Las escuelas de negocios exploran la enseñanza en el metaverso

Los estudiantes de Neoma están representados por avatares 3D en el mundo en línea © Neoma

Desde un atril debajo de tres pantallas gigantes, el profesor Alain Goudey da lecciones sobre transformación digital a estudiantes de todo el mundo en una sala de conferencias con capacidad para cientos de personas. Sin embargo, todo esto se encuentra en el ámbito virtual, uno que ofrece un vistazo de un futuro potencial para la educación empresarial.

Su empleador, Neoma Business School en Francia, es una de las muchas instituciones europeas con visión de futuro que están ingresando al metaverso, un mundo digital inmersivo donde los estudiantes están representados por avatares en 3D. Esto se debe a su potencial para hacer que el aprendizaje sea más interactivo, pero también a las oportunidades comerciales. La consultora de gestión McKinsey estima que el metaverso generará un valor de hasta 5 billones de dólares para 2030.

“Es muy importante que las escuelas de negocios estén a la vanguardia en la educación de los futuros gerentes sobre el metaverso”, dice Goudey, profesor de marketing y decano asociado de digital en Neoma. “Va a dar forma al mundo del mañana”.

Aunque el metaverso es aclamado por algunos como la próxima generación de Internet, las escuelas de negocios no están de acuerdo en una definición exacta. Tampoco están de acuerdo en cómo, o incluso si, funcionará en la práctica.

En Neoma, los estudiantes experimentan el metaverso como avatares en un campus virtual. La escuela también ha desarrollado varios estudios de casos de realidad virtual que sumergen a los estudiantes en dilemas corporativos reales, permitiéndoles aplicar la teoría en la práctica. “La inmersión mejora el poder del juego de roles y la simulación”, dice el profesor Goudey. “Es asombroso ver cuán profundamente está impactando la pedagogía”.

Alain Goudey de Neoma

Profesor Alain Goudey de Neoma

Él dice que Neoma espera integrar la realidad virtual en el campus virtual para mejorar la experiencia de aprendizaje para los participantes remotos.

El año pasado, compañías tecnológicas como Meta (anteriormente Facebook), que están compitiendo para crear mundos virtuales llenos de avatares, impulsaron el potencial del metaverso a la psique pública. Ahora, algunos de estos gigantes tecnológicos están trabajando con escuelas de negocios para mejorar la experiencia educativa con tecnologías inmersivas.

Polimi Graduate School of Management en Milán tiene la intención de ofrecer seminarios con Microsoft en los que los participantes del International Flex Executive MBA aprenderán sobre posibles oportunidades comerciales en el metaverso.

Además, Polimi está planeando que los participantes de EMBA prueben los auriculares VR y experimenten varios escenarios, habilitados por Fadpro, una empresa de tecnología educativa de propiedad parcial de la escuela. Estos incluirán viajes virtuales a empresas, lo que permitirá a los estudiantes obtener experiencia comercial de primera mano sin tener que viajar físicamente al lugar.

De cara al futuro, el decano de Polimi, Federico Frattini, cree que el metaverso podría funcionar bien para enseñar «habilidades interpersonales» como el liderazgo y el trabajo en equipo. Esto se debe a que puede permitir que los estudiantes detecten comportamientos no verbales (gestos, posturas) más fácilmente que cuando se realizan videoconferencias. “Este es un contexto en el que replicar un entorno físico a través de la tecnología puede mejorar los resultados del aprendizaje”, dice Frattini.

La inversión en herramientas sofisticadas para el aprendizaje interactivo se ha visto acelerada por la pandemia del coronavirus, que empujó a las escuelas de negocios al ámbito virtual.

“En nuestro sector, ha habido cierta vacilación a la hora de adoptar nuevas tecnologías por temor a que no sean lo suficientemente buenas”, dice Barbara Stöttinger, decana de WU Executive Academy en Viena. “Lo que ha hecho la pandemia es abrirnos la mente. Nos ha mostrado las posibilidades y la velocidad con la que podemos innovar”.

Estudiantes de administración asisten a una presentación en la sala de conferencias virtual de Neoma Business School © Neoma

Este año, WU se asoció con Tomorrow’s Education, una empresa emergente de edtech, para lanzar su Maestría Profesional en Sostenibilidad, Emprendimiento y Tecnología. El programa se imparte íntegramente en el campus virtual de la escuela, accesible a través de una aplicación en línea. “Necesitamos pensar en la próxima generación que crecerá en el metaverso”, dice Stöttinger. “Eventualmente, será imprescindible para nosotros estar allí. Esta inversión nos hace preparados para el futuro”.

La pandemia nos ha mostrado las posibilidades y la rapidez con la que podemos innovar

Las instituciones ven el metaverso como una forma para que los estudiantes interactúen de manera más significativa, pero también como una plataforma para crear oportunidades comerciales.

En Essca School of Management en Francia, los estudiantes del programa MSc International Business 4.0 crean su propio avatar en Second Life, el mundo en línea en 3D establecido desde hace mucho tiempo, y pasan tiempo observando cómo se comportan otros avatares. Luego, cada estudiante identifica una oportunidad comercial potencial para una marca de lujo en el metaverso, como la venta de productos digitales, y crea un prototipo virtual.

“Necesitamos preparar a nuestros estudiantes para que estén listos para el futuro”, dice Orsolya Sadik-Rozsnyai, directora del campus en línea de Essca, y señala que las casas de lujo están explorando oportunidades comerciales en torno a bienes virtuales y tokens no fungibles.

Para las escuelas de negocios, dice, el desafío es evitar el uso de la tecnología por el bien de la tecnología. “El metaverso podría ser la próxima iteración de Internet pero, hasta que encontremos los casos de uso correctos, seguirá siendo una fantasía”, argumenta.

A pesar de las emocionantes posibilidades del metaverso, las escuelas de negocios aún están muy lejos de desarrollar todo su potencial, dice David Lefevre, profesor de práctica en innovación digital en la Escuela de Negocios del Imperial College de Londres. “Es una idea fantásticamente seductora de un universo alternativo que habitamos, pero el metaverso en este momento es más una aspiración”, dice.

Los desafíos clave incluyen garantizar la interoperabilidad, lo que permitiría a los estudiantes moverse libremente entre diferentes mundos virtuales. El alto consumo de energía también es una preocupación. “Los recursos necesarios para operar el entorno virtual, ya sea en la nube o localmente, son considerables”, dice Tamim Elbasha, decano asociado de aprendizaje y desarrollo de calidad de la Escuela de Negocios Audencia de Francia.

Campus virtual de Neoma

El profesor Goudey y sus colegas se encuentran en forma de avatar

Roselva Tunstall, directora del laboratorio edtech en ESMT Berlin, plantea más dudas. “La accesibilidad digital es un desafío”, dice, señalando que la realidad virtual puede ser costosa y también puede causar mareos. La facultad y el personal también requerirían capacitación para impartir clases utilizando estas herramientas, agrega.

Otras escuelas citan las preocupaciones de privacidad y protección de datos como barreras para llevar la educación empresarial al metaverso. En cualquier caso, Tunstall dice que es poco probable que suplante los métodos de enseñanza tradicionales. “El metaverso no está destinado a reemplazar, está destinado a mejorar”.

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