Las aerolíneas están cancelando más vuelos festivos debido a la escasez de personal

Antes del fin de semana del 4 de julio, las aerolíneas enfrentan una ola de preocupación por las cancelaciones de vuelos y una nueva presión de Washington para asegurarse de que no dejen a los viajeros en la estacada.

El miércoles hubo más de 2000 cancelaciones en un solo día, según datos de FlightAware, y la incertidumbre continúa en la temporada de viajes de vacaciones. El aumento de vuelos cancelados es particularmente malo porque está ocurriendo en todas las aerolíneas, sobrecargando la capacidad del sistema y dejando a muchos viajeros sin poder llegar a sus destinos. A El Correo de Washington El informe del martes detalló el costo humano de esas cancelaciones, con viajeros durmiendo en los pisos de los aeropuertos o cancelando viajes por completo.

Una mirada más profunda a los datos muestra que las cancelaciones realmente han aumentado en los últimos meses, alcanzando su punto máximo en enero con más de 33,000 cancelaciones en un solo mes, más del doble de la cifra equivalente de 2019. A medida que los viajes de vacaciones aumentan, a muchos les preocupa que la cancelación del verano los números serán aún más altos.

Los números todavía están muy por debajo del pico impulsado por la pandemia en marzo y abril de 2020, que vio más de 100,000 cancelaciones por mes. Pero si bien esas cancelaciones fueron impulsadas por las reglas de cuarentena y una caída más amplia de la demanda, los problemas más recientes son causados ​​​​por una escasez de oferta.

La dotación de personal es un problema particular, ya que las aerolíneas luchan por reemplazar a los miles de pilotos que aceptaron compras en 2020 a medida que la industria respondía a la pandemia. Con esos pilotos fuera de la fuerza laboral, las aerolíneas han tenido dificultades para dotar de personal a sus aviones y, a menudo, han tenido que cancelar vuelos cuando no pueden organizar una tripulación. A medida que la escasez se intensifica, algunos analistas de la industria han propuesto suavizar los requisitos para la certificación de pilotos, incluida la regla que exige 1500 horas de vuelo antes de pilotar un avión comercial.

Los políticos han exigido menos cancelaciones, a menudo mientras invocan los generosos términos del rescate pandémico de $ 54 mil millones de la industria.

El miércoles, el candidato al Senado de Pensilvania John Fetterman llamó a la Casa Blanca multar a las aerolíneas con $ 27,500 por cada vuelo que se cancela debido a la falta de personal conocida. “El gobierno tiene la responsabilidad de responsabilizar a estas aerolíneas”, dijo Fetterman en un comunicado. “Los contribuyentes los salvaron y ahora es su turno de cumplir con su parte del trato”.

Cuando se le preguntó acerca de la propuesta de Fetterman, el Departamento de Transporte señaló sus acciones de cumplimiento en curso para garantizar que las aerolíneas respeten sus políticas de reembolso. “Compartimos la expectativa de que, cuando los estadounidenses compren un boleto de avión, llegarán a donde necesitan ir de manera segura, económica y confiable”, dijo el portavoz del departamento, Benjamin Halle. “Seguiremos trabajando con las aerolíneas para cumplir con esa expectativa, pero tampoco dudaremos en utilizar acciones de cumplimiento para responsabilizarlas”.