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Las enfermeras en la ‘zona caliente’ del hospital temen llevar el coronavirus a casa

Hay trámites burocráticos a lo largo del piso de la unidad de coronavirus en el Centro Médico St. Jude en Fullerton.

Es una clara línea de demarcación. Por un lado, la zona fría, donde solo se necesita mascarilla quirúrgica, matorrales y cubrezapatos. Por otro lado, la zona cálida, donde se ponen los guantes. Y la máscara N95. Y el vestido. Y la redecilla. Y el protector facial.

Otro paso a través de las puertas de vidrio y llega a la zona caliente, donde aguardan pacientes tosiendo con batas estampadas en verde.

Es fuera de esta unidad, en un área no marcada con burocracia o puertas de vidrio, lo que más preocupa a las enfermeras de “4 Norte”.

Es el hogar: donde juegan sus hijos y duermen sus cónyuges. Donde los PPE son solo letras del alfabeto para los niños pequeños que aprenden el abecedario.

A medida que la pandemia continúa y los casos aumentan en todo California, una vez más uno de los puntos calientes de la nación, las respuestas siguen sin estar claras.

Mientras tanto, las enfermeras siguen adelante.

The Associated Press pasó varios días en la unidad de coronavirus en St. Jude’s y siguió a cuatro enfermeras y sus familias después de que terminaron sus turnos.

Aquí están sus historias, desde el trabajo y desde casa:

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Sarvnaz Michel temía por la seguridad de su familia.

Ella acababa de dar a luz a su hijo menor, Arshan, prematuramente y se suponía que regresaría a trabajar como enfermera el día de San Valentín.

La pandemia de coronavirus se estaba abriendo camino lentamente hacia los Estados Unidos y la información era escasa.

Michel se tomó seis semanas de licencia por maternidad sin goce de sueldo para ganar tiempo. Comenzó un nuevo trabajo en St. Jude’s en marzo, regresando a un campo muy diferente.

Su hijo mayor, Leonidas, de 2 años, ahora sabe que no debe abrazar a su madre cuando llega a casa. Él se sentará afuera mientras ella se ducha después de su turno, charlando sobre su día.

Pero hay cosas que no puede decirle sobre las suyas, como el tiempo que pasó tres horas a solas con un paciente mientras moría. Como cuando su propio tío murió en Irán, sucumbiendo al virus en dos días.

En cambio, le enseña a su hijo cómo dar “abrazos de aire”.

“Los amo a muerte, pero ¿cometimos un error al tener hijos y traerlos a este mundo?” Michel hace una pausa. “Nunca dudé antes”.

“Solo quieres asegurarte de que estén a salvo”.

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Durante el mes de abril, la familia Cushing vivió separada.

Spencer Cushing pasó sus días en St. Jude’s como enfermero cuidando a pacientes “de baja graduación” que se recuperan de los síntomas más graves de COVID-19. Sin embargo, cuando terminaron sus turnos, no volvería a casa con su esposa, Eleanor, y sus hijos pequeños, James de 3 años y el bebé Walter.

Los informes de Nueva York eran aterradores: hospitales abrumados. El número de muertos aumenta.

¿Fue California la siguiente?

“No estábamos seguros de qué era seguro”, dijo Cushing. “Pero sabíamos que lo que estábamos haciendo era lo más seguro”.

Así que alquiló un apartamento y regresó allí después de sus turnos mientras Eleanor acostaba a los niños solos en su casa.

James comenzó a caminar sonámbulo. A Walter le crecieron cuatro dientes nuevos y aprendió a darse la vuelta.

Después de un mes, Cushing volvió a casa. James dejó de caminar sonámbulo y comenzó a prepararse para su cuarto cumpleaños.

“Me alegro de que estés aquí, papá”, le decía a su padre. “Estoy muy contento de que estés aquí”.

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Michele Younkin vio morir a un hombre.

La enfermera de 28 años sabía que se avecinaba. Se habían arreglado cuidados de confort. Su familia, cubierta con PPE, estaba allí. Los medicamentos para relajarlo estaban listos.

Era hora.

Sacó a su paciente de 65 años de la máquina que lo ayudaba a respirar. Ella abrazó a la esposa del hombre. Ella derramó lágrimas que se aferraron a su protector facial.

“En momentos como estos, recordarás esto”, le dijo la abuela de Younkin, una enfermera durante la epidemia de polio. “No los olvides”.

Su carrera la ha obligado a difuminar y fusionar sus dos vidas. Se preguntó si debería mudarse de su casa para mantener a salvo a su hijo y su esposo.

“La idea de infectar a cualquiera de ellos oa mi familia”, dijo. “Es una locura.”

La pandemia ha forzado conversaciones que ningún padre joven debería tener. Hablan de lo que pasaría si se contagiara y la hospitalizaran.

“Si me muriera, no vengas”, le dijo enfáticamente Younkin a su esposo. “No se arriesguen”.

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Cuando Jackie Vargas está en el hospital, se siente segura.

Ella usa sus lentes en lugar de lentes de contacto para no tener que tocarse los ojos. Cambia sus zapatillas de deporte por unos zuecos negros relucientes para no tener que manipular los cordones. Sella su máscara N95 en un recipiente tipo Tupperware entre pacientes para que se almacene lejos de los gérmenes en el aire.

Es en casa donde se escapa la ansiedad.

No abraza a su suegra, que está cuidando a los hijos menores de Vargas. A través de una puerta de vidrio, visita a su propia madre y a su hija mayor, Kaila, que ya ha tenido el virus y se queda con su abuela.

La enfermera de la UCI que ha atendido a docenas de pacientes enfermos y con fiebre no pudo hacer más que controlar la fiebre de su hija de 20 años por FaceTime.

Evita besar la cara de sus hijos más pequeños y quedarse demasiado tiempo antes de acostarse, pero sabe que puede que no sea suficiente.

“No sé dónde pueden ir a un lugar seguro”, se lamentó.

Entonces ella vuelve al hospital.

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