Las escuelas del Partido Comunista de China nutren a una nueva generación

En un campus arbolado en el noroeste de Beijing, salpicado de estatuas de Marx, Mao y otros santos comunistas, el líder chino Xi Jinping está entrenando a sus “leales sucesores”, la próxima generación de funcionarios que impulsarán el resurgimiento del gobierno de partido único.

El Partido Comunista de China acaba de celebrar 100 años desde su fundación, y durante gran parte de ese tiempo la Escuela Central del Partido y academias similares han sido “cunas rojas”. En estas escuelas, los cuadros están inmersos en las creencias del partido, que se remontan a sus primeras décadas como movimiento revolucionario. El Sr. Xi ha predicado que el gobierno del partido revitalizado es esencial para el ascenso de China, y ha instado a las escuelas a producir funcionarios que sean orgullosa y vocalmente leal a esa causa.

“Nuestro partido se basó en la lucha para llegar a donde está hoy, y seguramente dependerá de la lucha para ganar el futuro”, dijo Xi en marzo a cientos de funcionarios más jóvenes de la Escuela Central del Partido, que escribieron sus palabras como alumnos atentos. “Los peligros y las pruebas que tenemos por delante no serán menores que en el pasado”.

Ningún público parecería más receptivo al mensaje de Xi que los estudiantes de las miles de escuelas administradas por el Partido Comunista de China, que capacitan a decenas de miles de funcionarios cada año. Enseñan doctrina política, historia de los partidos, economía y otras materias políticas, y las ideas de Xi son ahora fundamentales en sus planes de estudio.

El Sr. Xi ofrece los “principios políticos que guían a la China contemporánea”, dijo Wang Shiquan, profesor de otra escuela de élite del partido, la Academia de Liderazgo Ejecutivo de China Pudong en Shanghai, durante una visita reciente. La escuela tiene más de 120 cursos que utilizan las teorías de Xi, dijeron funcionarios de la academia.

A medida que el Sr. Xi ha tomado un control cada vez más autoritario sobre China, las escuelas del partido lo han seguido. La Escuela Central del Partido alguna vez toleró, incluso apoyó, a los académicos reformistas que se han sentido consternados por la centralización del poder de Xi, las políticas de línea dura y la abolición de los límites de mandato. Los funcionarios más jóvenes ahora están saliendo de las escuelas marcadas por este espíritu belicoso.

Uno de los asistentes en 2019, Hua Chunying, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, critica con desdén las críticas de los gobiernos occidentales. “La historia de éxito de China es la historia de éxito del Partido Comunista de China”, escribió la Sra. Hua en un documento para su clase de la escuela del partido, que se publicó en 2019. Esa historia, escribió, fue un “faro que apunta al brillante futuro de el esfuerzo socialista “.

El Partido Comunista ha realizado cursos para capacitar a sus miembros casi desde su fundación. Generaciones de líderes chinos los han utilizado para formar cuadros a su propia imagen: revolucionarios al principio, luego adoptando reformas económicas y políticas en la década de 1980, y con un brillo tecnocrático en las últimas décadas.

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Mao Zedong fue presidente de la Escuela Central del Partido. Xi fue presidente allí durante cinco años antes de convertirse en líder nacional a fines de 2012. Durante la década de 1980, líderes reformistas como Hu Yaobang alentaron a la escuela a producir ideas para una era de apertura y relajación política.

En estos días, ofrecen cursos sobre los aspectos prácticos de la gestión de un pueblo, condado, ciudad o provincia: cómo desactivar las protestas o cómo seleccionar a los funcionarios para un ascenso. Una clase de la escuela del partido, descrita en un estudio reciente, recordó a los funcionarios que visitaban las áreas afectadas por las inundaciones que usaran botas de goma cubiertas de barro como una señal vívida de que estaban compartiendo el sufrimiento de los residentes.

“Las escuelas del partido cultivan esta cultura de lo que es ser un cuadro”, dijo John Fitzgerald, un investigador australiano que escribe un estudio sobre la oficialidad china. “La escuela del partido es parte de este proceso de creación de esta élite separada con su propio idioma, cultura y redes”.

La Academia de Liderazgo Ejecutivo de China mostró recientemente sus esfuerzos para proporcionar un plan de estudios modernizado: en parte un campo de entrenamiento político, en parte una escuela de negocios.

“Un líder está muy ocupado y viene aquí por una semana o dos”, dijo el profesor Wang, el maestro de la academia. “Se trata principalmente de resolver sus problemas, como ser alcalde o secretario de partido”.

En un curso, los estudiantes-oficiales estudian cómo manejar crisis como disturbios y desastres naturales, como inundaciones y deslizamientos de tierra. En otro, practican el manejo de entrevistas con los medios e invitados extranjeros. La academia invita a magnates y funcionarios a impartir clases, dijeron funcionarios escolares.

“Creemos en las habilidades del boxeo que los boxeadores enseñan”, dijo Jiang Junjie, profesor de la academia.

Pero las clases aquí y en otras escuelas del partido todavía se basan en las escrituras políticas, incluidos Marx y Mao. En los últimos años, la instrucción se ha centrado cada vez más en el Sr. Xi. Las pantallas planas de la academia de Shanghai mostraban su imagen sombría entre anuncios.

Los programas de estudio para funcionarios incluyen peregrinaciones a sitios venerados como las montañas Jinggang, una antigua base de la revolución donde se encuentra otra academia de cuadros.

En la academia de Shanghai, un profesor rechazó la idea de que los funcionarios recibieran una visión falsamente romántica del pasado revolucionario. El Partido Comunista ha aprendido de sus errores, incluida la Revolución Cultural de 1966 a 1976, dijo el profesor Zhang Shengxin.

“Siempre hemos tratado nuestros errores directamente”, dijo a los periodistas.

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Pero para Cai Xia, una ex profesora de la escuela del partido, Xi ha presidido una peligrosa erradicación de la apertura política, incluso en el famoso campus de Beijing donde una vez enseñó.

Su carrera en la Escuela Central del Partido siguió el arco de China desde un período de relativa apertura política al autoritarismo de Xi. Llegó a la escuela en 1992, cuando Deng Xiaoping estaba aflojando el congelamiento ideológico impuesto después de la sangrienta represión del 4 de junio de 1989 contra las protestas de la Plaza de Tiananmen. Fue una transferencia prestigiosa para la Sra. Cai, que había estado enseñando en una escuela del partido local en el este de China.

Durante las siguientes dos décadas, algunos académicos de la escuela abogaron por una liberalización política gradual, comenzando dentro del partido para deshacerse de la corrupción y los abusos de poder, dijo Cai. Los eruditos reformistas generalmente mantuvieron sus ideas dentro de límites aceptables para los líderes. La recompensa fue que pudieron defender cuidadosamente el cambio ante los funcionarios en ascenso.

“El Partido Comunista Chino en realidad se coloca por encima del país, por lo que si el partido no se democratiza, el país no puede dar el paso hacia la democracia”, dijo Cai. “Solo pudimos intentar ver si funcionaba”.

En 2008, un grupo de investigadores de la escuela emitió un plan para una reforma política “integral” para ganar al partido un mayor apoyo público, reducir la corrupción y aumentar la eficiencia. “La libertad de prensa es una tendencia inevitable”, dijo el informe.

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Los profesores de la Escuela Central del Partido dieron conferencias contundentes sobre los desastres bajo Mao, como la hambruna provocada por su fallido Gran Salto Adelante. En un curso, dijo Cai, comparó deliberadamente países que en general buscaron cambios políticos graduales, como Gran Bretaña, con aquellos que atravesaron revoluciones violentas, como Rusia.

“Ni siquiera había llegado a la conclusión y uno de los estudiantes se acercó a decirme, ‘Maestra Cai, lo entiendo’”, dijo.

Minxin Pei, ahora profesor de ciencias políticas en Claremont McKenna College en California, dijo que una vez ayudó a organizar conferencias en la escuela del partido por Roderick MacFarquhar, un profesor de Harvard conocido por su investigación sobre la Revolución Cultural.

“Las primeras palabras que dijo Rod fueron: ‘Hoy quiero hablar sobre el 4 de junio’”, dijo el profesor Pei en una entrevista telefónica, refiriéndose a la represión de 1989. “Se podía oír caer un alfiler. Rod básicamente se lanzó a una conferencia sobre por qué la democracia es necesaria para China “.

Sin embargo, ni siquiera la Escuela Central del Partido estuvo aislada de la corrupción que carcomió a la élite política de China en las últimas décadas.

Los funcionarios escolares lucharon para disciplinar a los funcionarios que estudiaban allí y que se escabullían para divertirse por la noche con sus compinches. Algunas animaron a sus amantes a quedarse en hoteles cerca de la escuela, dijo Cai. Un vicealcalde del noreste de China usó su tiempo en la escuela para escaparse a Macao, el enclave de juego en la costa sur, donde apostó y perdió una fortuna en dinero corrupto.

Como presidente de la Escuela Central del Partido, Xi había reprendido a los académicos que criticaban al partido. Pero la Sra. Cai esperó a ver qué haría en el poder, con la esperanza de que reformaría la jerarquía política.

Nueve años después, la Sra. Cai es una crítica abierta del giro autoritario de China, que vive en Estados Unidos. El año pasado, la Escuela Central del Partido la expulsó del partido y detuvo sus beneficios de jubilación.

Pero dijo que el impulso de conformidad del Sr. Xi no cambiaría el pensamiento de todos, ni siquiera en la escuela.

“Exteriormente, el partido parece unificado, pero por debajo hay corrientes subterráneas turbulentas”, dijo Cai. “Dentro de la escuela del partido, algunos se han vuelto en contra de sus antiguas ideas liberales para abrazar a Xi Jinping; algunos simplemente dicen lo menos posible “.

Liu Yi contribuyó con la investigación.