Las empresas de Chinatown comienzan a sentir el aguijón del susto del coronavirus

Las empresas de Chinatown comienzan a sentir el aguijón del susto del coronavirus



El arco tradicional que da la bienvenida a todos a la Plaza Central de Chinatown en North Broadway en el centro de Los Ángeles saludó a pocos visitantes la semana pasada.

El centro generalmente vibrante de la cultura china, la comida y los recuerdos se parecía más a un pueblo fantasma. El estacionamiento en la calle y los asientos de los restaurantes estaban fácilmente disponibles en el vecindario histórico conocido por sus coloridos edificios de estilo pagoda, galerías de arte y plazas llenas de linternas rojas brillantes y tejados revestidos de neón.

«Es un poco espeluznante por aquí», dijo Robert Hernández, de 39 años, de Echo Park. “El estacionamiento me pareció fácil en la calle, lo cual siempre es un problema. Supongo que no esperaba que este lugar estuviera tan vacío «.

Aunque todavía no ha habido un solo caso documentado del nuevo coronavirus conectado a Chinatown, el popular lugar de reunión ha visto cómo el miedo creciente ahuyenta a los clientes en las últimas semanas, poniendo en peligro negocios de larga data.

Cuando se acercaba la hora del almuerzo el viernes por la tarde, el olor a hierbas y especias flotaba desde la estrecha entrada del restaurante de fideos Pho Hoa. Cook Luu Ha, de 70 años, dijo que el negocio ha sido lento. Demasiado lento.

«Todavía estoy esperando que se levante», dijo Ha, quien también transporta mesas, lo que sea que requiera el día de trabajo. «Cuando se levante, terminaré mi descanso y volveré a entrar», dijo, mientras descansaba frente al restaurante y examinaba la escena al otro lado de North Spring Street.

Solo unos pocos clientes ocuparon sillas en la peluquería del vecindario, mientras que nadie entró o salió del Metro en Chinatown Senior Lofts. Por lo general, una línea de automóviles ocupa la mayor parte del estacionamiento medido a lo largo de la vía pública, pero en este día, había muchos espacios abiertos.

«Esperaba escuchar negociaciones o ver muchos más turistas que esto», dijo Wendi Li, visitando desde Washington, mientras guiaba a su tía y tío retirados dentro y fuera de Wonder Bakery, donde se detuvieron para comer pan de coco y tazas humeantes de té verde.

«Es tan tranquilo, como un cementerio», dijo el hombre de 41 años, que está considerando mudarse del Noroeste del Pacífico a California, pero hasta ahora está preocupado por los mayores costos de la vivienda.

Sus parientes han estado sufriendo de alergias últimamente, por lo que ella voló para pasar tiempo con ellos. Se sorprendió al ver el declive de los negocios en lugares familiares, desde el dentista familiar a lo largo de North Broadway hasta los lugares de refrigerios en Central Plaza.

El trío caminó hacia la popular estatua de Bruce Lee a lo largo de Sun Mun Way, creada por un artista chino e instalada en 2013 como un homenaje al difunto artista marcial. La estatua de bronce de Lee de 7 pies de altura en posición de combate suele ser un imán para los turistas que toman fotos, pero no en este día.

«Incluso aquí, nadie», dijo Li, un empleado de contabilidad. “Cuando era pequeña, siempre estaba llena alrededor de esta plaza con linternas linternas colgando y personas capturando la escena para sus álbumes de fotos.

«Lo que está sucediendo en todo el mundo es que la gente se está volviendo loca por el virus cuando todo lo que tienen que hacer es tener más cuidado», dijo. «No deberían reaccionar de esta manera y evitar lugares especiales».

Ha, padre de siete hijos, estuvo de acuerdo. «Un rumor da a luz a docenas» de rumores y escenarios falsos se multiplican, dijo. «No creo totalmente que haya una crisis de salud. Solo necesitamos mantener la situación en perspectiva ”.

Sue Li, la tía de Wendi Li, dijo que es «decepcionante» que el público «cree voluntariamente que todos están en riesgo» si entran en un área poblada por inmigrantes trabajadores de partes de Asia. La gente necesita consultar a sus médicos y hacer lo mejor para protegerse de la infección, dijo.

«Chinatown, Koreatown, donde sea, todas estas comunidades tienen un espíritu especial», dijo Sue Li, de 66 años, quien señala los bajos precios anunciados en algunos de los mejores restaurantes de dim sum en la nación. “Deberíamos estar agradecidos de que existan porque son lo que forman la belleza y el delicioso menú de todo California. Deberíamos apoyarnos mutuamente en tiempos de problemas ”.

Es común esperar 45 minutos o más para tomar una mesa en Yang Chow, un restaurante de mandarín y szechuan, cuya gran cantidad de entradas es superada quizás solo por la cantidad de fotos de celebridades firmadas que se exhiben en el restaurante.

No había cola el viernes por la tarde, aunque el restaurante del gerente Benny Yun estaba lleno en un 70%.

«Hemos tenido una caída en los negocios en los últimos meses como en muchos otros lugares en Chinatown», dijo Yun, de 38 años. «Podría ser peor. He oído hablar de unos cinco restaurantes en el Valle de San Gabriel que cerraron en el último mes «.

Yun estima que Yang Chow, que ha estado en el negocio durante 43 años, ha visto caer las ventas en un 30% respecto al mismo período del año pasado.

«Hay personas preocupadas por el coronavirus», dijo Yun. «Todo lo que podemos hacer es continuar sirviendo comida de calidad».

A una cuadra de distancia en North Hill Street, otro negocio de 43 años también mostraba signos de tensión.

El restaurante Foo Chow disfrutó de una multitud de monstruos y atención después de que la superestrella china Jackie Chan y Chris Tucker irrumpieron en «Rush Hour», una película de acción, comedia y amigos lanzada en 1998.

El viernes, nueve personas cenaron en el restaurante de dos pisos con temperatura controlada, que comenzó a sentir el apretón del coronavirus.

«Estuvimos bien hasta hace un mes», dijo el cajero Eason Liu, de 28 años. «Ahora se ha ralentizado. Simplemente no vemos las grandes multitudes, incluso los fines de semana. La gente se queda en casa «.



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