Las inundaciones en Alemania demuestran la necesidad de prepararse para el cambio climático, dicen los científicos

BERLÍN — Cuando los políticos alemanes acudieron en masa a los escenarios de las devastadoras inundaciones de la semana pasada que dejaron más de 170 muertos en el país, todos estuvieron de acuerdo en una cosa independientemente de sus convicciones partidistas: las lluvias récord y el desastre subsiguiente fueron producto del cambio climático.

Existe un amplio consenso científico de que las temperaturas están aumentando y que esto está aumentando la cantidad de humedad en la atmósfera, lo que puede resultar en lluvias más fuertes. También hay algunas pruebas de que la frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos (olas de calor, sequías, inundaciones y tormentas) ha ido en aumento.

Sin embargo, los científicos dicen que puede ser difícil identificar la causa de eventos extremos específicos. No obstante, dicen que los gobiernos deben comenzar a prepararse para la posibilidad de que ocurran. Dicen que factores que incluyen la falta de preparación y la falta de atención a las advertencias sobre inundaciones inminentes hicieron que el raro evento fuera mucho más letal de lo que podría haber sido de otra manera.

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“[The death toll] es un impacto de no hacer frente al cambio climático, no el cambio climático en sí mismo ”, dijo Liz Stephens, profesora asociada del Departamento de Geografía y Ciencias Ambientales de la Universidad de Reading en Gran Bretaña.

Inmediatamente después de las inundaciones, Armin Laschet, el líder de los conservadores de Angela Merkel y favorito para reemplazarla como canciller, pidió reforzar las políticas para combatir el cambio climático. La líder de la oposición Verdes, Annalena Baerbock, viajó a la región afectada y vinculó los hechos con el cambio climático, al igual que otros líderes políticos de centro derecha a centro izquierda.

Escombros dejados por las inundaciones en una calle de Bad Neuenahr-Ahrweiler, Alemania, el 15 de julio.


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La propia Sra. Merkel, científica de formación, tenía más matices: relacionó las inundaciones con el cambio climático en el contexto de un clima extremo cada vez más común, pero dijo que una de esas inundaciones no puede atribuirse directamente al cambio climático.

En comparación, el debate sobre si una mejor preparación para desastres podría haber salvado vidas ha sido más silencioso, y solo algunos miembros de pequeños partidos de oposición plantearon preguntas sobre las responsabilidades de las autoridades por la pérdida de vidas.

Hasta qué punto el cambio climático es responsable de lluvias más fuertes y frecuentes es un tema de debate incluso entre los científicos que dicen que los factores provocados por el hombre, como las emisiones de gases de efecto invernadero, están desempeñando un papel importante en el calentamiento del planeta.

Partes de Alemania, incluidas las que se vieron afectadas por el desastre de la semana pasada, se han visto afectadas regularmente por inundaciones durante siglos, las más recientes en 2016, 2013 y 2002. La peor inundación registrada en el oeste de Alemania fue la inundación de Santa María Magdalena de 1342, que fue tan severo que alteró permanentemente el paisaje en algunas regiones.

La canciller alemana, Angela Merkel, inspeccionó los daños después de las fuertes inundaciones en Schuld el 18 de julio.


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Y no hay una tendencia clara que muestre que tales eventos se están volviendo más frecuentes, según el Servicio Meteorológico Alemán, que ahora está investigando con la ayuda de expertos internacionales si la última inundación puede estar relacionada con el cambio climático. Su informe saldrá a la luz en agosto y un portavoz de la agencia gubernamental dijo que aún no había encontrado un vínculo.

Doug Smith, quien dirige la investigación y el desarrollo de predicción climática decenal en el Met Office Hadley Center en el Reino Unido, dijo que no estaba claro si el cambio climático causó inundaciones más frecuentes y no era posible vincular un evento individual a la tendencia global.

“La inundación en Alemania es un ejemplo de lo que puede suceder en tiempos de gran volatilidad, y estos eventos bien podrían volverse más frecuentes”, dijo. Algunos expertos sostienen que la corriente en chorro (vientos de gran altitud que soplan hacia el este sobre el Atlántico) se ha ralentizado debido al cambio climático, lo que ha provocado que las tormentas en Europa permanezcan estacionarias durante períodos más prolongados, lo que a su vez puede provocar más inundaciones. Pero el Sr. Smith dijo que no había evidencia clara de que esto sucediera.

Un factor al que los meteorólogos han culpado de las intensas lluvias de la semana pasada fue una de esas configuraciones de áreas de baja y alta presión en Europa, también conocida como patrón de bloqueo, que mantuvo la tormenta flotando sobre las regiones afectadas durante días.

Las imágenes de antes y después muestran la magnitud de los daños en las ciudades alemanas afectadas por las peores inundaciones de la región en décadas. Al visitar una aldea inundada, la canciller alemana, Angela Merkel, pidió más esfuerzos para combatir futuros desastres relacionados con el clima. Foto: Imagen de satélite © 2021 Maxar Technologies

Christian Pfister, experto en historia ambiental del Centro Oeschger para la Investigación del Clima en Suiza, dijo que las crónicas históricas documentaron el aumento de la temperatura, pero no estaba claro si las inundaciones se estaban volviendo más frecuentes.

“Está muy claro que la temperatura está aumentando en todo el mundo, el aumento histórico está documentado y no se puede debatir, pero no hay claridad de que las lluvias o las inundaciones sean cada vez más frecuentes como resultado del cambio climático, al menos no todavía. —Dijo el profesor Pfister.

Bjørn Hallvard Samset, del Centro Cicero para la Investigación Climática Internacional en Noruega, dijo que las olas de calor podrían atribuirse mucho más fácilmente al cambio climático que las inundaciones, pero que la mayoría de los científicos esperaban que las temperaturas extremas y las altas precipitaciones fueran de la mano a medida que cambia el clima. .

“Cuando hay condiciones para lluvias extremas, habrá más lluvia”, dijo.

Lo que está claro, dicen muchos de estos científicos, es que aunque las inundaciones en la escala de la semana pasada son cada vez más probables, históricamente han ocurrido con suficiente frecuencia para que se tomen con urgencia mejores medidas de mitigación.

El centro de Bad Münstereifel, Alemania, fue destruido por las inundaciones.


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Incluso en países con climas más fríos como Alemania, los gobiernos ahora deben asumir que las temperaturas podrían elevarse a un nivel en el que los ancianos necesitarían refugiarse en habitaciones con aire acondicionado, y que la infraestructura como alcantarillado y represas debe reforzarse contra inundaciones, dijo Jörg. Kachelmann, un meteorólogo alemán que pronosticó con precisión la inundación de la semana pasada con varios días de anticipación.

Muchos de los asentamientos más afectados estaban mal preparados para el evento: las viviendas y otra infraestructura eran vulnerables a inundaciones severas, y los sistemas de alarma como las sirenas no estaban en su lugar cuando golpearon las inundaciones repentinas.

En el condado de Ahrweiler, que sufrió la mayoría de las víctimas de las inundaciones, los ríos Ahr y Rin han inundado la zona durante más de un milenio. Una inundación mortal de la escala de la semana pasada tuvo lugar allí por última vez en 1910.

Más de 120 personas murieron en el área la semana pasada, una gran proporción del número total de muertos, después de que los torrentes se derramaron por las ciudades medievales, y algunas casas envejecidas con armazón de madera colapsaron bajo la fuerza de los elementos.

La tormenta desató más de litros por metro cuadrado en algunas de las regiones de Alemania, el aguacero más grande desde 1881, cuando comenzaron las mediciones oficiales para Alemania en su conjunto, dijo Rüdiger Glaser, catedrático de geografía física en la Universidad de Friburgo.

Si el cambio climático está haciendo que los eventos climáticos extremos sean más probables, entonces esto debería alentar a las autoridades a reforzar las defensas contra tales desastres, dijo Kaveh Madani, investigador climático de la Universidad de Yale, no es una razón para no hacerlo.

En algunos casos, eso incluso podría significar decisiones impopulares, como reubicar comunidades a terrenos más altos.

“La mitigación del cambio climático es como la quimioterapia, es muy dolorosa y costosa: no será fácil decirle a la gente que se traslade o cambie sus hábitos”, dijo.

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Fuente: WSJ