Las actualizaciones continuas de las configuraciones de virtualización del centro de datos son clave para reducir las emisiones de carbono

Incrementar el uso de tecnologías de virtualización dentro de los centros de datos europeos podría conducir a una reducción del 55% en las emisiones de carbono para 2040, mientras que si los niveles de implementación actuales se mantuvieran como están, las emisiones aumentarían en más del 250% durante los próximos 20 años.

Eso es según un informe compilado por el observador de mercado Aurora Energy Research, que analiza cómo la creciente demanda de servicios en línea y en la nube podría afectar el consumo de electricidad y las emisiones de carbono de los centros de datos en toda Europa.

Como parte de este trabajo, encargado por VMware, los autores del informe desarrollaron un escenario de Progreso Cero mediante el cual se hicieron predicciones sobre cómo se verían afectadas las emisiones generadas por la computación si los niveles de adopción y penetración del software de virtualización permanecieran “estancados” hasta el año 2040 .

Paralelamente, desarrolló un escenario de Mejora Continua que analizaba cómo se vería afectado el nivel de emisiones durante este mismo período de tiempo asumiendo la adopción y el despliegue “razonables” de estas mismas tecnologías.

“Nuestro análisis sugiere que las emisiones informáticas europeas crecerían un 250% durante los próximos 20 años en un escenario de Progreso Cero, pero las continuas mejoras en la tecnología de virtualización y su penetración, subyacentes al escenario de Mejora Continua, pueden permitir CO generado por eficiencia energética acumulativa2 reducción de 454 millones de toneladas para 2040, una reducción del 55% en comparación con la línea de base ”, indica el informe.

“Si bien un escenario de progreso cero es improbable, este escenario destaca la importancia de la innovación continua en la informática y su impacto en las emisiones de carbono. En consecuencia, las iniciativas de política que sofocan la continuación del ritmo de innovación visto históricamente en el sector pueden tener un impacto directo en las emisiones ”.

El momento del informe es importante, afirman los autores, dado que su publicación se produce en un momento en que las empresas de toda Europa se encuentran en medio de proyectos de transformación digital que pueden hacer que aumenten su uso de tecnologías intensivas en computación, como el aprendizaje automático, la tecnología artificial. inteligencia y blockchain.

Al mismo tiempo, muchas organizaciones han tenido que intensificar el uso de los servicios en la nube desde el inicio de la pandemia del coronavirus Covid-19 para permitir el trabajo remoto.

Ampliando este punto, el informe afirma que la pandemia ha provocado “enormes disminuciones” en la cantidad de carbono generado por los desplazamientos, pero la adopción “de la noche a la mañana” del trabajo remoto y el aprendizaje en línea, por ejemplo, ha visto la cantidad de energía consumida por Aumentan los centros de datos.

“Esta creciente dependencia de tecnologías digitales como la computación en nube móvil, perimetral y privada / pública ha acelerado aún más el enorme consumo de energía de los centros de datos y, por lo tanto, la urgencia de actuar para descarbonizar”, agrega el informe.

En los últimos meses, varios actores importantes dentro de la colocación europea y el espacio de nubes a hiperescala han hecho públicos sus planes para frenar sus emisiones de carbono después de que la Comisión Europea pidiera que el sector de los centros de datos se volviera climáticamente neutral para 2030.

En reconocimiento a esto, el informe afirma que los líderes empresariales y los responsables políticos han tomado medidas para garantizar que la pandemia no les haya hecho perder de vista sus “objetivos agresivos de sostenibilidad y emisiones de carbono para ayudar a mitigar el cambio climático”.

Aun así, el modelo y las predicciones establecidas en el informe destacan por qué es importante garantizar que el sector esté haciendo todo lo posible para asegurarse de que su crecimiento no se produzca a expensas del medio ambiente.

Además de aumentar la implementación de tecnologías de virtualización dentro de la nube pública y los centros de datos locales, el informe también recomienda que los operadores necesiten aumentar la cantidad de centros de datos con energía renovable que ejecutan.

Además, aboga por que las empresas y los operadores de la nube consideren trasladar sus demandas informáticas a los centros de datos donde hay una abundancia de fuentes de energía renovables con menor emisión de carbono.

“Los centros de datos pueden ayudar a integrar las energías renovables en la red mediante el uso de su batería de emergencia de respaldo para ayudar a equilibrar la oferta y la demanda en la red; optimizar el enfriamiento de la infraestructura de TI para brindar flexibilidad a la red; y participar en la respuesta de la demanda mediante la reducción del consumo de energía del centro de datos para que coincida mejor con el suministro local actual de energías renovables ”, agrega el informe.

Ana Barillas, directora de Iberia en Aurora Energy Research, dijo que el informe sirve para resaltar el impacto positivo que la inversión en actualizaciones continuas de los centros de datos puede tener en su respeto al medio ambiente.

“La pandemia de Covid-19 ha dejado muy clara nuestra dependencia de la nube. Solo se espera que la demanda de computación en Europa crezca en los próximos 20 años, y cómo lidiamos con sus impactos en el CO2 las emisiones serán cada vez más importantes ”, dijo Barillas.

“La mejora continua y la adopción de tecnologías de virtualización pueden permitir un aumento del 40% en el consumo de electricidad de la TI europea durante las próximas dos décadas sin el correspondiente impacto en las emisiones”.

Luigi Freguia, vicepresidente senior y director general para Europa, Oriente Medio y África (EMEA) de VMware, añadió: “Este informe de Aurora Energy Research demuestra que el aumento de la implementación y las continuas mejoras en la tecnología de virtualización permiten mucha más computación. con menos energía y tiene la oportunidad de reducir las futuras emisiones informáticas europeas en un 55% para 2040 ”.