Las empresas europeas se ven obligadas a examinar más de cerca las cadenas de suministro

Anahita Thoms ha pasado años advirtiendo a los clientes sobre los peligros de no hacer la debida diligencia con los proveedores. Sus esfuerzos finalmente están dando sus frutos.

“Hemos visto el doble de interés en este tema en los últimos dos años que en los cinco anteriores”, dice el abogado que dirige la práctica de comercio internacional de Baker McKenzie en Alemania. “No se trata solo del riesgo legal, sino del riesgo comercial y reputacional”.

Después de años de negligencia, las empresas y sus inversores ahora tienen que hacer preguntas más incómodas sobre sus proveedores, abordando lo que Nikolai Badenhoop, miembro del Instituto Universitario Europeo, describe en un artículo reciente como «un punto ciego del debate sobre finanzas verdes». .

Las respuestas, sin embargo, a menudo son difíciles de encontrar.

Para abordar adecuadamente el riesgo de la cadena de suministro, las empresas necesitan información sobre las huellas de carbono, los impactos en la biodiversidad y las condiciones de trabajo de los proveedores que, para una gran multinacional, pueden ser «decenas de miles», según Thoms. A menudo estarán ubicados en partes del mundo donde la información puede ser escasa y las leyes laborales y medioambientales muy alejadas de los estándares europeos.

Marie Navarre, jefa de investigación sostenible de Allianz Global Investors, cree que eventos como la pandemia de covid y la invasión rusa de Ucrania revelaron cuán poco preparado estaba el mundo corporativo para un gran impacto en la cadena de suministro, pero que, a su vez, pueden ayudar a abordar algunos de los problemas. vacíos de información.

Las deficiencias en el modelo justo a tiempo, en el que las cadenas de suministro deben ser lo más eficientes posible en términos de tiempos de entrega y costos, a menudo independientemente de los riesgos políticos, sociales y ambientales, ahora son evidentes para todos.

“Estos dos eventos han probado adecuadamente las cadenas de suministro de muchas empresas y sectores por primera vez, lo que provocó una expansión significativa de la profundidad y amplitud de las auditorías internas y externas de la cadena de suministro”, dice Navarre. “La mensurabilidad de las cadenas de suministro se ha desarrollado significativamente en los últimos dos años y [that] continuará.»

Junto con los bufetes de abogados, las firmas de contabilidad Big Four, las firmas de tecnología y las agencias de calificación ofrecen asesoramiento a quienes desean invertir en empresas con cadenas de suministro más ecológicas. El equipo de Navarre utiliza datos de firmas de análisis como MSCI, Sustainalytics, Moody’s-Vigeo, ISS ESG, S&P Global Trucost y RepRisk para acompañar su propia investigación. “Utilizamos múltiples proveedores ya que cada uno tiende a tener áreas específicas de fortaleza”, dijo Navarre. “Los datos son diversos y [offers] cobertura diferente”.

La responsabilidad de las empresas europeas de invertir más tiempo y recursos en la debida diligencia de la cadena de suministro aumentará a medida que los legisladores del continente, que han liderado cada vez más el camino en el establecimiento de reglas para lograr una economía más verde, busquen mejorar los estándares.

En Alemania, una nueva ley de cadena de suministro entrará en vigor a principios del próximo año. Las empresas con al menos 3.000 trabajadores deben implementar sistemas para verificar si sus proveedores están abusando o no de los derechos humanos, a riesgo de multas de hasta 8 millones de euros o el 2 por ciento de la facturación global anual.

“Las autoridades querrán saber si ha actuado de acuerdo con las señales de alerta”, dice Thoms. «Si uno de sus proveedores está en Bangladesh, por ejemplo, y usted es un fabricante de ropa, se espera que haga más preguntas que si ha estado trabajando durante los últimos años con una empresa de renombre en Japón».

Bruselas también está trabajando en una directiva de diligencia debida de sostenibilidad corporativa. Esto requeriría que cualquier empresa de la UE con más de 500 empleados y una facturación global de 150 millones de euros elabore una estrategia para gestionar los estándares medioambientales y de derechos humanos en sus cadenas de suministro, y garantizar que su modelo de negocio sea compatible con la limitación del calentamiento global a 1.5C, en línea con el Acuerdo de París.

Si bien EE. UU. tiene una legislación que exige que las empresas con sede allí se aseguren de que sus proveedores no utilicen trabajo forzoso, las medidas adoptadas por los legisladores europeos son pioneras en su alcance.

Una vez que se finalice la propuesta de la UE, algo que se espera que ocurra en 2023, y se convierta en un acto de la UE, el siguiente paso es que cada estado miembro no solo apruebe la legislación a nivel nacional, sino también encargar a un organismo oficial que supervise el cumplimiento.

Badenhoop cree que la directiva de la UE ayudará a colocar las cadenas de suministro «al frente y en el centro» del debate sobre finanzas verdes, y podría tener un impacto mucho más allá de Europa.

El predominio de los teléfonos móviles también puede facilitar la obtención de datos, lo que significa que «la información sobre las cadenas de suministro se puede recopilar rápidamente y con un estándar posiblemente más alto», dice Tom Adams, cofundador de la firma de datos 60 Decibels.

Sin embargo, Thoms dice que la capacidad para recopilar y analizar datos aún no es lo suficientemente buena. “Cuando se trata de diligencia debida, necesitamos mejores herramientas digitales para administrarla”.

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