Las aplicaciones de terapia de conversación enfrentan nuevas preguntas sobre la recopilación de datos de los senadores

Al comienzo de la pandemia, la demanda de aplicaciones de terapia de conversación se disparó. Jugadores destacados, como BetterHelp y Talkspace, vieron que sus descargas casi se duplicaron durante los primeros meses de bloqueo en 2020. Ahora, legisladores como la senadora Elizabeth Warren (D-MA) exigen detalles sobre cómo estas empresas protegen la privacidad de sus usuarios.

En cartas a los ejecutivos de BetterHelp y Talkspace el jueves, Warren, junto con los senadores Cory Booker (D-NJ) y Ron Wyden (D-OR), pidieron a las compañías de salud mental que expliquen cómo sus aplicaciones recopilan y utilizan los datos obtenidos de sus pacientes Específicamente, los legisladores solicitaron información sobre las relaciones de las aplicaciones con los anunciantes en línea, los corredores de datos y las plataformas de redes sociales como Facebook, así como también cómo se divulgan esas relaciones a los usuarios.

Al revisar las políticas de privacidad de las empresas, los senadores escribieron que “lamentablemente, parece posible que las políticas utilizadas por su empresa y plataformas similares de salud mental permitan a las empresas de Big Tech y a los intermediarios de datos de terceros, que han mostrado un interés notablemente escaso en proteger a los consumidores vulnerables”. y usuarios, para acceder y utilizar información personal y médica altamente confidencial”.

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La carta sigue a un informe publicado en mayo por la Fundación Mozilla, que advirtió a los consumidores que las aplicaciones de terapia de conversación en línea podrían beneficiarse de sus datos de salud mental. Si bien tanto BetterHelp como Talkspace prometen no vender los datos médicos de un usuario sin su consentimiento, los investigadores determinaron que la información personal, como el nombre, el número de teléfono y el correo electrónico de un paciente, aún podría ser vendida o accedida por terceros con fines publicitarios y de marketing.

Si bien la información personal no es tan confidencial como los datos médicos, aún puede revelar información íntima sobre la vida de un usuario. Por ejemplo, Jezabel informó en 2020 que BetterHelp compartió los metadatos de los mensajes entre un paciente y un terapeuta con Facebook. Los datos no incluyen el contenido de estos mensajes, pero podrían alertar a los especialistas en marketing en línea sobre la frecuencia y el lugar donde un usuario podría estar usando la aplicación.


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“Aunque afirma que estos datos son anónimos, aún pueden proporcionar a terceros información importante e identificatoria”, escribieron los senadores, citando un 2019 Revisión de tecnología del MIT estudio sobre cómo se podrían usar múltiples piezas de datos anónimos para construir identidades de usuarios individuales.

La carta de Warren llega en medio de un impulso más amplio para regular las ventas de datos en Estados Unidos. El Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes está listo para marcar una legislación de privacidad radical el jueves. Es lo más cerca que los legisladores han llegado a un acuerdo en los últimos años. La semana pasada, Warren presentó su propia medida que prohibiría la venta de ubicación y datos confidenciales de salud, ya que la Corte Suprema está a punto de revertir Roe contra Wade.

Si bien la pandemia desempeñó un papel importante en la popularización de las aplicaciones de terapia, las empresas también pagaron a personas influyentes populares como Shane Dawson y Philip DeFranco para anunciar sus aplicaciones en las redes sociales años antes. Esa campaña publicitaria estalló en controversia en 2018 después de que los fanáticos acusaran a los YouTubers de beneficiarse de los problemas de salud mental de su audiencia con aplicaciones acusadas de contratar terapeutas no calificados, según lo informado por El Atlántico.