Las fallas de Covid en Tailandia provocan nuevas protestas furiosas

BANGKOK – En un aire cargado de presión y descontento monzónicos, la policía antidisturbios de Bangkok lanzó balas de goma y gases lacrimógenos. Tanat Thanakitamnuay, el vástago de una familia de bienes raíces, estaba de pie en un camión, donde había estado criticando a los líderes de Tailandia por su respuesta fallida a la pandemia.

Luego, un objeto duro, tal vez un bote de gas lacrimógeno, golpeó su ojo derecho y le desgarró la retina. Tanat, quien una vez apoyó el golpe de 2014 que llevó al poder a Prayuth Chan-ocha, ahora el primer ministro, dice que la lesión del 13 de agosto le costó la visión del ojo.

“Puede que esté ciego, pero ahora soy más fuerte que nunca, veo las cosas más claras que nunca”, dijo. “La gente sabía hace mucho tiempo lo incompetente que es este gobierno. Covid es solo más evidencia y prueba “.

Tailandia, que no hace mucho tiempo se consideraba una maravilla que contenía virus, se ha convertido en otro ejemplo más de cómo la arrogancia autoritaria y la falta de responsabilidad del gobierno han alimentado la pandemia. Este año, más de 12.000 personas en Tailandia han muerto de Covid-19, en comparación con menos de 100 el año pasado. La economía ha sido devastada, con el turismo casi inexistente y la manufactura desacelerada.

La ira se está extendiendo, y no solo en las calles. Los legisladores de la oposición en el Parlamento intentaron aprobar un voto de censura contra Prayuth, acusando a su gobierno de desperdiciar los meses de ventaja que Tailandia tenía para combatir el coronavirus. Ese esfuerzo fracasó el sábado, a pesar de que algunos miembros de la coalición del primer ministro habían avivado brevemente las especulaciones de que podrían apoyar su derrocamiento.

El lanzamiento de la vacuna de este verano, ya tarde, se vio obstaculizado aún más por retrasos en la fabricación. Una empresa sin experiencia en la fabricación de vacunas, cuyo accionista principal es el rey de Tailandia, recibió el contrato para producir la vacuna AstraZeneca a nivel nacional. El hecho de que el gobierno no haya asegurado suficientes suministros importados ha empeorado las cosas. Solo alrededor del 15 por ciento de la población está completamente vacunada, y las desigualdades sociales han permitido que los jóvenes ricos salten por delante de las personas mayores y más pobres.

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Las protestas contra el gobierno, que ahora ocurren a diario, son cada vez más desesperadas y las medidas de seguridad más agresivas. En agosto, al menos 10 manifestaciones fueron disueltas por la fuerza. A la una, un niño de 15 años recibió un disparo y ahora está en cuidados intensivos. La policía ha negado haber disparado munición real.

“Antes, la gente decía que no salían a protestar por Covid, pero ahora el pensamiento ha cambiado a: ‘Te quedas en casa y morirás de todos modos debido a la incapacidad del gobierno para cuidar a la gente’”, dijo Tosaporn Sererak. , un médico que alguna vez fue portavoz del gobierno derrocado por el golpe de 2014.

Más de una docena de grupos de la sociedad civil, incluidos Amnistía Internacional y Human Rights Watch, enviaron una carta el miércoles instando a las autoridades a mostrar moderación.

“Nos preocupa la respuesta desproporcionada de la policía antidisturbios a las provocaciones de los manifestantes”, decía la carta, dirigida al Sr. Prayuth. “También nos preocupa la detención arbitraria de los líderes de las protestas que recientemente se han enfrentado a nuevos cargos penales y se les ha negado la libertad bajo fianza”.

Prayuth, quien encabezó el golpe hace siete años como jefe del ejército, ha concentrado el poder en sus propias manos, argumentando que se necesitan poderes ejecutivos mejorados para combatir la pandemia.

Ha tratado de sofocar la disidencia pública instituyendo un estado de emergencia y criminalizando ciertas críticas. Cientos de personas han sido arrestadas en los últimos meses por sedición, por los llamados delitos informáticos y por criticar al rey Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun, lo que es ilegal.

Un destacado político fue acusado de insultar al monarca después de que éste le preguntara por qué a Siam Bioscience, la empresa del rey, se le otorgó el contrato para producir vacunas para el sudeste asiático cuando no las había fabricado antes.

Al menos una docena de líderes de las protestas que comenzaron el año pasado, pidiendo la renuncia de Prayuth y reformas a la monarquía, ahora están encerrados en espera de juicio. Algunos han contraído Covid-19 en prisión. El martes, un funcionario de las Naciones Unidas expresó su preocupación porque los manifestantes encarcelados no recibían la atención médica adecuada.

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Sureerat Chiwarak, la madre de Parit Chiwarak, líder de la protesta, dijo que su hijo se había infectado en una prisión abarrotada de Bangkok. El Sr. Parit le dijo a su madre que había muchos más casos de Covid en prisión de lo que indicaban las cifras oficiales.

Algunas personas dicen: ‘¿Por qué no te rindes? Tienen a tu hijo en sus manos, lo ponen en prisión’ ”, dijo Sureerat. “No. Los niños luchan por la igualdad, ¿por qué tengo que rendirme? ”

Con algunas de las medidas de bloqueo de Covid de Bangkok que se levantaron el miércoles, el movimiento de protesta está cobrando impulso, incluso si las multitudes no han igualado a las decenas de miles que asistieron a los mítines el año pasado.

“Cuando el gobierno es autoritario, creen que pueden censurar a los medios, creen que pueden evitar que la gente protesta”, dijo Rangsiman Rome, un legislador de la oposición. “Pero la gente sigue saliendo a protestar todos los días, exigiendo cambios”.

Durante las protestas del año pasado, que fueron pacíficas, la policía antidisturbios mostró en gran medida moderación, a pesar de su largo historial de disparar contra manifestantes.

Su respuesta este verano ha sido más dura, con protestas a menudo sofocadas antes de que puedan unirse. La policía ahora despliega regularmente balas de goma, gases lacrimógenos y cañones de agua mezclados con productos químicos en llamas. Los manifestantes responden con sus propios arsenales, incluidos lanzallamas y tirachinas.

Figuras de la oposición dicen que la necesidad de enfrentarse a la policía durante una pandemia es una señal de desesperación generalizada.

“Las personas que apoyaron al gobierno también se han infectado, y esto les hace repensar y cuestionar por qué tienen que sufrir así”, dijo Rangsiman.

El 29 de agosto, dos protestas contra el gobierno se unieron en Bangkok. La primera fue una reunión de cientos de automóviles y motocicletas. Después de un período de bocinazos intensos, se dispersaron.

El segundo mitin, más pequeño y furioso, se formó en un distrito comercial. Los motociclistas usaban papel para cubrir sus matrículas y cascos para ocultar sus rostros. Otros manifestantes se escondieron detrás de pasamontañas. Nadie quería hablar abiertamente sobre por qué estaban allí.

El gas lacrimógeno comenzó a fluir antes del anochecer y la policía disparó chorros de agua púrpura, presumiblemente para marcar a los manifestantes. Las explosiones bajas reverberaron y el humo llenó el aire mientras los manifestantes lanzaban proyectiles. A medida que descendía la noche, ardían pequeños fuegos. El sábado, la policía antidisturbios instaló contenedores de transporte para impedir una manifestación, mientras que una protesta más pequeña estalló en violencia.

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Tanat, el manifestante que quedó parcialmente ciego el mes pasado, es un beneficiario del privilegio que ha dividido a Tailandia en un pequeño grupo de ricos y decenas de millones de pobres, una división que ha alimentado el descontento político durante años. Dijo que algunos de sus amigos ricos también habían comenzado a asistir a los mítines, subiéndose a las motocicletas de sus choferes para llegar allí en lugar de ser conducidos en sus habituales Rolls-Royce o Maybach.

Pero la mayoría de los manifestantes pertenecen a la clase en lucha que se ha empobrecido aún más por la pandemia. Nipapon Somnoi dijo que su hijo, Warit Somnoi, de 15 años, se había ofrecido a dejar la escuela para ayudar a la familia, pero ella no lo permitió.

El niño terminó en una protesta a mediados de agosto. Las imágenes de video, que no puede soportar ver, muestran el momento en que una bala golpeó su cuello y, como confirmó una tomografía computarizada, se alojó en su columna vertebral. La policía reiteró que las fuerzas de seguridad no utilizaron munición real. La Sra. Nipapon dijo que no sabía qué creer.

Su hijo ha estado en coma durante más de dos semanas. A ella le preocupa que debido a que su familia no es rica ni famosa, su destino será olvidado.

“A veces pienso que un bote de gas lacrimógeno podría comprar de seis a ocho dosis de una vacuna de buena calidad”, dijo la Sra. Nipapon. “El estado sigue diciendo que somos una democracia, pero ellos solo escuchan su propia voz”.

A fines del mes pasado, se sentó en el hospital, acariciando el rostro de su hijo y preguntándole si podía escucharla.

“Hubo momentos en los que llamé su nombre y vi que sus párpados se movían”, dijo. “Había lágrimas saliendo. Pero no lo sé “.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.