Las grandes ciudades impulsan la mitad del crecimiento económico mundial

Una pequeña selección de grandes ciudades ha sido la fuerza motriz detrás de más de la mitad del crecimiento económico mundial de este siglo, según muestran nuevos datos.

Un análisis del McKinsey Global Institute de más de 178 países mostró que la mitad del aumento en la producción mundial durante las primeras dos décadas del milenio fue generado por regiones que representan menos del 1 por ciento de la masa terrestre del mundo.

Si bien las ciudades siempre han desempeñado un papel importante en el impulso del desarrollo económico, los datos destacan el grado en que el crecimiento se concentró en lugares como Shenzhen y Guangzhou en China, Delhi y Bangalore en India y Los Ángeles y Dallas en EE. UU.

John Bluedorn, subjefe de división del FMI, dijo que el creciente dominio de las áreas urbanas para impulsar el crecimiento reflejaba “los beneficios económicos de una mayor especialización y aglomeración”. La actividad de agrupamiento, a su vez, hizo que el comercio y el intercambio fueran “más eficientes”.

La investigación mostró que el crecimiento estaba disperso geográficamente, con los principales contribuyentes dispersos en 130 países ubicados en todos los continentes, y las regiones más prósperas en los países más pobres a menudo tenían más en común con las ciudades de economías avanzadas que con sus vecinos.

Oporto, en Portugal, y Mapusa, en India, tuvieron un PIB per cápita similar en 2019, a pesar de que Portugal es más de cinco veces más rico que India.

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Alrededor de 700 millones de personas de los países más pobres vivían en regiones de alto crecimiento. Los lugares que impulsaron el crecimiento global fueron tan diversos como São Paulo en Brasil, Lagos e Ibadan en Nigeria, Bucarest en Rumania y Bogor en Indonesia.

Lamia Kamal-Chaoui, directora del Centro de Emprendimiento, PYME, Regiones y Ciudades de la OCDE, dijo que la investigación de la organización con sede en París encontró que las regiones más productivas de un país, generalmente las grandes ciudades, ahora eran en promedio el doble de productivas que las menos. regiones productivas. “Las desigualdades entre lugares han crecido en las últimas dos décadas”, dijo.

Alrededor de 2000 millones de personas, o el 27 % de la población mundial en 2019, vivían en las regiones que impulsaron la mitad del crecimiento mundial.

McKinsey descubrió que, entre 2000 y 2019, alrededor de 1100 millones de personas en China y casi 1000 millones en otros 75 países, incluidos Egipto, Brasil, Colombia e India, alcanzaron un alto nivel de vida, definido como un estado en el que la esperanza de vida supera los 72,5 años y la tasa anual de vida. El ingreso real per cápita del PIB es superior a $ 8,300.

El estudio también reveló la otra cara de las historias de éxito de muchas ciudades: las áreas con niveles de vida en descenso.

Un mapa animado que muestra cómo los promedios de los países pueden engañar.  A nivel nacional, pocos países experimentaron una disminución en el PIB per cápita entre 2000 y 2019, pero a nivel de microrregión, muchas áreas en todo el mundo lo hicieron.

Alrededor de 600 millones de personas vivían en regiones donde el PIB per cápita disminuyó en las últimas dos décadas. Si bien una caída en el PIB per cápita es un evento raro a nivel nacional, con disminuciones concentradas principalmente en partes de África que han experimentado un aumento de la población, las regiones que han sido testigos de disminuciones se distribuyeron en 100 países, incluidas las economías del G7 como EE. UU., Francia , Canadá, Italia y Japón.

McKinsey combinó datos oficiales con nuevas técnicas de investigación, como estudios de luminosidad habilitados por satélite, que miden la actividad en función de la cantidad de luz artificial emitida, para sacar las conclusiones.

“Nuestro conjunto de datos granulares ofrece una visión radicalmente diferente del desarrollo humano en todo el mundo”, dijo Chris Bradley, director de McKinsey Global Institute.

Los economistas recurren cada vez más a los «grandes datos» para comprender mejor qué impulsa el crecimiento. Kamal-Chaoui dijo que la capacidad de analizar las tendencias locales era “muy importante” y que la OCDE estaba trabajando en nuevos indicadores de actividad que usarían observaciones satelitales y otras fuentes innovadoras.

Los economistas tenían opiniones encontradas sobre si la pandemia de coronavirus revertiría la tendencia destacada por el análisis de McKinsey.

“Una pregunta abierta hoy es si el cambio al trabajo remoto e híbrido en algunos sectores ha reducido los beneficios de la aglomeración espacial, reduciendo potencialmente la brecha entre las regiones centrales y las periféricas”, dijo Bluedorn.

Sin embargo, Mario Polèse, profesor de Centre Urbanization Culture Societé de Canadá, dijo que el covid-19 no había cambiado la relación entre las áreas urbanas y el dinamismo económico, sino que había acelerado “la expansión de la frontera exterior de la ciudad”.

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