Las aplicaciones de seguimiento de períodos son solo el comienzo de las preocupaciones de datos posteriores a Roe

Las aplicaciones de seguimiento de períodos son solo el comienzo de las preocupaciones de datos posteriores a Roe

Qué esta pasando

La anulación de Roe v. Wade por parte de la Corte Suprema ha puesto de relieve las prácticas de privacidad de datos de las aplicaciones de seguimiento de períodos.

por qué importa

Los expertos en privacidad digital dicen que las mujeres deben preocuparse por los hábitos de recopilación y uso compartido de datos no solo de estas aplicaciones, sino de todas ellas en sus teléfonos.

Las políticas de privacidad de las aplicaciones de seguimiento de períodos fueron objeto de un intenso escrutinio la semana pasada después de que la Corte Suprema anuló Roe v. Wade, pero los especialistas en seguridad dicen que las preocupaciones de las mujeres sobre la recopilación de datos deberían extenderse mucho más allá de las aplicaciones relacionadas con la salud reproductiva.

Tras el fallo, que puso fin a casi 50 años de derechos al aborto protegidos por el gobierno federal, comenzaron a aplicarse prohibiciones y restricciones casi inmediatas en al menos 16 estados. Las historias digitales de los solicitantes de aborto, así como de quienes los ayudan, podrían convertirse en evidencia criminal en algunos estados donde es probable que se procesen los abortos. A medida que se aprueban nuevas leyes y se empiezan a hacer cumplir las más antiguas, los peligros legales pueden extenderse a las personas que buscan abortar en aún más estados.

«Cada individuo necesita revisar su huella digital de una manera que no lo ha hecho antes», dijo Sherrod DeGrippo, vicepresidente de investigación y detección de amenazas en la empresa de seguridad de correo electrónico Proofpoint.

Las aplicaciones utilizadas para trazar el ciclo mensual de una mujer le permiten ingresar y rastrear cuándo comienza y termina su período, así como cuándo no ocurre. La información podría ser utilizada por personas que intentan identificar a las mujeres que buscan abortos si se combina con datos de otras aplicaciones, como el seguimiento de ubicación, búsquedas en Internet e historial de compras.

Los expertos en privacidad y los defensores del derecho al aborto temen que la policía obligue a los desarrolladores de aplicaciones a entregar los datos que han recopilado de las usuarias. Los corredores de datos en gran parte no regulados también podrían vender los datos que han recopilado a las fuerzas del orden, lo que podría desanonimizarlos para dirigirse a individuos.

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Algunos de esos datos provienen de lugares que no esperarías. Privacidad de bloqueoque crea una aplicación para bloquear el seguimiento en línea, descubrió recientemente que el programador web de Planned Parenthood puede compartir información confidencial relacionada con el aborto con rastreadores de terceros, incluidos Google y Facebook.

Además de llegar a las fuerzas del orden, dicen los expertos, los datos también podrían caer en manos de los llamados cazarrecompensas, que pueden recibir más de $10,000 por demandar con éxito a las personas involucradas en abortos en Oklahoma y Texas según las nuevas leyes.

Si bien puede ser tentador decir que las mujeres deberían eliminar las aplicaciones de seguimiento del período, la realidad es que muchas mujeres las necesitan. Las aplicaciones de seguimiento del período pueden ser útiles para las mujeres que intentan concebir o evitar el embarazo. Trazar un ciclo con lápiz y papel puede ser difícil para algunos miembros de la comunidad de discapacitados.

En el pasado, muchos de los diseñadores de las aplicaciones ganaban dinero a través de la publicidad, dijo Lorrie Cranor, directora del Instituto de Seguridad y Privacidad CyLab de Carnegie Mellon. Algunas aplicaciones solicitarían permiso para rastrear la ubicación de un usuario para poder vincularla, junto con los datos del ciclo menstrual, para entregar anuncios dirigidos. Esa información podría ser útil para las fuerzas del orden, aunque es probable que necesiten combinarla con datos adicionales para triangular e identificar a las mujeres.

«No es el caso de que habrá un gran tablero en el cielo, donde verás una luz parpadeante y sabrás dónde vive alguien que busca un aborto», dijo Cranor.

Algunos fabricantes de aplicaciones han respondido a las preocupaciones recientes cambiando las prácticas de intercambio de datos. Flo, el rastreador de períodos No. 1, dijo que lanzará una función llamada Modo anónimo para dar a los usuarios la opción de eliminar su identidad de su cuenta. Clue, otra popular aplicación de menstruación y fertilidad que prometía no compartir datos confidenciales con los estados después de que se filtró un borrador de la decisión, vio un aumento en las descargas cuando reiteró su compromiso siguiendo el fallo oficial.

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Si bien las aplicaciones de seguimiento del período pueden ser el ejemplo más obvio de la recopilación de datos que las mujeres deben preocuparse en un mundo posterior a Roe, los expertos en privacidad dicen que deben analizar sus colecciones de aplicaciones en su conjunto.

Daly Barnett, tecnóloga del personal de Electronic Frontier Foundation, dijo que las aplicaciones de época son una «preocupación muy real», pero son una pequeña parte del panorama general. Las personas pueden ser identificadas a través de los dispositivos que están utilizando, así como identificadores de comportamiento, como el tamaño de la ventana de su navegador o las fuentes de texto que utilizan.

Angel Grant, vicepresidente de seguridad de la empresa de seguridad cibernética F5, dijo que simplemente eliminar una aplicación de seguimiento del período podría dar a las mujeres una falsa sensación de seguridad.

Las mujeres deben tener especial cuidado con las aplicaciones relacionadas con el estado físico y la salud que no están cubiertas por las protecciones de privacidad de la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico. La ley, conocida comúnmente como HIPAA, protege la información médica tradicional, como los registros médicos, pero no cubre los datos recopilados por aplicaciones y dispositivos como los rastreadores de actividad física.

«Las aplicaciones de seguimiento del ciclo menstrual y de la menstruación son herramientas que las mujeres deben sentirse capacitadas para usar», dijo Grant. «Pero también deben comprender los riesgos si esa información personal cae en las manos equivocadas».

Para obtener más información sobre sus derechos reproductivos y encontrar recursos, visite el sitio del Departamento de Salud y Servicios Humanos en ReproductiveRights.com.

Consejos de protección de la privacidad

Piense en eliminar la aplicación, si puede. La forma más fácil de evitar estos problemas potenciales es simplemente no usarlos. Está bien hacer un seguimiento de su ciclo con lápiz y papel, dijo DeGrippo de Proofpoint.

Elija una aplicación que almacene sus datos en su dispositivo o que no requiera una cuenta. Si los datos no salen de su teléfono, no se pueden compartir, dijo Cranor de Carnegie Mellon. Del mismo modo, será más difícil conectarle datos si la aplicación no requiere una cuenta con información personal como su nombre y correo electrónico.

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Lea las políticas de privacidad. Sí, pueden ser largos, prolijos y menos que útiles. Pero si una aplicación va a recopilar y compartir sus datos, debería decirlo aquí, dijo Cranor. Esto no se aplica solo a las aplicaciones de seguimiento del período. Es para todas las aplicaciones de tu teléfono.

Revisa tu configuración de privacidad. Muchas aplicaciones te pedirán permiso para rastrear tu actividad en todo tu teléfono, no solo en la aplicación en sí, dijo Barnett. Simplemente diga que no y verifique su configuración para ver si es posible que le haya otorgado permiso a uno por accidente. Desactive también los identificadores de anuncios.

Tenga cuidado con el seguimiento de la ubicación. Sí, una aplicación de mapas necesita este permiso. Permitir que un juego tonto recopile datos de ubicación podría ser un problema porque esos datos podrían combinarse con información de una aplicación de seguimiento del período para identificar a una mujer y dónde ha estado. Desactive el seguimiento de ubicación en todas sus aplicaciones a menos que crea que es necesario.

Use un navegador privado para búsquedas confidenciales. Aunque pueden no ser los más convenientes, los navegadores como DuckDuckGo están diseñados para proteger su privacidad, dijo Grant.

Si hay mucho en juego, piense en un teléfono desechable. La EFF recomienda usar un segundo teléfono que no pueda vincularse a tu identidad si buscas un aborto en un estado donde están prohibidos. También se recomiendan las aplicaciones de mensajería cifrada que ocultan su identidad y codifican el contenido.

En caso de duda, deje su teléfono atrás. No necesita deshacerse de su teléfono por completo, pero puede comenzar a dejarlo en casa antes de dirigirse a reuniones y citas confidenciales. “Ahora estamos hablando de preocupaciones criminales en las que no creo que las mujeres hayan pensado antes”, dijo DeGrippo.

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