Las emisiones de carbono de China caen un 8% a medida que se desacelera el crecimiento económico

Las emisiones de carbono de China cayeron casi un 8 por ciento en el trimestre de abril a junio en comparación con el mismo período del año pasado, su mayor descenso en la última década, según el servicio de investigación climática Carbon Brief.

La caída de las emisiones refleja una desaceleración dramática en el crecimiento económico chino causada por bloqueos de coronavirus a gran escala y una crisis en el sector inmobiliario muy endeudado. Fue el cuarto trimestre consecutivo en el que las emisiones cayeron en China, el mayor emisor del mundo.

Lauri Myllyvirta, analista del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio con sede en Helsinki, que compiló los datos para Carbon Brief, dijo que hubo una caída del 44 por ciento en la cantidad de proyectos de construcción iniciados y una caída del 33 por ciento. en los realizados durante el segundo trimestre.

«Los [emissions] la reducción fue impulsada por caídas en la producción de acero y cemento debido a la caída de bienes raíces, [a] caída en el consumo de petróleo del transporte causada por las medidas de control de Covid-19, lento crecimiento del consumo de electricidad y fuertes aumentos en la generación de energía renovable”, dijo Myllyvirta.

El acero se usa mucho en la construcción y el sector siderúrgico es el segundo mayor emisor de carbono de China después de la generación de energía.

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La caída más reciente de una magnitud similar fue en los primeros tres meses de 2020, cuando las emisiones disminuyeron un 7 por ciento debido a que los bloqueos por covid interrumpieron la economía china durante la primera etapa de la pandemia.

La economía ahora también se ve arrastrada por los crecientes problemas de deuda en el sector inmobiliario tras la suspensión de pagos del desarrollador Evergrande el año pasado.

Desde entonces, varios otros desarrolladores han incumplido. La producción de cemento para el segundo trimestre cayó un 18 por ciento interanual, según el Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio. Durante el mismo período, la economía china en su conjunto se expandió solo un 0,4 por ciento, según mostraron los datos oficiales.

Una ola de calor y una sequía sin precedentes han causado más interrupciones en el trimestre actual. En agosto, la provincia de Sichuan, en el suroeste de China, que depende en gran medida de la energía hidroeléctrica, se vio obligada a ordenar a los usuarios industriales de energía que detuvieran la producción después de que los ríos afluentes se secaran.

Con la generación de energía hidroeléctrica muy por debajo de los niveles normales, los analistas han pronosticado que China recurrirá al carbón para aumentar el suministro de electricidad, a pesar del impacto inevitable en las emisiones. Beijing prometió previamente alcanzar el pico de emisiones de CO₂ para 2030.

China había estado intentando aumentar la capacidad de energía del carbón, aprobando 21 gigavatios en nuevos proyectos en los primeros seis meses del año, la mayor cantidad desde 2016, dijo Myllyvirta.

Dijo que había señales de que la generación de energía a base de carbón no pudo satisfacer la demanda en agosto debido a las políticas energéticas anteriores que la hicieron demasiado costosa.

“Sichuan [coal-fired] Según los informes, las centrales térmicas generaban al 70% de su capacidad total en un momento en que la [power] la escasez estaba en su peor momento, una situación en la que se esperaría el 100 por ciento”, dijo Myllyvirta.

“Esto indica que los altos precios de los combustibles y los precios regulados de la electricidad, que hacen que la generación de energía térmica no sea rentable, son parte del problema”.

Información adicional de William Langley en Hong Kong

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