Las ciudades de California proyectan grandes pérdidas debido al coronavirus

Las 482 ciudades de California dicen que colectivamente perderán $ 6.7 mil millones en los próximos dos años debido a la pandemia de coronavirus, lo que provocará despidos y licencias para trabajadores públicos y posibles recortes a servicios básicos como saneamiento, seguridad pública y vivienda.

Pero esa estimación, compilada por la Liga de las Ciudades de California, supone que la orden de quedarse en casa se levanta antes del 1 de junio, un escenario poco probable en un estado donde el gobernador Gavin Newsom y los funcionarios de salud pública han dicho prohibiciones en grandes reuniones y viajes innecesarios. probablemente se extenderá bien hasta el verano.

«Obviamente, cuanto más tiempo estén vigentes los pedidos de quedarse en casa, cuanto más tiempo cierren las empresas, mayores serán los déficit de ingresos», dijo Carolyn Coleman, directora ejecutiva de la liga.

Las ciudades grandes y pequeñas dicen que sienten el dolor de una interrupción económica abrupta, ya que la mayoría de las empresas y restaurantes han cerrado y las personas no viajan debido a la orden obligatoria de quedarse en casa.

En Yountville, una ciudad de casi 3.000 en el país vinícola de California, donde el 74% de su presupuesto anual proviene de impuestos sobre las ventas y habitaciones de hotel, el alcalde John Dunbar dice que se espera una pérdida del 60% en los ingresos en el próximo presupuesto.

Rancho Cucamonga, al este de Los Ángeles, despidió a sus 289 trabajadores a tiempo parcial. En San José, la décima ciudad más grande del país, los líderes esperan que los ingresos caigan un 8,6%, mucho más que la pérdida de ingresos del 2,9% durante la Gran Recesión.

Y en Grass Valley, una ciudad de menos de 13,000 personas en las estribaciones de Sierra Nevada, los líderes han despedido a cuatro empleados, y la policía y los bomberos podrían ser los siguientes.

«Somos simples», dijo la concejal de Grass Valley, Jan Arbuckle. «Si las cosas continúan por este camino, no tenemos otra opción más que comenzar a buscar reducir nuestra seguridad pública, que no es lo que queremos hacer, especialmente en nuestra temporada de incendios».

El Congreso envió $ 5.8 mil millones a los gobiernos locales de California como parte de un paquete de ayuda de $ 2.2 trillones, pero la mayor parte de ese dinero fue a los condados. Solo seis ciudades de California calificaron porque tenían poblaciones de más de 500,000 personas: Fresno, Los Ángeles, Sacramento, San Diego, San Francisco y San José.

Pero el gobierno federal dice que las ciudades no pueden usar ese dinero para cubrir la escasez de ingresos y solo pueden usarlo para gastos relacionados con el coronavirus.

«Fue agradable obtener un cheque de $ 92 millones», dijo el alcalde de Fresno, Lee Brand. «Tenemos que avanzar con nuestro presupuesto con la presunción de que no va a estar allí».

La Liga de Ciudades de California le pidió a Newsom y a la Legislatura el jueves que ayuden a las ciudades a cubrir esos déficits. Newsom planea presentar una propuesta de presupuesto el próximo mes después de desechar el plan de gastos de $ 222.2 mil millones que propuso en enero.

Hasta ahora, la propagación del coronavirus ha sido mucho menos devastadora en California de lo que temían los funcionarios de salud pública. El miércoles, el estado experimentó una disminución en el número de hospitalizaciones por coronavirus confirmadas y sospechosas por primera vez.

Con hospitales lejos de su capacidad, Newsom anunció el miércoles que podrían reanudar las cirugías electivas. Y el jueves, Newsom dijo que 16 médicos con sede en California se habían ofrecido como voluntarios para ayudar en Nueva York, el centro del brote en los EE. UU.

Aún así, Newsom reiteró el jueves que podría pasar algún tiempo antes de que afloje la orden de quedarse en casa del estado. Dijo que si la gente empacaba playas, parques, parques infantiles y senderos para caminatas este fin de semana, «anunciaré en una semana más o menos que estos números volverán a subir».

«No creo que nadie quiera escuchar eso», dijo.