Las autoridades toman medidas enérgicas contra el supuesto fraude de desempleo en California

En el primer caso importante de California que involucró fraude por desempleo durante la pandemia de COVID-19, las autoridades alegan que 21 personas en el norte de California fueron parte de una red de fraude que robó $ 250,000 al presentar reclamos falsos en nombre de los presos.

La red supuestamente fue operada desde la cárcel del condado de San Mateo y se descubrió cuando los agentes de la ley escucharon a los reclusos hablar sobre reclamos fraudulentos, dijeron las autoridades el lunes.

Los investigadores de la oficina del alguacil del condado y la oficina del fiscal de distrito descubrieron que supuestamente se habían presentado reclamos fraudulentos con los nombres de 30 reclusos, según el alguacil Det. Rosemerry Blankswade.

El sábado, los investigadores en los condados de San Mateo, San Francisco y San Joaquín entregaron órdenes de arresto y arrestaron a siete personas mientras confiscaban $ 150,000 en efectivo. Otros catorce presuntamente involucrados en la red de fraude ya estaban bajo custodia en la cárcel y se les cambió la reserva, dijo Blankswade.

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La red que opera fuera del Centro Correccional de Maguire del condado de San Mateo supuestamente presentó 16 reclamos fraudulentos entre el 9 de junio y el 30 de julio, pero la investigación está en curso, dijo el detective.

La investigación, que ha sido enviada al fiscal de distrito, fue asistida por un investigador del Departamento de Desarrollo Laboral de California, que la semana pasada emitió una alerta de que ha estado involucrado en una investigación nacional separada de fraude por desempleo vinculado a la pandemia.

Con millones sin trabajo debido a órdenes de cierre destinadas a frenar la propagación del coronavirus, el EDD ha procesado 10,2 millones de solicitudes de beneficios por desempleo desde marzo y ha pagado 63.000 millones de dólares.

El número sin precedentes de reclamos presentados y la decisión temprana de suspender temporalmente algunas medidas de seguridad ha hecho que el EDD sea vulnerable al fraude, dicen los expertos.

«Pienso que ellos [EDD] deberían mirar su sistema para ver qué pueden hacer de manera diferente «, dijo Blankswade, y agregó que es preocupante que $ 250,000» se hayan desperdiciado esencialmente debido a una falta de supervisión «.

Los representantes del EDD no respondieron de inmediato a una solicitud para comentar sobre la investigación.

La agencia también ha sido criticada por legisladores, incluido el asambleísta Jim Patterson (republicano por Fresno) por retrasos que han impedido el pago de beneficios en más de 1 millón de reclamaciones.

“Sabemos que puede protegerse contra el fraude sin dejar de pagar los beneficios de manera oportuna, pero EDD parece incapaz de masticar chicle y caminar al mismo tiempo”, dijo Patterson el lunes.

Sean Gallagher, asistente del fiscal de distrito del condado de San Mateo, predijo que se están llevando a cabo esquemas de fraude similares en otras partes del estado. “Supongo que no está localizado en el condado de San Mateo”, dijo.