Las luces en los cielos del Medio Oeste probablemente eran un satélite militar ruso moribundo

Algo cruzó los cielos nocturnos de Ohio, Michigan e Indiana durante las horas previas al amanecer del miércoles. La bola de fuego ardió en tonos de verde, dorado y rosa, dejando un rastro brillante a su paso. Pasó unos dos minutos rompiéndose en pedazos más pequeños durante su descenso desde la órbita antes de cruzar la frontera de los Estados Unidos y Canadá, en algún lugar sobre los Grandes Lagos.

“Lo vi cruzar el cielo”, dijo Stephanie Neal, residente de Williamsburg, Ohio, que vio el objeto. “Primero no tenía cola, luego cola, luego sin cola nuevamente”.


“Esto fue asombroso”, dijo otro testigo en Batavia, Ohio, en un informe a la Sociedad Estadounidense de Meteoros, que mantiene una línea directa donde las personas pueden informar sobre las bolas de fuego que ven en el cielo, que típicamente son rocas que se rompen en la atmósfera terrestre. “Especialmente porque tenemos luna llena esta noche y aún así era tan brillante y visible”.

No fue un fenómeno aéreo inexplicable, como el Pentágono describe los ovnis en estos días, ni siquiera fue un meteoro de la lluvia de Oriónidas, que alcanzó su punto máximo el jueves por la mañana.

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En cambio, probablemente era un satélite militar ruso lanzado recientemente que había estado mostrando signos de falla, según los rastreadores orbitales, antes de sumergirse en la atmósfera de la Tierra y quemarse.


La nave espacial rusa clasificada, identificada por una base de datos del Comando Espacial de EE. UU. Como COSMOS 2551, se lanzó el 9 de septiembre desde el cosmódromo ruso de Plesetsk, a unas 500 millas al norte de Moscú.

El ejército ruso reconoció pocos detalles sobre el satélite, pero se dirigía a una trayectoria orbital sobre los polos de la Tierra. El Ministerio de Defensa de Rusia dijo que el lanzamiento y el despliegue del satélite fueron exitosos.

Pero casi inmediatamente después de llegar al espacio, los rastreadores de satélites notaron un descenso gradual en la altitud de la nave espacial.

“Noventa y nueve por ciento de certeza que fue un fracaso”, dijo Jonathan McDowell, un astrónomo de Harvard que rastrea objetos en órbita y estaba monitoreando de cerca el satélite ruso.

El satélite probablemente se quemó en la atmósfera sin tocar tierra, dijo el Dr. McDowell.

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“Las reentradas de los satélites rusos sobre los EE. UU. Ocurren de vez en cuando, tal vez un par de veces en los últimos cinco años, más o menos, en la parte superior de mi cabeza”.

El Ministerio de Defensa de Rusia no respondió a las solicitudes de comentarios.

Los observadores del cielo han sido testigos de otras importantes reentradas incontroladas de naves espaciales viejas o errantes este año. A veces, los objetos asociados con los lanzamientos sobreviven al regreso a la superficie, como un recipiente a presión de parte del cohete Falcon 9 de SpaceX que se estrelló en la granja de un hombre en Washington en abril. Luego, en mayo, grandes trozos de escombros de un cohete chino saltaron a las aguas de las Maldivas en el Océano Índico.

Se desconocía dónde exactamente las piezas del cohete de China, una Gran Marcha 5B, volverían a entrar en la atmósfera de la Tierra. Esa incertidumbre renovada exige normas internacionales más específicas que rijan las actividades espaciales. El administrador de la NASA, Bill Nelson, criticó a China en ese momento, diciendo que Beijing estaba “incumpliendo los estándares responsables con respecto a sus desechos espaciales”.

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Si bien un tratado de las Naciones Unidas de 1972 responsabiliza a las naciones por los daños causados ​​por objetos lanzados desde sus territorios, hay pocas normas internacionales que restrinjan las condiciones en el espacio que podrían crear daños, como una nave espacial muerta que cae de regreso a la atmósfera. En los últimos años, los funcionarios estadounidenses han pedido nuevas reglas de la carretera para adaptarse a una carretera orbital cada vez más transitada, ya que numerosas empresas, incluida SpaceX de Elon Musk, tienen como objetivo enviar miles de satélites que transmiten Internet a la órbita terrestre baja.

“A medida que suban más, bajarán más”, dijo Mike Hankey, un cazador de meteoritos aficionado que administra la base de datos de bolas de fuego de la Sociedad Estadounidense de Meteoros, sobre casos recientes de desechos espaciales que causan espectáculos pirotécnicos en el cielo. “No es realmente mi cosa favorita para trabajar, pero está sucediendo mucho más y el sistema puede rastrearlo bien”.