Las esperanzas de D. Wayne Lukas cabalgan sobre el juramento secreto en el Preakness

BALTIMORE — D. Wayne Lukas conoce a sus potrancas. Ganó el Derby de Kentucky de 1988 con Winning Colors e hizo campeones a Lady’s Secret, Serena’s Song, Althea y Life’s Magic.

Lukas, de 86 años, se adapta a esta vieja pista de carreras como un sillín gastado. Su Stetson ladeado justo así, sus chaparreras con flecos y su pony en el extremo de una cuerda son imágenes familiares en el establo de apuestas.

La potra en su brazo en su último intento de Preakness Stakes, Secret Oath, será el caballo número 46 ensillado por Lukas para la joya del medio de la Triple Corona. Nadie ha tenido más.

Seis veces ha ganado el Preakness Stakes. Después de su primera victoria en el Preakness, en 1980, Lukas fue presentado a los fanáticos de los deportes estadounidenses como el villano. Su potro Codex venció al ganador del Derby de Kentucky, Genuine Risk, una potranca, en una carrera bastante dura.

“Resulté ser el malo”, dijo Lukas. “Antes de la carrera, yo era el tipo desconocido, un vaquero que vino aquí y trajo un caballo. Esa fue la historia. Después de la carrera, la mitad de Estados Unidos pensó que yo era un mal tipo. Todas las mujeres.”


El chico malo, sin embargo, se convirtió en un entrenador de caballos bastante bueno y en un personaje aún más convincente para un deporte cuyas verdaderas estrellas no pueden hablar por sí mismas.

Lukas era el Gordon Gekko de la fila del cobertizo con cientos de caballos repartidos por varios estados, sus establos atendidos por asistentes jóvenes y educados para garantizar que estuviera representado en las carreras más ricas en un día determinado.

Tenía un Rolls-Royce y un jet privado. Lucía GQ-cool en sus trajes de $ 3,000 y transmitía una sonrisa de Hollywood desde los círculos de ganadores del país junto a un grupo ecléctico de propietarios: el rapero MC Hammer, el propietario de los San Diego Chargers, Eugene Klein, WT Young, cuya marca de mantequilla de maní finalmente se convirtió en Jif.

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Todos tenían una cosa en común: bolsillos profundos. Lukas era un maestro en persuadirlos para que usaran lo que había en esos bolsillos para competir con los jeques y los empresarios de apuestas deportivas irlandeses por la mejor carne de caballo en las subastas públicas. De 1980 a 2000, sus caballos ganaron 13 carreras de la Triple Corona, y todos en las carreras de caballos conocían el apodo de Lukas: “D. Wayne del avión.

Las cosas fueron duras para el viejo entrenador, un apodo preferido por los asistentes que conocían la carrera de Lukas como entrenador de baloncesto en la escuela secundaria. Muchos de sus dueños abandonaron el deporte, o la tierra por completo. Lukas cerró su establo en California y se las arregló desde Kentucky con un grupo compacto de 50 caballos.

En 2013, sin embargo, un potro llamado Oxbow lo colocó en el círculo de ganadores del Preakness una vez más, poniendo fin a una sequía de 13 años en una de las carreras de la Triple Corona para Lukas y superando a Sunny Jim Fitzsimmons como el entrenador más exitoso en el clásico estadounidense. Razas.

“Ahora, soy el anciano de la camioneta”, dijo Lukas en ese momento, refiriéndose a cómo viajó de Louisville, Kentucky, a Baltimore en el transporte de caballos de Oxbow.

Bob Baffert, otro entrenador iconoclasta, desde entonces ha superado a Lukas en victorias en eventos de la Triple Corona con 16. Está cumpliendo una suspensión de 90 días impuesta por las autoridades de Kentucky después de que el aparente ganador del Derby de Kentucky 2021, Medina Spirit, fallara en una post-carrera. examen de drogas.

El ganador del Derby de este año, Rich Strike con 80-1 disparos, también se ausentó sin permiso, después de que su dueño Rick Dawson y el entrenador Eric Reed decidieran que sería mejor servir al potro con un descanso más prolongado antes de su próxima carrera (probablemente en Belmont Stakes). el 11 de junio).

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Entonces, Lukas es una vez más un cabeza de cartel. Su coprotagonista, apropiadamente, es una potranca llamada Secret Oath.

La hija de Arrogate, Secret Oath ganó con suficiente énfasis en Kentucky Oaks que Lukas decidió que se había ganado la oportunidad de tratar de convertirse en la séptima potranca en ganar la segunda etapa de la Triple Corona.

“Si pusiera el Preakness en su currículum, la llevará a otro nivel”, dijo Lukas. “Los miembros de los medios comenzarán a pensar en ella como una de las realmente buenas. Si podemos lograrlo, será excepcional para ella”.

La oportunidad de volver al centro de atención claramente ha sido una afirmación de vida para Lukas.

Después de la victoria de Secret Oath en Oaks, Lukas fue invadido bajo las torres gemelas por antiguos asistentes extasiados por su jefe del Salón de la Fama. Son un grupo formidable: Todd Pletcher (como Lukas, miembro del Salón de la Fama), Dallas Stewart y Mike Maker son incondicionales en las carreras más importantes del deporte.

Lukas siempre ha comparado su operación con un cruce entre una franquicia de McDonald’s y un programa atlético, enfatizando la consistencia además del desarrollo del talento. Su operación de Nueva York siguió los mismos regímenes y protocolos que su establo de California. Al final de cada día, por ejemplo, la tierra que rodeaba sus graneros se rastrillaba con el mismo patrón de espiga.

“En las carreras, no hay un libro de instrucciones”, dijo. “Si traes a Nick Saban aquí desde Alabama y tiene una sala llena de entrenadores, todos los mejores entrenadores de la División I, irá a la pizarra y hará un diagrama de todo lo que hacen en ofensiva y defensiva, lo compartirá con todos los muchachos en la sala.

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“Pero en las carreras, no puedes ir a buscarlo a la biblioteca”, continuó Lukas. “No hay ningún libro. No hay forma de buscarlo”.

Al principio, sin embargo, Lukas desafió las normas de la cultura a menudo reservada y paranoica de la recta final.

“El entrenador de baloncesto salió un poco dentro de mí, y realmente reclutamos buenos muchachos, jóvenes maravillosos”, dijo. “Y decidimos que enseñaríamos y compartiríamos con ellos”.

El árbol de entrenadores de Lukas fue bastante impresionante para los propietarios de Secret Oath, Rob y Stacy Mitchell.

“¿Ves lo que estoy diciendo?” preguntó Rob Mitchell. “Él no ha olvidado cómo entrenar a un caballo”.

El sello distintivo de la carrera de Lukas ha sido la pasión por su trabajo. Él está en el establo a las 4 de la mañana y encima de su pony hasta que todos sus caballos se han puesto a prueba. Las vacaciones no existen.

Lukas es el primero en admitir que esta determinación le ha costado. Está en su quinto matrimonio.

“Cuando tienes pasión por algo, te quedas despierto toda la noche, no comes, conduces, duermes, lo que sea para llegar a donde quieres ir”, dijo Lukas. “Cuando tienes estas potrancas que aparecen en tu vida, como esta o un potro, es un gran incentivo y motivación para mí”.

Desde Gordon Gekko hasta el olvidado, desde D. Wayne del avión hasta el anciano de la furgoneta, Lukas ha sido un tipo constante. Quiere comandar los escenarios más grandes del deporte.

“Es por eso que estamos aquí”, dijo. “Potra. Potro. mula del gobierno. No me importa. Estoy aquí para ganar la cosa”.