¿Las altas tasas de vacunación ayudarán a España a resistir Omicron?

MADRID – Hace un mes, España estaba en lo alto de sus éxitos contra el Covid-19. El número de casos del país se encontraba entre los más bajos de Europa, y casi el 80 por ciento del país había sido vacunado, lo que dejaba a pocas personas elegibles a quienes inyectar.

Luego vino la variante Omicron y el éxito dio paso a la incertidumbre.


Hasta ahora se han detectado tres casos de la variante en España, ya que el número de infecciones por Covid-19 aumentó constantemente durante todo noviembre. La aparición de la variante ahora ha llevado a los gobiernos locales a implementar rápidamente nuevas medidas que habían estado considerando. Cataluña está introduciendo un “pasaporte” Covid-19, el primero en España. El País Vasco prepara una declaración de emergencia con restricciones a bares y restaurantes que parecen una vuelta al pasado.

Los nuevos pasos muestran cuán frágiles pueden ser las ganancias contra el virus. Pero la amplia aceptación de la vacunación en el país puede resultar crítica.

Si las vacunas actuales ofrecen una buena protección contra la variante, entonces España podría protegerse en gran medida contra una posible nueva ola. Si luchar contra Omicron requiere reformular las vacunas, entonces los españoles parecen estar listos y dispuestos a tomar otra oportunidad si sus líderes lo recomiendan.


“En lo que respecta a las vacunas, en España hay un amplio consenso entre los ciudadanos: siguen las recomendaciones de los científicos”, dijo Salvador Illa, exministro de Salud de España que supervisó la respuesta del país durante el primer año de la pandemia.

Los expertos atribuyen el éxito de la vacuna de España, en parte, a su sistema de salud pública ampliamente confiable, que encabezó el esfuerzo. Los políticos también jugaron un papel importante, tomando sus dosis con fanfarria desde el principio y evitando el debate politizado sobre la vacuna. Los españoles, en su mayor parte, siguieron las pautas sanitarias de sus líderes en lo que respecta a vacunas, mascarillas y otras precauciones.

Los retrasos en el lanzamiento de la vacuna en la Unión Europea inicialmente dejaron a España muy por detrás de Estados Unidos y Gran Bretaña. Pero a medida que se resolvieron los problemas de suministro, el país rápidamente se puso al día. Ahora, casi el 90 por ciento de las personas elegibles para la vacuna, cualquier persona mayor de 12 años, la ha recibido, y quedan pocos españoles para vacunar.

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Camine por las calles de España y se encontrará con una Europa diferente a la norma en gran parte del continente. Las máscaras no solo se usan en interiores, sino que los residentes de muchas ciudades donde el gobierno no las ha requerido durante meses las usan al aire libre.

Y aunque las luchas por la respuesta a la pandemia han sido comunes en el panorama político cargado de España, a casi nadie le ha preocupado si los ciudadanos deberían vacunarse.

Entre las principales razones de ese consenso sobre las vacunas, muchos dijeron, fue que España se vio muy afectada por la pandemia desde el principio. Aproximadamente 15.500 personas murieron a causa de Covid-19 solo en abril de 2020, lo que coloca la primera ola de España en línea con las de Italia y la ciudad de Nueva York. Los españoles, al igual que los habitantes de esos lugares, se vieron inundados de titulares de hospitales abrumados por pacientes intubados y morgues improvisados ​​que recibían los cuerpos.

Rafael Vilasanjuan, director de políticas de ISGlobal, un grupo de expertos en salud pública de Barcelona, ​​dijo que la experiencia dejó una profunda voluntad colectiva de vacunación.

“En la primera ola, estábamos completamente desprotegidos”, dijo. “No había nada. Esto fue un gran problema en España “.

Países como Alemania y Austria, donde la resistencia a las vacunas se ha arraigado en algunos rincones, también se enfrentaron a olas mortales de infecciones. Pero llegaron más tarde en la pandemia. En Alemania, el 69 por ciento de sus 83 millones de habitantes están completamente vacunados, mientras que en Austria, un país de alrededor de nueve millones, el 67 por ciento está completamente vacunado.

Vilasanjuan dijo que la demografía de España también funcionó favorablemente hacia la aceptación de la vacuna. El país no solo tiene muchos adultos mayores en riesgo, casi el 20 por ciento de la población, sino que los jóvenes españoles viven con sus padres hasta los 30 años, en promedio.

Esto llevó a muchos hogares multigeneracionales donde los adultos jóvenes se vacunaron para proteger a sus parientes mayores.

“Ha habido un respeto intergeneracional que ha significado que más personas vacunadas”, dijo Vilasanjuan.

Otro factor que puede haber diferenciado a España de otros países fue que sus políticos evitaron en gran medida convertir el consenso científico sobre las vacunas en un campo de debate.

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España es una nación políticamente polarizada. Los enfrentamientos nacionalistas y el surgimiento de una facción política de extrema derecha han dividido al país en los últimos años, lo que podría haber creado un terreno fértil para la combinación de política y resistencia a las vacunas que se observó en Estados Unidos.

Sin embargo, aunque algunas figuras marginales en España se pronunciaron en contra de las vacunas, los políticos rara vez las siguieron. Los debates más importantes se centraron en gran medida en torno a la economía española y si los bloqueos pandémicos habían ido demasiado lejos.

“Los funcionarios públicos nunca pusieron nada de esto en duda, y esto ha sido clave no solo en las vacunas, sino en lograr que las personas se mantengan las máscaras puestas”, dijo el Dr. José M. Martín-Moreno, profesor de medicina preventiva y salud pública. en Valencia que también trabajó con la Organización Mundial de la Salud.

La tienda general dirigida por Rebeca Torres y su familia en el remoto pueblo de montaña de Navarredonda de Gredos ofrece una ventana a las actitudes españolas en la lucha contra el Covid-19.

Mientras los clientes entraban en un día de nieve reciente, no necesitaban ponerse máscaras antes de entrar: ya las tenían puestas. Junto a filas de panes locales y botellas de vino tinto, había anuncios de salud pública que invitaban a las personas a recibir su tercera dosis.

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La Sra. Torres dijo que casi nadie en la ciudad había oído hablar de los activistas en contra de las vacunas o sus afirmaciones. Explicó que toma medicamentos inmunosupresores para la esclerosis múltiple y que había pasado años confiando en la ciencia. No vio la necesidad de detenerse ahora.

Maria Luisa Hernández, la farmacéutica del cercano pueblo de Hoyos del Espino, dijo que creía que la primera ola de infecciones en España sacudió a la población para que aceptara fácilmente las vacunas cuando estaban disponibles.

Ella estimó que alrededor del 60 por ciento de la población del área eran ancianos. Durante las primeras semanas de la pandemia, los cierres cerraron las clínicas de salud pública y las personas solo pudieron comunicarse con sus médicos por teléfono. Muchos residentes mayores no pudieron navegar por el complejo sistema de recetas en línea.

La Sra. Hernández, cuya farmacia permaneció abierta durante el encierro, terminó convirtiéndose en la única profesional de la salud que atiende a los enfermos en persona. Ella y todos los que conoce están vacunados. Nadie quería volver a la situación en 2020, dijo.

Aún así, España permanece en guardia, tanto por la variante Omicron como por la nueva ola de casos de Covid-19 que comenzó antes del descubrimiento de la variante. Las nuevas infecciones se han más que triplicado en las últimas semanas, a alrededor de 190 casos por cada 100.000 personas en los últimos 14 días.

Sin embargo, las cifras son mucho más bajas que en otros países europeos, como Alemania, la República Checa y los Países Bajos, que ahora se encuentran entre los más afectados por las infecciones.

Francisca Hernández ve esto como una razón para bajar la guardia.

El hombre de 77 años, que no es pariente del farmacéutico, vive en un hogar multigeneracional. Su hija se mudó con ella después de perder su trabajo. Su hijo, un ganadero, se encuentra constantemente con otros hombres mientras llevan su ganado a los pastos y luego vienen a verla.

Dijo que recibió su tercera inyección la semana pasada. Todos los miembros de su familia pronto tendrán el suyo una vez que sus nietos más pequeños califiquen.

“En mi círculo, no hay nadie que no esté vacunado”, dijo. “Sabemos que esta es la única solución”.

Roser Toll Pifarré colaboró ​​con el reportaje desde Barcelona.