Las fuerzas etíopes se retiran en Tigray y los rebeldes entran en la capital

MEKELLE, Etiopía – En un giro importante en la guerra civil de ocho meses de Etiopía en la región norteña de Tigray, los combatientes de Tigrayan comenzaron a ingresar a la capital regional el lunes por la noche después de que las tropas del gobierno etíope se retiraran de la ciudad.

El ejército etíope ha ocupado la región de Tigray desde noviembre pasado, después de invadir en cooperación con las fuerzas de Eritrea y milicias para arrebatar el control al gobierno regional. Los combatientes de Tigrayan, conocidos como las Fuerzas de Defensa de Tigray, pasaron meses reagrupando y reclutando nuevas tropas, y luego, la semana pasada, comenzaron un contraataque continuo hacia la capital, Mekelle.

Los periodistas del New York Times en Mekelle vieron a miles de residentes salir a las calles el lunes por la noche, ondeando banderas y disparando fuegos artificiales después de escuchar que las fuerzas de Tigrayan habían avanzado hacia la ciudad.

El rápido avance de los tigrayanos fue un revés significativo para el gobierno del primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, quien declaró cuando envió sus fuerzas a la inquieta región de Tigray el año pasado que la operación terminaría en cuestión de semanas.

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Sisay Hagos, una mujer de 36 años que estaba celebrando en Mekelle el lunes, dijo: “Nos invadieron. Abiy es un mentiroso y un dictador, pero ya está derrotado. ¡Tigray será un país independiente! “

Los refugiados y los observadores internacionales han acusado a las fuerzas invasoras de atrocidades de gran alcance, incluida la limpieza étnica, y de llevar a la región al borde de la hambruna.

Pero desde el principio, el partido que controla el gobierno regional de Tigray, conocido como el Frente de Liberación del Pueblo de Tigray, o TPLF, que durante muchos años fue el partido gobernante en Etiopía, ha prometido resistir.

Soldados pertenecientes a las Fuerzas de Defensa Nacional de Etiopía fueron vistos saliendo de Mekelle en vehículos durante todo el día del lunes, algunos de ellos con materiales saqueados, según trabajadores internacionales y humanitarios. Los soldados también ingresaron al recinto de Unicef ​​y el Programa Mundial de Alimentos y desconectaron Internet, dijeron. Las tiendas de la ciudad cierran temprano.

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Los políticos del gobierno interino que había sido instalado en Tigray por el gobierno central de Etiopía también se han retirado de Mekelle, y algunos ya estaban de regreso en la capital etíope, Addis Abeba, dijeron funcionarios internacionales.

Los cambios recientes en Mekelle siguieron a más de una semana de escalada de violencia y movimientos de tropas en la región de Tigray. Las armas pesadas eran parte de los combates en ambos lados y, según los informes, las ciudades clave cambiaron de manos entre las fuerzas de Etiopía, Eritrea y Tigray, según muestran los documentos de seguridad de la ONU.

Las Fuerzas de Defensa de Tigray han capturado en las últimas semanas áreas al sur de Mekelle que habían estado en manos de las fuerzas etíopes o milicias aliadas con ellas.

Según los informes, las fuerzas etíopes abandonaron varias posiciones estratégicas alrededor de Adigrat, Abiy Adiy y en varios lugares del sur de Tigray. Los rebeldes también dicen que han capturado a varios miles de soldados etíopes y los mantienen como prisioneros de guerra.

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Getachew Reda, miembro ejecutivo del Frente de Liberación Popular de Tigray, dijo en una entrevista telefónica la semana pasada que las fuerzas de Tigrayan, que se han multiplicado con miles de nuevos voluntarios, han pasado a la ofensiva, apuntando a cuatro divisiones del ejército etíope.

“Hemos lanzado una ofensiva en las divisiones que creíamos que eran críticas”, dijo Getachew. “Al mismo tiempo, han abandonado muchos pueblos y ciudades”.

Declan Walsh informó desde Mekelle, Etiopía, y Simon Marks desde Bruselas, Bélgica.