Las comodidades de ASMR en la pandemia de coronavirus


La cabeza de Kevin Frazelis se sentía como si estuviera ardiendo.

Las presiones de enseñar inglés en la escuela secundaria y terminar su programa de maestría ya habían elevado su nivel de ansiedad. Pero lo que provocó el aumento de ansiedad del residente de la ciudad de Nueva York fue la pandemia de coronavirus que se desarrolló durante semanas fuera de su apartamento.

Mientras veía las noticias, el joven de 29 años notó que la tensión llenaba su cuerpo.

«Normalmente estoy ansioso, pero esta crisis lo triplicó», me dijo. La «incógnita sobre lo que sucederá con todo esto» lo preocupó más.

Afortunadamente, Frazelis tiene una solución para esos momentos. Busca «ASMR» en YouTube, hace clic en un video y siente alivio a medida que desaparece la incomodidad. los vídeo Por lo general, elige características que corten con cuidado, calma y tranquilidad el cabello que realmente no está allí. Es un juego de roles, pero la sensación que Frazelis siente al escuchar el raspado de las tijeras calma su mente.

«Es tranquilizador y me hace sentir que vamos a superar esto», dijo Frazelis. «No creo que hubiera podido manejar ninguna de las cosas que estoy haciendo sin ASMR».

ASMR significa «respuesta meridiana sensorial autónoma», un sentimiento que millones de personas dicen que sienten cuando ven videos de personas susurrando, tocando objetos o dándoles atención personal. Se manifiesta de diferentes maneras, pero el sentimiento más común es el de «hormigueo» que comienza en la cabeza y desciende por el cuerpo.

En los últimos años, se ha convertido en un cada vez más popular forma para que las personas se relajen o se duerman. Durante la era del coronavirus, cuando para muchos el estrés y la ansiedad es particularmente alto, la docena de usuarios y creadores de ASMR con los que hablé en todo el mundo me dijeron que incluso más personas recurren a él para obtener alivio.

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«Estás pensando en el coronavirus constantemente», dijo Valeria Ornelas, una comercializadora de alimentos y minoristas de 23 años de Guadalajara, México, que no usó ASMR hasta que llegó la pandemia. «Comienzas el día con ansiedad», y luego los videos «me ayudan a relajarme y liberar la tensión».

Muchas de las personas con las que hablé que usan ASMR luchan con la ansiedad y reciben ayuda profesional para ello. Pero los terapeutas no siempre están de guardia, y la medicación, para algunos, tiene sus límites. Mientras tanto, los videos de ASMR en YouTube, las transmisiones de Spotify o los podcasts están a solo un clic de distancia. No es sorprendente, entonces, que ASMR se haya convertido en una de las formas en que las personas están encontrando una sensación de tranquilidad en tiempos difíciles.

«Escuchar un video es más conveniente que otras estrategias de afrontamiento», dijo Michael Bonebright, un blogger de 34 años de Alabama con trastorno de estrés postraumático. «Simplemente funciona para mí.»

ASMR, explicado

No fue sino hasta hace unos 10 años que las personas pudieron ponerle un nombre a la sensación que estaban teniendo.

Antes de eso, Jennifer Allen le dijo al New York Times En abril pasado, luchó por comprender los sentimientos que tendría al mirar videos sobre el espacio. Pasaron unos nueve años antes de que encontrara a otra persona en línea que tenía las mismas sensaciones de hormigueo que ella. «Oh, Dios mío», recuerda haber pensado. «Estas personas están hablando exactamente de lo que yo experimento», New York Times reportado.

Al darse cuenta de que no estaba sola, Allen comenzó un Grupo de Facebook dedicado a aprender más sobre la experiencia compartida. Allí, le dio a la sensación el nombre y el acrónimo de sonido científico, que desde entonces se han quedado.

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«Se me ocurrieron muchas ideas, tratando de pensar en una que capturara los componentes clave de la sensación sin la posibilidad de ser demasiado vergonzoso o demasiado alejado de la experiencia real», dijo Allen en una entrevista de 2016. «Terminé enumerando las características clave y luego busqué términos que describieran adecuadamente cada una».

Diez años después, queda mucho por saber sobre ASMR o la ciencia detrás de esto. Solo hay un docena de artículos revisados ​​por pares sobre el tema. Todavía no hay una razón clara por la cual los susurros, el rascarse el tazón o la atención personal simulada desencadenan sensaciones de hormigueo en algunas personas pero no en otras. Y tampoco hay una explicación científica consensuada de qué, exactamente, está sucediendo dentro del cerebro para causar tales sentimientos.

Los expertos, sin embargo, tienen algunas teorías.

Steven Novella de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale sugirió en 2012 que «quizás la ASMR es un tipo de ataque» o «una forma de activar la respuesta de placer».

ASMR University, un sitio web dedicado al «Arte y Ciencia» de ASMR, enumera varias otras hipótesis en una publicación titulada «La teoría del origen de ASMR» incluyendo que el fenómeno está relacionado con el vínculo entre padres e hijos. Durante ese proceso, dice el sitio web, el cuerpo libera transmisores de endorfinas que se unen con receptores «mejor conocidos por inhibir el dolor y al mismo tiempo estimular el placer, la relajación y la sedación».

ASMR University fue creada por Craig Richard, profesor de la Facultad de Ciencias Biofarmacéuticas de la Universidad de Shenandoah, cuya investigación se centra en ASMR. Me dijo que los efectos biológicos y clínicos del coronavirus aún necesitan más estudio, pero que la sensación universal de comodidad que conlleva ver los videos parece estar resuelta.

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«Lo que es consistente es cómo nos sentimos durante la ASMR», dijo.

Layla López, una nativa de las Islas Caimán de 35 años cuya Dispare el hormigueo ASMR El canal de YouTube tiene 61.7K suscriptores, me dijo que el ángulo de conexión familiar podría ser clave para su creciente popularidad. «Mucha gente me dice que les recuerdo a su madre que murió o su abuela», dijo. «Me dan un ambiente muy hogareño».

Sin embargo, lo que está claro es que las personas que experimentan las sensaciones dicen que son reales y que brindan alivio.

Un análisis de 2015 publicado en la revista PeerJ por dos investigadores de psicología de la Universidad Metropolitana de Manchester y la Universidad de Swansea en el Reino Unido, encuestaron a 475 consumidores de medios ASMR. Encontró que las experiencias de ASMR pueden mejorar el estado de ánimo e incluso aliviar los síntomas del dolor. Y un Estudio revisado por pares de 2018 en el diario Más uno descubrió que «ASMR es una experiencia confiable y arraigada fisiológicamente que puede tener beneficios terapéuticos para la salud mental y física».

Específicamente, los investigadores en el PLoS El estudio encontró que aquellos que experimentaron ASMR tenían un «aumento del afecto placentero», una «frecuencia cardíaca reducida» y una mayor capacidad de su piel para conducir electricidad.

Estos sentimientos pueden explicar por qué los videos de ASMR se han vuelto tan populares. Según Google Trends, las búsquedas del término «ASMR» en YouTube se han disparado en los últimos cinco años.

Tendencias de Google

Es tan común ahora que el Super Bowl 2019 incluso presentó un Anuncio inspirado en ASMR para Michelob Ultra.

El ascenso del género es impresionante incluso para quienes lo estudian. «Si hubieras predicho hace un par de años que uno de los videos más populares en YouTube involucraría a gente que arruga el papel, te llamarían loco», dijo Richard.

Muchos de los «ASMRtists», como los creadores y estrellas del contenido de ASMR son conocidos, son mujer joven (sí hay hombres, también!) y el contenido de los videos varía ampliamente.

Algunos simplemente tienen una persona frente a un micrófono o dos hablando en un suave susurro mientras ofrece atención personal, lo que significa que la persona en el video actúa como si el espectador estuviera presente y ambos pueden interactuar físicamente. Otros recorren una serie de objetos y toca o rasca para ofrecer nuevos sonidos desencadenantes. Algunos comer comida y dejar que su boca suene calmar a los espectadores. Y luego hay algunos videos de juegos de roles, como un ASMRtist que le da al espectador un «Corte de pelo«O pretender ser Medusa para ofrecer una experiencia más basada en la fantasía.

Algunos se vuelven un poco más intensos y personales, como hacer que el ASMRtist limpie el cerumen del espectador u ofrezca un masaje. Incluso hay un rama erótica, algunos de los cuales llegan hasta la línea del porno, que enoja a los principales usuarios de ASMR. Después de todo, las primeras ideas erróneas sobre ASMR fueron que el género es un fetiche sexual o una torcedura. Todas las personas con las que hablé para esta historia suspiraron efectivamente cuando mencioné eso, señalando que está claro que el aspecto erótico es la experiencia minoritaria en la comunidad.

Los diferentes géneros de ASMR funcionan para diferentes personas, pero el objetivo principal de cada uno es el mismo: relajar al espectador y distraerlos de sus problemas. «Para mí, la ansiedad es algo monstruoso que me viene a la cabeza», me dijo Bonebright, el blogger de Alabama. «Cuando estoy escuchando ASMR, no estoy escuchando la cosa en mi cabeza».

Para Richard, tiene sentido que las personas estén acudiendo en masa al contenido de ASMR durante el coronavirus. La gente necesita «interacción social positiva y afecto», me dijo. «Eso es lo que se proporciona en los videos».

«Son casi como el equivalente de un amigo del trueno o una manta de confort»

Tingting, un joven de 28 años de Los Ángeles, es uno de los ASMRtists más populares, con 1.3 millones de suscriptores de YouTube. Desde su pequeño armario con vestidor, normalmente usa un susurro muy silencioso y rasguños lentos del micrófono para inducir la sensación de hormigueo y los efectos calmantes. Desde el golpe de la pandemia de coronavirus, dijo, ha notado un aumento del 5 al 10 por ciento en la audiencia. «Definitivamente ha habido un aumento en el interés por ASMR», me dijo.

Pero cuando hace videos, intenta a propósito mantener la pandemia lejos de la mente de los espectadores. «La mayoría de mi audiencia no quiere que le recuerden constantemente toda la ansiedad y el estrés que ha causado este virus», dijo, aunque recibe solicitudes para crear contenido específico para Covid-19. «Quiero que mi audiencia tenga un escape cuando vean mis videos».

Lo que la hace más feliz, me dijo, es cuando quienes miran sus videos pueden relajarse lo suficiente como para dormir un poco.

López, la ASMRtist que ahora vive en Londres, ha tomado una dirección diferente con su canal.

Ella, como Tingting, ha notado un aumento de aproximadamente el 10 por ciento en la audiencia durante la pandemia. Como resultado, y debido a que sus espectadores lo pidieron, ella comenzó a hacer videos específicos de coronavirus para tranquilizar a la gente «todos estaremos bien». Ella cambió su estilo para involucrar más simulaciones de tocar al espectador u ofrecer abrazos, con el objetivo de ser una «calma en el caos».

Ella dijo que ahora recibe más mensajes solicitando videos relacionados con el coronavirus que para cualquier otro tipo de contenido. Ella me dijo que si un video es recogido por un importante medio de comunicación social, el video se vuelve tan popular que podría ganar más de $ 600 por ese solo video durante la noche.

Muchos investigadores y científicos manténgase escéptico sobre el potencial de ASMR para obtener beneficios terapéuticos, que sigue sin demostrarse. No hay indicios claros de que ASMR sea peligroso para el consumidor. Y, por supuesto, hay formas basadas en la evidencia para que alguien se relaje, como la meditación, lo que significa que nadie tiene que depender únicamente de ASMR para calmarse.

Aún así, personas como Kjerstin Wood, una recaudadora de fondos digital de 28 años en Seattle que lucha con la ansiedad, me dijeron que encuentra compañía en los videos de ASMR.

«Son casi como el equivalente de un amigo estruendoso o manta de confort «, dijo Wood. “Sus voces tranquilas y tranquilizadoras me ayudan a concentrarme y tener momentos de paz, o bloquear otras distracciones mientras necesito hacer las cosas. Me ayuda a estar más en el momento presente, en lugar de dejar que mis pensamientos se salgan de control «.

Para Ornelas, la comercializadora de alimentos y minoristas de Guadalajara, simplemente poner videos de paisajes sonoros de ASMR en segundo plano la ayuda a trabajar desde casa. Su casa solía ser su oasis, donde podía escapar de su trabajo.

Pero ahora que está trabajando desde casa debido al coronavirus, ha comenzado a desarrollar tensión en sus brazos y dedos de los pies que solo puede describir como el ruido blanco de un televisor. Sin embargo, una vez que los sonidos fluyen a sus auriculares, esa tensión se disipa.

Nuevamente, todavía no hay una explicación científica clara de lo que sienten estas personas. Pero parece proporcionar alivio a muchos. «No puedo imaginar mi día sin él», me dijo Ornelas.


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