Las grandes cadenas de hospitales obtienen la ayuda de Covid y compran a los competidores

Si bien la mayor parte de la ayuda de los proveedores se ha distribuido, se espera que la administración de Biden comience a distribuir los fondos restantes, estimados en $ 25 mil millones de los $ 178 mil millones originales, dijo Kristen O’Brien, vicepresidenta de McDermott + Consulting en Washington, DC. Los hospitales piden más tiempo para gastar el dinero.

No se ha documentado completamente cómo se gastó la ayuda. Si bien las redes de hospitales más grandes buscaron agresivamente los fondos desde el principio, las organizaciones más pequeñas, los hospitales de niños y los de áreas rurales o que atienden a un gran número de pacientes de bajos ingresos tuvieron más dificultades para obtener la ayuda debido a la forma en que se estructuraba la fórmula de financiamiento.

En una ronda posterior de decisiones de financiamiento, los funcionarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos revisaron las solicitudes más de cerca y, en algunos casos, redujeron o denegaron las solicitudes, dijo O’Brien.

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Las subvenciones otorgadas después de la fiebre inicial estaban más dirigidas a los hospitales en los puntos calientes de Covid o en las áreas rurales. Algunas grandes cadenas, incluidas HCA Healthcare y Mayo Clinic, devolvieron al menos parte del dinero, a raíz de las revelaciones de que los hospitales más ricos habían recibido mucha más ayuda al mismo tiempo que reportaban ganancias saludables.

En general, el programa de ayuda evitó el cierre de hospitales, dijo Ken Marlow, abogado de K&L Gates en Nashville, que asesora a hospitales. “No hemos visto una avalancha real de estos hospitales en dificultades que llegan al mercado”.

Pero es posible que algunos ya no puedan resistir adquisiciones o fusiones. “Esos proveedores están potencialmente más angustiados como resultado del estrés de la pandemia y tendrán que pensar mucho en el futuro, su supervivencia”, dijo Torrey McClary, abogado de Ropes & Gray que también asesora a hospitales.