Las estrellas del US Open caen en Indian Wells, que lucha por atraer una multitud

INDIAN WELLS, Calif. – Sin adolescentes y sin Daniil Medvedev en el sorteo, este torneo definitivamente no será una repetición del US Open.

Medvedev, tan tranquilo y a prueba de presión en su camino hacia su primer título de Grand Slam el mes pasado en Nueva York, parecía listo para seguir rodando el miércoles en el BNP Paribas Open.

Lideró a Grigor Dimitrov por un set y dos quiebres de servicio en los octavos de final. Pero el tenis sigue siendo un juego impredecible, y Medvedev, el mejor cabeza de serie, perdió el rumbo bajo el sol del desierto como Dimitrov, jugando con paciencia y audacia en el campo. en los momentos correctos, acumuló victorias en ocho juegos consecutivos y luego se mantuvo firme para rematar la sorpresa, 4-6, 6-4, 6-3.

“Imposible hasta que sea posible, supongo”, dijo Dimitrov en una entrevista televisiva.

Pero si este no es el US Open, tampoco es realmente el torneo de Indian Wells. Ese evento, que generalmente se lleva a cabo anualmente en marzo, ha crecido en tamaño y estatura bajo su propietario, Larry Ellison, que gasta gratis, convirtiéndose en la parada del tour más popular y prestigiosa después de los cuatro torneos de Grand Slam y las finales del tour de fin de año.

En 2019, 475,000 espectadores llegaron al Indian Wells Tennis Garden durante las casi dos semanas de duración del evento, llenando las canchas del estadio y los restaurantes de lujo que los miran. En los últimos años, el torneo generó un impacto económico anual estimado de más de $ 400 millones en la región de Palm Springs.

Pero en marzo de 2020, se convirtió en el primer gran evento deportivo internacional que se canceló debido a la pandemia de coronavirus. La decisión, que en última instancia fue decisión de Ellison, resultó ser la correcta. Aunque hubo escépticos cuando se anunció el movimiento justo antes del torneo de clasificación, pronto siguieron otras ligas y eventos a medida que el alcance y la amenaza de la pandemia se hicieron más claros.

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“Al principio pensamos que estaban locos por cancelarlo”, dijo Krystal Meier, fanática y asistente al torneo de Long Beach, en una entrevista la semana pasada. “¿Cómo podría alguien haber sabido lo que se avecinaba?”

Este año, el BNP Paribas Open se trasladó de marzo a octubre, y aunque el dinero del premio es aproximadamente el mismo que en 2019, el poder de las estrellas y la atmósfera no lo son.

Según los oficiales del torneo, la asistencia va camino de ser aproximadamente la mitad de lo que fue en 2019. El cambio en la fecha ciertamente es un factor. Muchos residentes de temporada aún no han llegado al área, y los clientes habituales que hicieron de la asistencia de marzo una tradición claramente no estaban listos para abrazar octubre.

La decisión de exigir la vacunación de todos los espectadores puede haber limitado el número total y haber tranquilizado a algunos aficionados. “Cuando vimos que todos iban a ser vacunados, definitivamente nos sentimos mejor al venir”, dijo Meier.

Pero todavía existe una preocupación subyacente por asistir a eventos masivos y viajar demasiado lejos de casa. Más del 87 por ciento de los espectadores en 2019 eran de fuera del área de Palm Springs.

Otro motivo de la menor afluencia de público es seguramente el cambio de guardia en el tenis. Al torneo le faltan las dos estrellas más grandes en el juego femenino (Serena Williams y Naomi Osaka) y las tres estrellas más grandes en el juego masculino (Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic).

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Federer, de 40 años, y Nadal, de 35, se están recuperando de lesiones y anunciaron el final de sus temporadas 2020 en agosto. Djokovic, de 34 años, está descansando y recuperándose después de perder ante Medvedev en sets seguidos en la final del US Open del mes pasado, una derrota que le impidió convertirse en el primer hombre en completar un Grand Slam en individuales desde Rod Laver en 1969.

Dominic Thiem, quien ganó el título masculino aquí en 2019, también está lesionado. Él, al igual que los otros ausentes de alto perfil, todavía tiene presencia en Indian Wells. En un guiño a lo obvio, los organizadores del torneo han colocado imágenes a tamaño real de todos ellos en una pared detrás del Estadio 2 con las palabras “Te extrañamos”. Se ha convertido en un imán durante el evento, con fans posando para fotografías junto a las fotografías.

Posar junto a jugadores de carne y hueso ha sido mucho más complicado debido a las restricciones pandémicas, que han significado la prohibición de las sesiones oficiales de autógrafos. (Todavía se han realizado fichajes informales).

Ninguno de los cuartos de final femeninos individuales en Nueva York llegó a los cuartos de final aquí, con la sorpresa campeona del Open Emma Raducanu perdiendo en su primer partido ante Aliaksandra Sasnovich, 100 ° clasificado.

A Medvedev, mucho más experimentado, le fue mejor con su atormentadora combinación de ataque y defensa, y le fue muy bien contra Dimitrov hasta que tomó una ventaja de 4-1 en el segundo set.

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Pero Dimitrov, el búlgaro que ocupa el puesto 23, fue lo suficientemente oportunista como para cambiar el impulso. A los 30 años, aún no ha alcanzado las alturas que parecían su destino, dado su elegante juego en todas las canchas. Pero sigue siendo un oponente peligroso, y después de mostrar destellos de buena forma en el Abierto de San Diego la semana antes de Indian Wells, levantó su juego el miércoles cuando Medvedev cayó.

“Definitivamente accionó el interruptor”, dijo Medvedev. “No es que me haya empezado a perder todo y me guste jugar mal de verdad. Todavía mantenía cierto nivel, si podemos llamarlo así. En tantos partidos, sería suficiente para terminar el partido ”.

Una vez en los rallyes, Dimitrov cortó casi exclusivamente su revés con una sola mano en el tramo y esperó, y esperó, para tomar grandes riesgos con su derecha. La mayoría de ellos valió la pena en el set final, y tomó una ventaja de 5-1 cuando Medvedev expresó su disgusto de manera rara al romper una raqueta entre su primer y segundo servicio (cometió una doble falta) y perdió su servicio en el sexto. tiempo.

“Eso muestra lo lenta que es esta cancha, y las condiciones son más parecidas a la arcilla, diría yo, lo cual no me gusta”, dijo Medvedev.

Dimitrov pronto perdió su servicio, también, mientras trataba de rematar la sorpresa en 5-1, pero no flaqueó en 5-3, aguantando el amor y levantando ambos brazos en el aire.

Aunque el cielo sobre él era el típico de Indian Wells, claro y azul, lo que estaba sucediendo en la tierra seguía siendo cualquier cosa menos lo habitual.