los primeros indicios de crecimiento.
  • Crecimiento: Después de una congelación de décadas en el desarrollo de la televisión por cable (debido a restricciones regulatorias), la tecnología comenzó a ganar terreno y, para 1980, más de 15 millones de hogares tenían cable.
  • Madurez: La televisión por cable maduró alrededor de la década de 1990. Aproximadamente siete de cada diez hogares tenían cable.
  • Saturación: El comienzo del siglo XXI vio una sobresaturación de esta tecnología, y también comenzó a competir con otros desarrollos modernos como los servicios bajo demanda y la televisión de alta definición (HDTV). Si bien Internet todavía estaba en sus etapas iniciales, pronto también ganaría en la televisión por cable.
  • Disminución: A partir de 2015, la televisión por cable experimentó un marcado descenso. Los servicios de transmisión de video en línea como Netflix y Hulu han tenido prioridad, y esta tendencia continuará.

4. Disquete

Esta reliquia fue una vez una forma popular y conveniente de almacenar y compartir datos entre computadoras. Apenas entendí lo que estaban creciendo, y me sorprende pensar en la existencia misma del intercambio de datos en la nube y otros medios de almacenamiento de memoria masiva.

  • Desarrollo: El primer disquete fue desarrollado en 1970 por ingenieros de IBM. Era un disco magnético flexible de 8 pulgadas en una caja cuadrada con 2 MB de capacidad de almacenamiento.
  • Introducción: Se introdujo en 1971 y en gran parte se conoció como …



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Esteban Prieto se especializa en temas de Marketing Digital, SEM, SEO, email marketing, transformación digital, Google Ads, Google Search, YouTube, estadisticas y mucho mas.