¿Las arañas duermen de noche? Un estudio revela si podemos cerrar los ojos sin el temor a una mordedura

Es una pregunta que ha mantenido despiertos a algunos científicos.: ¿Las arañas duermen? Daniela Roessler y sus colegas grabaron en video el cachorros de araña saltadora por la noche para averiguarlo. Las imágenes mostraban patrones muy similares a los ciclos del sueño: sus piernas se flexionaban y partes de sus ojos parpadeaban.

Los investigadores describieron este patrón como un «estado similar al sueño REM», utilizando el acrónimo de Rapid Eye Movement. En los humanos, REM es una fase activa del sueño en la que partes del cerebro se iluminan con actividad y está estrechamente relacionado con los sueños. Se ha demostrado que otros animales, incluidas algunas aves y mamíferos, experimentan el sueño REM.. Pero las criaturas como las arañas saltadoras no han recibido tanta atención, por lo que se desconoce si experimentaron el mismo tipo de sueño, dijo Roessler, biólogo evolutivo de la Universidad de Konstanz, Alemania.

Sus hallazgos fueron publicados el lunes en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. Roessler dijo que su equipo entró en la pregunta de sueño después de que descubrió las arañas colgando de hilos de seda por la noche dentro de sus contenedores en el laboratorio. Recientemente había recolectado algunas arañas saltadoras para estudiar, una especie común con un cuerpo marrón peludo y cuatro pares de ojos grandes.

«Fue la cosa más inusual que he visto en mi vida», dijo Roessler sobre las arañas suspendidas en el aire.

La investigación reveló que los movimientos nocturnos de las arañas eran muy similares a REM en otras especies, dijo, como perros o gatos que se retuercen mientras duermen. Y esto ocurrió en ciclos regulares, similares a los patrones de sueño de los humanos.

Muchas especies parecidas a las arañas no tienen ojos móviles, por lo que es difícil comparar sus ciclos de sueño, explicó el coautor del estudio Paul Shamble, biólogo evolutivo de la Universidad de Harvard.

Muchas personas tienen fobia a las arañas. FOTO: Pixabay

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¿Podemos dormir tranquilos sin miedo a una picadura de araña?

Pero estas arañas saltadoras son depredadores que mueven sus retinas de un lado a otro para cambiar su mirada mientras cazan, dijo Shamble. Además, las arañas jóvenes tienen una capa exterior transparente que permite ver su organismo.

“A veces, como biólogo, tienes mucha, mucha suerte”, reconoció Shamble.

Los investigadores aún tienen que averiguar si las arañas están técnicamente durmiendo mientras están en este estado de reposo, dijo Roessler. Esto incluye pruebas para determinar si responden más lentamente, si es que lo hacen, a los eventos que normalmente los alertarían.

En el árbol evolutivo, criaturas como la araña saltadora están muy lejos de los humanos. Jerry Siegel, un investigador del sueño que no participó en el estudio, expresó sus dudas de que las arañas realmente experimenten el sueño REM.

«Puede haber animales que estén activos en estados pasivos», dijo Siegel, del Centro de Investigación del Sueño de la UCLA. “¿Pero es sueño REM? Es difícil imaginar que puedan ser iguales».

Pero Barrett Klein, un entomólogo de la Universidad de Wisconsin-La Crosse que tampoco formó parte del estudio, dijo que era emocionante encontrar evidencia similar a la EMR en una especie tan distante. Quedan muchas preguntas sobre qué tan extendido está el sueño REM y qué propósito podría tener en la especie, dijo.

El sueño REM «sigue siendo en gran medida una caja negra», explicó Klein.

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