Las fuertes lluvias en India y Nepal matan a decenas

NUEVA DELHI – Las lluvias inusualmente intensas han destruido cultivos, han arrasado puentes y han matado a decenas de personas en India y Nepal en un recordatorio de la devastación causada por el cambio climático.

El número de muertos siguió aumentando el miércoles debido a que los deslizamientos de tierra y las inundaciones dañaron hogares y dejaron varados a miles de turistas que acudían en masa a lugares de vacaciones y lugares de peregrinaje durante la temporada festiva del hinduismo, que coincide con la cosecha de otoño.

“Históricamente, octubre es el comienzo del período posterior al monzón”, dijo RK Jenamani, científico senior del departamento meteorológico de la India. “Pero esta vez lo que sucedió fue que los disturbios occidentales fueron muy, muy intensos”.

Las condiciones ciclónicas en la Bahía de Bengala frente a la costa este de la India enviaron fuertes vientos y lluvias a través del subcontinente, llegando al Himalaya en Nepal y extendiéndose hasta los barrancos costeros de la península suroeste de la India.

En el estado de Uttarakhand, en el norte de la India, los días de fuertes lluvias, en un lugar, la mayor cantidad desde 1897, mataron al menos a 46 personas y dejaron a cientos más varadas en centros turísticos en las laderas, con lagos inundados inundando carreteras.

Los monzones del sur de Asia siempre han llegado con furia. Pero las escenas de muerte y destrucción que se desarrollan en la región son otro recordatorio de la urgencia del cambio climático, dicen los expertos. Un clima más cálido significará lluvias extremas más frecuentes en muchas partes del mundo, han dicho los científicos.

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India y sus vecinos han luchado por cuadrar los proyectos de desarrollo destinados a sacar a millones de personas de la pobreza con los riesgos de un clima cambiante.

Se han construido carreteras y puentes en distritos remotos cada vez más propensos a deslizamientos de tierra e inundaciones. Y los países, en particular India, dependen en gran medida del carbón para impulsar el crecimiento, algo que probablemente será el centro de atención en la conferencia climática COP26 de las Naciones Unidas en Glasgow este mes.

Se espera que los gobiernos del sur de Asia presionen a los países ricos en busca de ayuda financiera para ayudarlos a dejar de usar combustibles fósiles y optar por fuentes de energía más limpias.

Ese cambio, si ocurre, podría llevar años, paralizando no solo las promesas internacionales de reducir las emisiones globales de carbono, sino también los proyectos para mitigar los efectos de un clima menos predecible y más peligroso.

Los meteorólogos no esperaban las catastróficas lluvias que han inundado India y Nepal en los últimos días.

Unas 100 personas fueron evacuadas de un resort Lemon Tree en Nainital, una antigua estación colonial británica en Uttarakhand. El personal de la administración del hotel se quedó para cuidar a los adultos mayores, después de que los equipos de rescate decidieron que una evacuación podría ser demasiado arriesgada para ellos debido a las curvas cerradas y las pendientes pronunciadas en la estrecha carretera montañosa del distrito.

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“El agua está retrocediendo ahora, pero los vehículos todavía están varados”, dijo Akriti Arora, portavoz de la compañía.

Los funcionarios de Uttarakhand temían que el número de muertos pudiera aumentar aún más a medida que el retroceso de las aguas exponía a las personas atrapadas bajo los escombros.

Las lluvias torrenciales también empaparon el sur de la India, provocando inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra en el estado de Kerala.

Una pareja navegó por las calles inundadas de su pueblo en una olla de aluminio para llegar a su boda.

Más de 40 personas en Kerala se ahogaron o murieron en los recientes deslizamientos de tierra e inundaciones, dijo Neethu V. Thomas, analista de peligros de la agencia de gestión de desastres de Kerala.

“Todas las fuerzas están sobre el terreno”, dijo.

Aún así, el pronóstico de otro episodio de fuertes lluvias en los próximos días complicó una evaluación completa. “Es difícil obtener todos los detalles”, dijo.

India desplegó personal de la Armada y la Fuerza Aérea para ayudar con los esfuerzos de rescate y para obligar a las personas que viven en el camino aguas abajo de la presa a evacuar.

Los deslizamientos de tierra y las inundaciones también afectaron a Nepal esta semana, con al menos 50 personas muertas en aldeas lejanas inundadas. Cientos de casas en zonas montañosas fueron arrasadas. Las carreteras fueron bloqueadas y un aeropuerto regional, con su pista sumergida, se vio obligado a cancelar vuelos.

Allí, también, los chaparrones sorprendieron a los científicos, que habían pronosticado que el período de fuertes lluvias en la nación del Himalaya había terminado hace más de una semana.

El arrozal que estaba listo para la cosecha resultó dañado por la lluvia, lo que provocó la desesperación de los agricultores de Nepal y provocó temores de una crisis alimentaria en uno de los países más pobres del mundo.

“Las precipitaciones de octubre también se registraron en el pasado, pero no con esta intensidad”, dijo Ajaya Dixit, experto en vulnerabilidad al cambio climático en Nepal. “El cambio climático es real y está sucediendo”.

Hari Kumar contribuyó con informes desde Nueva Delhi, y Bhadra Sharma de Katmandú, Nepal.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.