Las acciones de Baidu caen después de la decepción de la demostración del chatbot Ernie AI

Las acciones de Baidu cayeron hasta un 10 por ciento el jueves después de que la empresa de búsqueda web mostrara solo un video pregrabado de su chatbot de IA Ernie en el primer lanzamiento público de la respuesta de China a ChatGPT.

La compañía de tecnología con sede en Beijing afirmó que Ernie rehará su negocio y durante semanas habló de planes para incorporar inteligencia artificial generativa en su motor de búsqueda y otros productos.

Pero el jueves, millones de personas que sintonizaron el evento se quedaron con poca idea de si el chatbot de Baidu podría competir con ChatGPT.

Durante la muy publicitada y esperada conferencia de prensa de Ernie, el fundador de Baidu, Robin Li, se paró junto a una pantalla de chat abierta y narró las preguntas que se habían escrito anteriormente en el chatbot. Admitió que la compañía solo estaba mostrando una demostración de la tecnología que había preparado anteriormente.

Li dijo que algunos usuarios pronto podrían probar a Ernie por su cuenta, pero no proporcionó un cronograma para un lanzamiento público completo. La compañía está comenzando con un lanzamiento público limitado para socios comerciales.

El lanzamiento planificado de Ernie se produce cuando grupos estadounidenses como OpenAI y Google continúan avanzando para impulsar su desarrollo de IA generativa. OpenAI lanzó esta semana GPT-4, su último modelo de IA que, según afirma, puede vencer a algunos humanos en duras pruebas profesionales, como el examen de la barra de EE. UU.

Microsoft está incorporando GPT-4 en Bing y otros productos, mientras que las corporaciones estadounidenses están probando la tecnología en sus lugares de trabajo y productos.

Casi todos los gigantes tecnológicos chinos están compitiendo para lanzar una versión doméstica de ChatGPT, y los analistas dicen que creían que los años de inversión de Baidu en IA y el desarrollo de tecnología de aprendizaje de lenguaje natural le habían dado al grupo una ventaja temprana.

“A veces, cuando lo usamos, nos sorprendemos gratamente, a veces podemos pensar que hay un error obvio”, dijo Li a la audiencia. “Pero una cosa es segura, está avanzando muy rápido”.

La decepción, sin embargo, fue visible en los comentarios en vivo publicados por muchos de los 2 millones de personas que vieron el discurso de Li en la aplicación de redes sociales WeChat. No pasó mucho tiempo para que las bromas minuto a minuto sobre la caída en el precio de las acciones de Baidu dominaran la alimentación.

“Su capacidad extremadamente fuerte para comprender y expresar el lenguaje permitirá que cualquier empresa se acerque más a sus clientes”, dijo Li. “Es una oportunidad para todas las empresas, e incluso tendrá un impacto en cada persona”.

Al final de la demostración de aproximadamente 45 minutos, un coro de usuarios de WeChat intervino con variaciones de: «¿Eso es todo?» Dos empleados de Baidu dijeron que estaban igualmente decepcionados con el lanzamiento.

Durante meses, la compañía había desviado recursos internos para construir Ernie, dijeron dos personas, incluida la reasignación de la mayoría de los servidores de Baidu que ejecutan los potentes chips A100 de Nvidia al equipo de IA.

El lanzamiento de OpenAI de ChatGPT en noviembre pasado tomó a Baidu con la guardia baja, dijeron dos personas cercanas a los esfuerzos de inteligencia artificial de la compañía, y señalaron que no creían que el grupo estadounidense tuviera una tecnología significativamente superior hasta ese momento.

Su lanzamiento puso a Baidu a toda prisa para ponerse al día y llevar a cabo el laborioso proceso de ajustar Ernie con comentarios humanos, un paso crucial para mejorar la precisión y fluidez de ChatGPT, dijeron personas cercanas a Baidu.

El programa de capacitación requiere que los humanos califiquen miles de respuestas emitidas por los modelos de IA, ayudándolos a obtener puntajes más altos y mejorar lentamente. Uno de los empleados dijo que la relativa falta de divulgación pública de OpenAI sobre cómo llevaron a cabo la capacitación significó que el equipo de Baidu tuvo que experimentar por su cuenta.

El grupo estadounidense también dijo que no publicaría detalles sobre los fundamentos técnicos de GPT-4, un cambio con respecto a modelos anteriores como GPT-3, sobre los cuales publicó alguna información.

“Solo podemos explorar por nosotros mismos. La capacitación de ChatGPT llevó a OpenAI más de un año, y les tomó otro año ajustar GPT-4”, dijo un empleado de Baidu. “Significa que estamos dos años atrasados”.

Baidu no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Información adicional de Nian Liu en Beijing

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