Las empresas del Reino Unido piden más detalles sobre el borde del precipicio de apoyo energético

Se ha instado a los ministros a extender la ayuda a las empresas del Reino Unido que luchan con los crecientes costos de la energía más allá del precipicio de seis meses establecido en los términos del paquete de apoyo de £ 150 mil millones del gobierno el miércoles.

Las empresas dijeron que los subsidios a la energía eliminarían la amenaza de facturas vertiginosas en octubre, cuando muchas enfrentaban renovaciones de contratos.

Pero los jefes agregaron que la falta de claridad sobre lo que sucedería más allá de los seis meses corría el riesgo de afectar la inversión empresarial. El apoyo a los hogares, por el contrario, tiene una duración de dos años.

Los ministros han dicho que revisarán qué sectores son los más vulnerables antes de decidir sobre ayuda adicional.

Las empresas dieron la bienvenida a la promesa de apoyo estatal, que limitará los precios mayoristas de energía a más de la mitad este invierno. Pero muchos dijeron que las facturas seguirán siendo mucho más altas que el año pasado, debido al aumento de los precios tras la guerra de Ucrania.

Neil Clifton, director gerente del grupo Cube Precision Engineering, con sede en Midlands, que fabrica productos para los sectores automotriz y aeroespacial, dijo que sus facturas de energía debían aumentar de £ 12,000 en agosto de 2021 a £ 44,000 este año.

Dijo que el apoyo estatal los limitaría a entre £ 23,000 y £ 25,000, lo que calificó como «no ideal, pero algo que podemos manejar».

Clifton cuestionó cuándo su proveedor de energía le informaría sobre los nuevos precios y en qué nivel se establecerían, dados los costos adicionales que podrían agregarse a las facturas, incluido el cargo permanente.

Craig Beaumont, jefe de asuntos externos de la Federación de Pequeñas Empresas, dijo que las pequeñas empresas no saben cuánto subirán sus facturas hasta que su proveedor se ponga en contacto con ellas.

También planteó preocupaciones sobre futuros aumentos en los cargos permanentes y cuestionó por qué no hubo ayuda para los grupos que firmaron nuevos contratos en febrero y marzo.

Nimisha Raja, fundadora de Nim’s Fruit Crisps, un fabricante de bocadillos con sede en Sittingbourne, Kent, dijo que el paquete «no nos ayuda en absoluto» porque el gobierno «no ha hecho nada para abordar» su cargo permanente de £ 14 por día.

Lionel Benjamin, cofundador de AGO Hotels, dijo que el paquete «solo enmascararía el problema por un corto tiempo» y que «será necesario hacer más a largo plazo para evitar el colapso de las empresas». Agregó que la energía ahora representaba casi un tercio de los costos operativos de su grupo, frente al 8-12 por ciento antes de su última renovación de contrato.

Liz Truss, la primera ministra, dijo el martes que habría ayuda adicional disponible para los pubs después de seis meses, pero no dio más detalles sobre qué otros sectores podrían beneficiarse de un nuevo paquete de apoyo.

Sacha Lord, asesor de economía nocturna del Gran Manchester, acogió con satisfacción esa promesa, pero dijo que «las empresas seguirán pagando más de lo que están acostumbrados» y que «la verdadera preocupación es si pueden permitirse seguir operando».

Jason Black, director de Cornish Inns, una empresa de pubs con cuatro sitios en Cornualles, dijo que se había enfrentado a un aumento de más del doble en su factura de electricidad a £450 por MWh cuando se renovó el contrato de su lugar más grande en octubre.

Esa factura ahora se reducirá a la mitad, mientras que los costos en los otros tres sitios de Black caerán alrededor del 15 por ciento.

Elogió al gobierno por hacer «lo correcto», pero dijo que debería ofrecer «una ayuda más específica para pubs y restaurantes, ya que no sabemos qué [the consumer downturn] hará con la gente que sale”.

El paquete también cubre organizaciones que incluyen organizaciones benéficas y escuelas. Kevin Courtney, secretario general adjunto del Sindicato Nacional de Educación, dijo que aunque las medidas “ofrecen un techo para el dolor de financiamiento. . . las escuelas siguen pagando mucho más por su energía de lo que se esperaba hace un año, con consecuencias perjudiciales para la educación”.

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