Las elecciones en Alemania Oriental pondrán a prueba el poder de la extrema derecha

BERLÍN – Hace cinco años, la Alternativa nacionalista para Alemania hizo que los partidos tradicionales del país se apresuraran cuando terminó por delante de los conservadores de la canciller Angela Merkel en la votación regional en el estado oriental de Sajonia-Anhalt, un presagio ominoso del creciente atractivo de la extrema derecha.

Este domingo, los votantes en Sajonia-Anhalt volverán a las urnas, y el resultado de esta elección estatal, que se realizará solo tres meses antes de una nacional, será analizado para ver si una AfD debilitada a nivel nacional puede retener a los votantes en una de las las regiones donde ha demostrado ser más fuerte.

Si bien gran parte del concurso de Sajonia-Anhalt es exclusivo de la región y se centra en gran medida en los problemas locales sobre las escuelas y la reestructuración económica, una fuerte actuación de la AfD, que montó una ola de sentimiento antiinmigración en 2016, podría causar dolores de cabeza a Armin Laschet. , líder de los demócratas cristianos de Merkel. Laschet, que espera reemplazarla en la cancillería, ha luchado por ganar terreno en los antiguos estados de Alemania Oriental.

“Una demostración sólida de los demócratas cristianos eliminaría un obstáculo para el Sr. Laschet y podría fortalecer su posición de cara a la carrera nacional”, dijo Manfred Güllner, quien dirige la agencia de encuestas políticas del Instituto Forsa.

Al mismo tiempo, admitió: “Si la AfD se desempeñara tan bien como los demócratas cristianos, tendría repercusiones para el voto federal”.

En medio de una campaña electoral que se llevó a cabo principalmente en línea debido a las restricciones pandémicas, Laschet visitó la región minera del estado el fin de semana pasado. Hizo hincapié en la necesidad de tiempo e inversión para alejarse con éxito del carbón y se comprometió a brindar un apoyo similar al que recibió su estado natal, Renania del Norte-Westfalia, cuando abandonó el carbón.

El esfuerzo puede haber valido la pena: una encuesta publicada el jueves mostró que su partido tiene un apoyo del 30 por ciento en Sajonia-Anhalt, un cómodo margen de siete puntos porcentuales por delante de la AfD, que es conocida por sus iniciales alemanas y actualmente tiene 88 escaños en el Parlamento alemán.

Si ese margen se mantiene, podría reforzar la posición de Laschet cuando comience la campaña en serio para las elecciones del 26 de septiembre, a pesar de una contundente contienda por la candidatura a canciller contra un rival de Baviera.

En 2016, Alemania se estaba adaptando a la llegada de más de un millón de inmigrantes el año anterior, y Sajonia-Anhalt luchaba contra el desempleo que se avecinaba. Si bien los encuestadores habían pronosticado que la AfD, que se convirtió en el partido antiinmigración después de formarse en 2013 para protestar contra el euro, obtendría fácilmente escaños en la Cámara de Representantes, nadie esperaba que ocupara el segundo lugar, ganando más del 24 por ciento de apoyo de los Estados Unidos. los dos millones de votantes de la región.

Desde entonces, Alternativa para Alemania se ha inclinado aún más hacia la derecha, captando la atención del servicio de inteligencia nacional del país, que puso al liderazgo de AfD bajo observación por preocupaciones sobre sus expresiones antisemitas, antimusulmanas y vínculos con extremistas. Las sucursales de la AfD en Brandeburgo y Turingia también están bajo escrutinio, mientras que un intento de observar al partido nacional se ha suspendido a la espera del resultado de una impugnación legal.

La AfD en Sajonia-Anhalt “se ha vuelto muy fuerte, a pesar de los diversos escándalos confusos y dudosos”, dijo Alexander Hensel, politólogo del Instituto de Estudios de la Democracia de la Universidad de Göttingen, que ha estudiado el ascenso del partido en la región. “En lugar de separarse, se han consolidado, convirtiéndose en una fuerza de oposición cada vez más radical”.

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El apoyo continuo a Alternativa para Alemania en lugares como Sajonia-Anhalt ha creado una división entre muchos conservadores convencionales sobre si los demócratas cristianos deberían estar dispuestos a formar una coalición con el partido de extrema derecha si es necesario.

El Sr. Laschet ha dejado clara su opinión en los últimos días. “No queremos ningún tipo de cooperación con la AfD a ningún nivel”, dijo en una entrevista con la cadena pública Deutschlandfunk.

Pero con las maniobras por la dirección futura de la Unión Demócrata Cristiana en marcha después de 16 años bajo el liderazgo mayoritariamente centrista de Merkel, algunos miembros del flanco derecho del partido ven su salida como una oportunidad para girar más hacia la derecha.

En diciembre, el gobernador conservador de Sajonia-Anhalt, Reiner Haseloff, un demócrata cristiano que se postula para otro mandato, despidió a su ministro del Interior por parecer flotar la posibilidad de un gobierno minoritario, apoyado por la AfD.

Haseloff ha basado su campaña en prometer estabilidad a medida que el país comienza a salir de la pandemia, con el compromiso de ayudar a mejorar el nivel de vida en las áreas rurales, muchas de las cuales carecen de suficientes maestros, profesionales médicos y policías.

Sajonia-Anhalt tiene la población más anciana de toda Alemania, un reflejo de la cantidad de jóvenes que abandonaron el estado en los dolorosos años posteriores a la reunificación del antiguo Este y Oeste de Alemania en 1990.

Si bien el estado se ha beneficiado de un intento del último gobierno de crear empleos en áreas menos pobladas, incluso mediante la creación de varias agencias federales en Sajonia-Anhalt, el nivel de vida de la región aún está por debajo del de regiones similares en la antigua Alemania Occidental, el Sr. Dijo Haseloff.

“Sigue habiendo claras diferencias entre el este y el oeste, y no solo en la distribución de las oficinas federales”, dijo Haseloff esta semana, antes de una reunión anual centrada en aumentar la igualdad regional.

La Alternativa para Alemania ha hecho campaña esta vez contra el rechazo de las políticas del gobierno federal para detener la propagación del coronavirus. “Libertad en lugar de locura de Corona”, se lee en uno de sus carteles, que muestra a una mujer de ojos azules con una lágrima rodando hasta el borde de su máscara protectora.

Entre los otros partidos, los socialdemócratas y la izquierda están votando en la rabia del 10 al 12 por ciento, en gran parte sin cambios desde hace cuatro años.

Se predice que tanto los Demócratas Libres como los Verdes verán su popularidad aproximadamente el doble de donde estaban en 2016, lo que podría facilitarle a Haseloff la construcción de un gobierno si regresa al poder. Los analistas dijeron que era poco probable que las ganancias regionales para ellos tuvieran repercusiones más amplias para la carrera nacional.

“Sajonia-Anhalt es una situación muy específica, provienen de una historia única”, dijo Hensel, el politólogo. “Pero independientemente de si los Verdes obtienen el 10 por ciento o los Demócratas Libres el 8 por ciento de los votos, una cuarta parte de los votantes apoya a la AfD. Vale la pena prestarle atención “.