Las futuras baterías para vehículos eléctricos de Volvo tienen como objetivo 1.000 km de autonomía en el mundo real

Mejorar la confianza del consumidor hacia los vehículos eléctricos implicará mucha investigación y desarrollo para obtener mejores baterías.

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Volvo quiere que sus ventas consistan únicamente en vehículos eléctricos a partir de 2030. Sin embargo, para que eso suceda, los vehículos eléctricos deben abordar el alcance y la carga y cómo acercarlos a la paridad con los vehículos de gasolina modernos. Afortunadamente, el fabricante de automóviles sueco tiene algunas ideas sobre cómo hacer que eso suceda.

Volvo anunció el miércoles que implementará una amplia variedad de medidas destinadas a mejorar las baterías de vehículos eléctricos para futuros modelos. Esto incluye lo que Volvo denomina sus vehículos eléctricos de segunda generación, que comenzarán a aterrizar en vehículos en los próximos años, seguidos de una tercera generación que debutará a mediados de esta década.

Uno de los mayores cambios que se realizarán en las baterías de segunda generación de Volvo será la construcción en sí. La batería no solo constará de menos componentes en general, sino que tendrá un diseño plano que permitirá a los vehículos eléctricos de Volvo balancear un piso verdaderamente plano. El fabricante de automóviles espera mejorar la densidad de energía en aproximadamente un 50%, lo que permite estimaciones de rango más alto. Volvo también hará hincapié en el uso de recursos sostenibles durante este tiempo.

Pero es la tercera generación donde las cosas realmente se aceleran. Volvo espera reducir drásticamente el material en cada batería, además de usar su estructura tipo sándwich como parte integral del piso del vehículo, dándole al automóvil cierta rigidez adicional y mejorando aún más la eficiencia. Son estas baterías las que Volvo cree que permitirán 1,000 kilómetros (aproximadamente 621 millas) de alcance en el mundo real.

Una batería gigante no sirve si tarda una semana y media en cargarse, pero Volvo también está trabajando en eso. El fabricante de automóviles apunta a reducir a la mitad el tiempo que tardan las baterías en pasar del 10% al 80%. Esto probablemente se hará mediante una combinación de capacidad de carga de 800 voltios, reduciendo las resistencias internas y mejorando la gestión térmica. La carga bidireccional, que permite que un Volvo eléctrico contribuya a la red eléctrica, está programado para llegar con el sucesor eléctrico del XC90 en 2022, aunque actualmente no está claro qué mercados respaldarán esa tecnología.

Si su vehículo eléctrico no va a ninguna parte, ¿por qué no contribuir a una red más limpia y estable?

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Cada etapa de la vida útil de la batería está sujeta a mejoras, incluida la muerte. El fabricante de automóviles está investigando usos de segunda vida para las baterías, generalmente en algún tipo de dispositivo de almacenamiento a gran escala. Las mejoras en el proceso de reciclaje de baterías también están sobre la mesa, ya que eso reduciría la necesidad de excavar más cosas del suelo, lo cual es costoso en términos de dinero y emisiones de carbono.

Ya hemos visto un paso temprano en el camino hacia mejores baterías. A principios de junio, Volvo anunció una asociación con la compañía sueca Northvolt. Los dos trabajarán juntos para producir baterías más sostenibles que alimentarán los futuros vehículos eléctricos. Juntos, apuntan a completar una nueva instalación de producción de baterías que podría generar hasta 50 gigavatios-hora (sí, gigavatio-horas) de baterías al año.

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