Las bases de datos construidas en Estados Unidos son una herramienta potencial para la represión de los talibanes

BOSTON (AP) – Durante dos décadas, Estados Unidos y sus aliados gastaron cientos de millones de dólares en la creación de bases de datos para el pueblo afgano. El objetivo noblemente declarado: promover la ley y el orden y la responsabilidad del gobierno y modernizar una tierra devastada por la guerra.

Pero en la toma del poder de los talibanes, la mayor parte de ese aparato digital, incluida la biometría para verificar identidades, aparentemente cayó en manos de los talibanes. Construido con pocas salvaguardas de protección de datos, corre el riesgo de convertirse en el botín de alta tecnología de un estado de vigilancia. A medida que los talibanes se apoderan de ellos, existe la preocupación de que se utilice para el control social y para castigar a los enemigos percibidos.

Hacer que estos datos funcionen de manera constructiva – impulsar la educación, empoderar a las mujeres, combatir la corrupción – requiere estabilidad democrática, y estos sistemas no fueron diseñados para la perspectiva de la derrota.

“Es una ironía terrible”, dijo Frank Pasquale, estudioso de tecnologías de vigilancia de la Facultad de Derecho de Brooklyn. “Es una verdadera lección objetiva en ‘El camino al infierno está pavimentado con buenas intenciones’”.

Desde la caída de Kabul el 15 de agosto, han surgido indicios de que los datos del gobierno pueden haberse utilizado en los esfuerzos de los talibanes para identificar e intimidar a los afganos que trabajaban con las fuerzas estadounidenses.

La gente está recibiendo llamadas telefónicas, mensajes de texto y mensajes de WhatsApp siniestros y amenazantes, dijo Neesha Suarez, directora de servicios constituyentes del representante Seth Moulton de Massachusetts, un veterano de la guerra de Irak cuya oficina está tratando de ayudar a los afganos varados que trabajaron con Estados Unidos a encontrar una salida. .

Un contratista estadounidense de 27 años en Kabul dijo a The Associated Press que él y sus compañeros de trabajo que desarrollaron una base de datos financiada por Estados Unidos utilizada para administrar las nóminas del ejército y la policía recibieron llamadas telefónicas para convocarlos al Ministerio de Defensa. Está escondido, cambiando su ubicación a diario, dijo, y pidió no ser identificado por su seguridad.

En la victoria, los líderes de los talibanes dicen que no están interesados ​​en represalias. Restaurar la ayuda internacional y descongelar los activos en poder del extranjero son una prioridad. Hay pocos indicios de las restricciones draconianas, especialmente a las mujeres, que impusieron cuando gobernaron de 1996 a 2001. Tampoco hay indicios de que los afganos que trabajaban con estadounidenses hayan sido perseguidos sistemáticamente.

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Ali Karimi, un académico de la Universidad de Pensilvania, se encuentra entre los afganos que no están preparados para confiar en los talibanes. Le preocupa que las bases de datos den a los teócratas fundamentalistas rígidos, conocidos durante su insurgencia por matar sin piedad a colaboradores enemigos, “la misma capacidad que una agencia del gobierno estadounidense promedio en lo que respecta a vigilancia e interceptación”.

Los talibanes están al tanto de que el mundo estará observando cómo manejan los datos.

Todos los afganos, y sus socios internacionales, tienen la obligación conjunta de garantizar que los datos gubernamentales confidenciales solo se utilicen con “fines de desarrollo” y no con fines policiales o de control social por parte de los talibanes o para servir a otros gobiernos de la región, dijo Nader Nadery, una paz negociador y jefe de la comisión de servicio civil del gobierno anterior.

Incierto por el momento es el destino de una de las bases de datos más sensibles, la que se utiliza para pagar a soldados y policías.

El Sistema de Personal y Pago de Afganistán tiene datos sobre más de 700.000 miembros de las fuerzas de seguridad que datan de hace 40 años, dijo un alto funcionario de seguridad del gobierno caído. Sus más de 40 campos de datos incluyen fechas de nacimiento, números de teléfono, nombres de padres y abuelos, huellas dactilares y escáneres de iris y rostros, dijeron dos contratistas afganos que trabajaron en él, hablando bajo condición de anonimato por temor a represalias.

Solo los usuarios autorizados pueden acceder a ese sistema, por lo que si los talibanes no pueden encontrar uno, se puede esperar que intenten piratearlo, dijo el exfuncionario, que pidió no ser identificado por temor a la seguridad de sus familiares en Kabul. Esperaba que el servicio de inteligencia ISI de Pakistán, durante mucho tiempo el patrón de los talibanes, prestara asistencia técnica. Los analistas estadounidenses esperan que la inteligencia china, rusa e iraní también ofrezca tales servicios.

Originalmente concebido para luchar contra el fraude de nóminas, se suponía que ese sistema eventualmente interactuaría con una poderosa base de datos en los ministerios de Defensa e Interior, inspirada en una que el Pentágono creó en 2004 para lograr el “dominio de la identidad” mediante la recopilación de huellas dactilares y escaneos de iris y rostros en áreas de combate.

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Pero la base de datos de identificación biométrica automatizada de Afganistán de cosecha propia pasó de ser una herramienta para examinar a los reclutas del ejército y la policía en busca de lealtad para contener 8.5 millones de registros, incluidos los enemigos del gobierno y la población civil. Cuando Kabul cayó, se estaba actualizando, junto con una base de datos similar en Irak, en virtud de un contrato de 75 millones de dólares firmado en 2018.

Los funcionarios estadounidenses dicen que estaba asegurado antes de que los talibanes pudieran acceder a él.

Antes de la retirada de Estados Unidos, toda la base de datos se borró con un software de borrado de datos de grado militar, dijo William Graves, ingeniero jefe de la oficina de gestión de proyectos biométricos del Pentágono. De manera similar, 20 años de datos recopilados de telecomunicaciones e interceptaciones de Internet desde 2001 por la agencia de inteligencia de Afganistán fueron borrados, dijo el ex funcionario de seguridad afgano.

Entre las bases de datos cruciales que quedaron se encuentran el Sistema de Información de Gestión Financiera de Afganistán, que contenía detalles extensos sobre contratistas extranjeros, y una base de datos del Ministerio de Economía que compilaba todas las fuentes de financiamiento de agencias de ayuda y desarrollo internacional, dijo el exfuncionario de seguridad.

Luego están los datos, con escaneos de iris y huellas dactilares de unos 9 millones de afganos, controlados por la Agencia Nacional de Estadísticas e Información. En los últimos años se ha requerido un escaneo biométrico para obtener un pasaporte o una licencia de conducir y para realizar un examen de ingreso a la administración pública o la universidad.

Las organizaciones de ayuda occidentales lideradas por el Banco Mundial, uno de los patrocinadores, elogiaron la utilidad de los datos para empoderar a las mujeres, especialmente para registrar la propiedad de la tierra y obtener préstamos bancarios. La agencia estaba trabajando para crear identificaciones nacionales electrónicas, conocidas como e-Tazkira, en un proyecto inconcluso modelado en cierta forma en la identificación nacional Aadhaar habilitada biométricamente de la India.

“Ese es el cofre del tesoro”, dijo un funcionario de asistencia electoral occidental, hablando bajo condición de anonimato para no poner en peligro futuras misiones.

No está claro si las bases de datos de registro de votantes, registros de más de 8 millones de afganos, están en manos de los talibanes, dijo el funcionario. Se realizaron impresiones completas durante las elecciones presidenciales de 2019, aunque el proveedor de tecnología alemán retuvo los registros biométricos utilizados entonces para la verificación de votantes antifraude. Después de las elecciones parlamentarias de 2018, desaparecieron inexplicablemente 5.000 dispositivos portátiles biométricos de mano utilizados para la verificación.

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Otra base de datos que heredaron los talibanes contiene escáneres de iris y rostro y huellas dactilares de 420.000 empleados del gobierno, otra medida antifraude, que Nadery supervisó como comisionado de la función pública. Eventualmente se fusionó con la base de datos e-Tazkira, dijo.

El 3 de agosto, un sitio web del gobierno promocionó los logros digitales del presidente Ashraf Ghani, quien pronto huiría al exilio, diciendo que la información biométrica sobre “todos los funcionarios públicos, de todos los rincones del país” les permitiría estar vinculados “bajo un mismo paraguas”. ”Con bancos y empresas de telefonía celular para pago electrónico. Las agencias de la ONU también han recopilado datos biométricos sobre afganos para la distribución de alimentos y el seguimiento de refugiados.

La aglomeración central de tales datos personales es exactamente lo que preocupa a los 37 grupos de libertades civiles digitales que firmaron una carta el 25 de agosto pidiendo el cierre urgente y el borrado, cuando sea posible, de la “herramienta de identidad digital” de Afganistán, entre otras medidas. La carta dice que los regímenes autoritarios han explotado esos datos “para apuntar a personas vulnerables” y las bases de datos digitalizadas y con capacidad de búsqueda amplifican los riesgos. Las disputas sobre la inclusión de la etnia y la religión en la base de datos e-Tazkira, por temor a que pudiera poner blancos digitales en las minorías, como lo ha hecho China al reprimir a su etnia uigur, retrasaron su creación durante la mayor parte de una década.

John Woodward, un profesor de la Universidad de Boston y ex oficial de la CIA que fue pionero en la recopilación biométrica del Pentágono, está preocupado por las agencias de inteligencia hostiles a que Estados Unidos acceda a los tesoros de datos.

“ISI (inteligencia paquistaní) estaría interesado en saber quién trabajó para los estadounidenses”, dijo Woodward, y China, Rusia e Irán tienen sus propias agendas. Sus agentes ciertamente tienen la habilidad técnica para ingresar a bases de datos protegidas por contraseña.

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