Las bibliotecas del área de Los Ángeles trabajan para proporcionar libros en una variedad de idiomas.


Jennifer Songster recorrió los concurridos pasillos de la pequeña tienda de mamá y papá, hojeando libros en jemer, el idioma oficial de Camboya. Afuera, las calles de Phnom Penh bullían. El aire era espeso y húmedo. Gotas de sudor le caían por la cara.

No había volado durante 20 horas para maravillarse con Angkor Wat, el monumento religioso más grande del mundo, o pasear por las playas de arena blanca de Sihanoukville. En cambio, pasó ocho sofocantes días en la capital camboyana en un viaje de compras de cinco cifras.

Songster trabaja en la sucursal de Mark Twain de la Biblioteca Pública de Long Beach, hogar de una de las colecciones de bibliotecas públicas más grandes de libros Khmer (pronunciado Ka-mai) en los Estados Unidos. Ella y su colega bibliotecaria Christina Nhek habían viajado más de 8,000 millas en una misión que enfrenta bibliotecas en todo el país: servir a los lectores de ciudades que cambian rápidamente.

La tarea no es barata ni fácil. Pero es crucial, particularmente en el sur de California, hogar de las crecientes poblaciones de inmigrantes. que hablan muchos idiomas y tienen necesidades de información que van desde simples hasta sofisticadas.

Songster buscó libros en más de una docena de tiendas. Ella hizo malabares con dólares y riel de colores brillantes en pequeñas operaciones solo en efectivo. Vagó por los pasillos de la extensa Feria del Libro de Camboya. Al final de su incursión, había enviado a casa 950 libras de libros, 75 CD de música camboyana, 14 carteles y tres rompecabezas de madera del robusto y curvilíneo alfabeto jemer. La etiqueta de precio? Más de $ 14,000.

Jennifer Songster y Christina Nhek, bibliotecarias de la sucursal Mark Twain de la Biblioteca Pública de Long Beach, viajaron a Phnom Penh hace 13 meses para asistir a la séptima Feria Anual del Libro de Camboya.

(Jennifer Songster)

“Necesitamos tener los materiales que quieran”, dijo Songster, mientras contaba el viaje que hicieron la pareja hace 13 meses. Los camboyanos son “una parte de nuestra comunidad. … La biblioteca está allí para servir a la comunidad, por lo que debe reflejarla “.

Pocos sistemas envían a sus bibliotecarios tan lejos como Long Beach, aunque el personal de la Biblioteca Pública de Los Ángeles viaja regularmente a la Feria Internacional del Libro de Buenos Aires, LIBER Barcelona y Feria Internacional del Libro de Guadalajara, la segunda feria de libros más grande del mundo. mundo después del Frankfurter Buchmesse.

Las bibliotecas de todo el país luchan especialmente por ampliar las colecciones para sus lectores más jóvenes. Los bibliotecarios de los niños constantemente buscan libros con diversos idiomas y personajes, no solo niñas rubias de habla inglesa, rubias y niños con padres heterosexuales casados.

En la Biblioteca Pública de Madison en Wisconsin, por ejemplo, la bibliotecaria Beth McIntyre prometió gastar todo el presupuesto de lectura fácil “en libros con personajes no blancos y sin animales”. Pero fue una lucha gastar ese dinero, porque “simplemente no se publicó lo suficiente”. Eso, dijo, es un problema real.

“La alfabetización depende del deseo de los niños de leer”, dijo Loida García-Febo, ex presidente de la American Library Assn. “Deben tener acceso y ser conscientes de que los libros reflejan su cultura e idioma. … [But] el porcentaje de libros para niños publicados cada año por una persona de color o sobre un tema multicultural se ha mantenido sin cambios durante 20 años “.

Esto es más importante ahora que nunca, porque Estados Unidos, y el condado de Los Ángeles en particular, ha cambiado drásticamente.

En 1980, el 65% de los residentes del condado de Los Ángeles hablaban inglés en casa; para 2018, los datos más recientes disponibles, esa porción de la población se había reducido al 41%. Durante el mismo período de tiempo, el porcentaje de hispanohablantes aumentó del 21% al 37%.

Los 10 principales idiomas que se hablan en el condado también cambiaron entre 1980 y 2018. Los números 1 a 4 permanecieron iguales: inglés, español, chino, tagalo. Pero los números 7 a 10 cambiaron de alemán, italiano, armenio y francés a hindi, farsi, vietnamita y japonés.

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David Turshyan, a la derecha, dirige una clase de armenio en el Departamento de Idiomas Internacionales en la Sucursal Central de la Biblioteca Pública de Los Ángeles.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Armenia pasó del puesto 9 al 6, que el bibliotecario de la ciudad de Los Ángeles, John Szabo, dijo que se refleja en las operaciones de LAPL.

“Cuando piensas en la población armenia”, dijo Szabo, “piensas en Little Armenia en East Hollywood, piensas en Glendale. … Pero Sunland-Tujunga tiene una creciente población armenia. Y entonces tenemos un miembro del personal de habla armenia, al menos uno, allí, y tenemos [an Armenian language] colección allí “.

Pero estar al tanto de los cambios demográficos es solo el primer paso cuando se operan bibliotecas en el condado de EE. UU. Con las mayores poblaciones latinas, asiáticas e iraníes. Comprender las diferencias dentro de esas comunidades es igualmente importante.

“No se trata solo de” Oh, hay una población latina en este vecindario, por lo tanto, tenemos que tener muchos libros en español “, dijo Szabo. “En un vecindario, podría ser una comunidad latina de tercera, cuarta y quinta generación. Mientras que en otra comunidad puede haber muchos más inmigrantes nuevos, donde es importante tener los materiales en español “.

El interior de Mark Twain Branch, anguloso, anaranjado y amarillo, es una versión más tranquila y ordenada del vecindario al que llama hogar: Cambodia Town en Long Beach. Las librerías independientes de volúmenes en jemer se alinean perfectamente frente a la colección en español de la biblioteca.

Afuera, en la concurrida calle Anaheim, el centro de Mekong, hogar de Little Phnom Penh Jewelry, es difícil por La Bodega # 4. Las personas sin hogar empujan carros con todas sus posesiones terrenales.

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El personal de la sucursal Mark Twain de la Biblioteca Pública de Long Beach viajó a Camboya y envió a casa libros, CD, pósters, rompecabezas y otros materiales en idioma jemer.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

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Long Beach es el hogar de la mayor población camboyana fuera del país.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Con 467,000 residentes, Long Beach es la séptima ciudad más grande de California. Más del 10% de la población es de ascendencia camboyana, la mayor concentración de camboyanos fuera de su país de origen.

En las décadas de 1950 y 1960, estudiantes de Camboya llegaron a Long Beach como parte de un programa de intercambio; muchos se establecieron permanentemente. La población creció después de los “campos de exterminio” de la década de 1970, una campaña de terror y genocidio del Khmer Rouge que dejó casi 2 millones de camboyanos muertos y obligó a miles a buscar refugio en los Estados Unidos.

Desde su apertura por primera vez en 2007, la sucursal de Mark Twain ha hecho grandes avances para servir a la población camboyana de la ciudad. Songster y Nhek encuestan a la comunidad para descubrir qué quieren leer sus miembros. Nhek creció hablando jemer y es uno de los dos empleados de la sucursal que hablan con fluidez el idioma del sudeste asiático.

Pero los materiales jemeres son difíciles de conseguir, que es lo que envió a las dos mujeres a una búsqueda internacional de libros. Hoy, en la sucursal de Cambodia Town, alrededor de 5,000 de los 63,000 libros de la biblioteca están en jemer, más que cualquier otro idioma que no sea inglés.

“En nuestras conferencias profesionales, como las asociaciones de bibliotecas de California y Estados Unidos, vas a la sala de exposiciones y hablas con los vendedores”, dijo Cathy De Leon, gerente de servicios de bibliotecas de la sucursal. “Y cada vez que les preguntaba a los vendedores:” ¿Tienen jemer? “, Decían” No. No puedo conseguirlo “.

“No pudimos conseguir que nadie nos consiguiera esos materiales”, agregó, “así que la mejor solución es salir y obtenerlos nosotros mismos”.

Chandara So, quien se mudó a Long Beach desde Camboya en 2019 con su esposa y su bebé, dijo que está impresionado por la creciente colección de Mark Twain, sus sesiones semanales de narración de historias en jemer y cómo la sucursal ofrece a los camboyanos nacidos en Estados Unidos un vistazo a su cultura.

“Aprenden mucho sobre su país”, dijo So, “y sobre su patria”.

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La gerente de servicios de colecciones, Peggy Murphy, posa para un retrato en el Departamento de Idiomas Internacionales en la Sucursal Central de la Biblioteca Pública de Los Ángeles.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Rama Central de la Biblioteca Pública de Los Ángeles

Los libros en coreano se encuentran en los estantes del Departamento de Idiomas Internacionales en la Sucursal Central de la Biblioteca Pública de Los Ángeles.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Este año fiscal, Peggy Murphy gastará $ 16.2 millones en la compra de nuevos materiales para el sistema de la Biblioteca Pública de Los Ángeles de 73 sucursales: libros tradicionales, audiolibros, libros electrónicos, historietas, bases de datos electrónicas y revistas, entre otros artículos.

Murphy es la gerente de servicios de recolección, y supervisa un vasto sistema que compra activamente materiales en inglés y una docena de otros idiomas.

“Nuestro objetivo es convertirnos en la principal colección nacional en español del país”, dijo. “Y cuando alguien quiere saber algo sobre una colección en español, van a tomar en la Biblioteca Pública de Los Ángeles y dirán,” Esa es la verdad “.”

Almacenar los estantes de las bibliotecas de la ciudad desde Sylmar hasta San Pedro es un proceso complejo. El sistema en su conjunto compra libros de vendedores y ferias de libros para su distribución a las sucursales que los desean. Los bibliotecarios de sucursales encuestan a sus clientes y solicitan libros que interesan a sus comunidades muy diferentes.

Hay selectores oficiales responsables del desarrollo de la colección del sistema en idiomas distintos del inglés: chino, japonés y coreano, farsi, ruso y tailandés, casi una docena en total. El español tiene cuatro selectores.

“No solo decidimos que, OK, esta sucursal necesita Farsi, por lo que compramos Farsi sin siquiera tomar la temperatura de la sucursal”, dijo Murphy. “Por eso los selectores se mantienen en contacto con las sucursales. … Tomamos la temperatura de todo el sistema, y ​​realmente tratamos de ver, ¿hay un aumento, hay una disminución, hay un nuevo idioma entrando? ”

Los selectores son personas como Lupie Leyva, un Angeleno nacido y criado, que cambia de código con cabello castaño ondulado, zapatillas de tenis Hello Kitty y un collar dorado de la Virgen de Guadalupe.

Rama Central de la Biblioteca Pública de Los Ángeles

La bibliotecaria principal, Ana Campos, busca un libro que podría no haber estado disponible hace cinco años en el Departamento de Idiomas Internacionales en la Sucursal Central de la Biblioteca Pública de Los Ángeles.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Leyva ha administrado la sucursal Robert Louis Stevenson del sistema de bibliotecas de la ciudad desde 2011, y ella asiste al festival del libro de Guadalajara cada año. Su sucursal de Boyle Heights está decorada con arte popular mexicano. Un “muro de la fama de la ciudadanía” azul honra a los residentes en este vecindario predominantemente latino y fuertemente inmigrante que han alcanzado el estatus legal.

La mayoría de los residentes de Boyle Heights provienen o tienen raíces en México, lo cual es una consideración importante al comprar libros, porque hay diferencias en vocabulario, cultura e intereses entre los países de habla hispana.

“El español que se habla aquí tiende a ser más mexicano”, dijo Leyva. “En el pasado solíamos confiar mucho más en las cosas publicadas en España, pero ahora tenemos suerte de que haya mucho más en las publicaciones latinoamericanas”.

Los volúmenes de autoayuda publicados en México son populares entre los patrocinadores de Leyva. Sin embargo, los libros más populares para adolescentes y niños en español son traducciones, como “Serafina” de Robert Beatty, una serie sobre una niña que vive una vida secreta en un sótano, y “The Snowy Day” de Ezra Jack Keats, un libro ilustrado sobre un niño negro que deambula por su vecindario después de la primera nevada.

Leyva ha visto un resurgimiento de padres latinos y no latinos que desean que sus hijos sean lectores bilingües, y “eso ha generado una mayor demanda de libros en español”. Desde que se aprobó la Proposición 58 en 2016, derogando las restricciones a la educación bilingüe, ha perdido la noción de los programas de doble inmersión de la ciudad.

En una tarde de septiembre, alrededor de 10 estudiantes entusiasmados y conversadores del Club de lectura en español de la escuela primaria Euclid Avenue se reunieron en la sucursal Benjamin Franklin para hablar sobre “Sonrie”, la traducción al español de la novela gráfica autobiográfica de Raina Telgemeier “Sonrisa”, sobre la vida de escuela media a secundaria

Vanessa Vázquez, ex especialista en desarrollo de programas y políticas del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, les pidió en español que le contaran lo que sucede en la historia.

“Alguien se desmayó” dijo una chica de voz suave. “Alguien se desmayó”.

Vázquez, con una camiseta y jeans de Natalia Lafourcade, lápiz labial rojo y huaraches multicolores, luchó por recordar la palabra española para “desmayarse”. Un estudiante vino al rescate.

“Desmayo” él dijo. “Gracias” ella respondió.

Para Pablo Hernández, de 10 años, leer en español no es tan difícil; él es un hablante nativo, después de todo. A veces se atasca en palabras largas “que son nuevas desde quinto grado”. Pero tiene los ojos puestos en el Premio LAUSD Pathway to Biliteracy, otorgado a estudiantes de quinto y octavo grado que demuestran excelencia en inglés y en otro idioma.

Su madre, Juana Guerra, dijo que tener a sus hijos gemelos en el club de lectura ha ayudado a que su bilingüismo evolucione.

“Están aprendiendo a hablar más claramente en español y están enfocados en tener un futuro bilingüe”, dijo Guerra en español. Leer el idioma “es necesario para ser un profesional, para comprender y conversar con las personas que hablan español”.

El redactor del Times, Ryan Menezes, contribuyó a este informe.



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