Las malas calificaciones aumentan para los estudiantes pobres de Los Ángeles en medio de COVID-19

Las calificaciones de D y F han aumentado en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles entre los estudiantes de secundaria y preparatoria, en una señal preocupante del precio que el aprendizaje a distancia, y la crisis del coronavirus, está afectando a los niños, especialmente a los que son miembros de bajos recursos. familias de ingresos.

El distrito publicó un gráfico el lunes que indica que, según las evaluaciones provisionales de 10 semanas, las calificaciones reprobatorias están aumentando en todos los ámbitos, pero están aumentando más en las comunidades de bajos ingresos. Para agravar la inquietante tendencia, los estudiantes de estas mismas comunidades, gravemente afectados por la propagación del COVID-19, tienen la asistencia más baja.

«Las cifras de asistencia y las evaluaciones provisionales no reflejan el deseo o la capacidad de los estudiantes», dijo el superintendente de escuelas de LA. Austin Beutner en declaraciones grabadas para su transmisión el lunes. “Están ansiosos por aprender y tan capaces como lo eran antes del cierre de las instalaciones escolares. Pero la lucha para hacer frente a COVID-19 y el aprendizaje en línea para los niños y sus familias es muy real «.

Los datos sobre las calificaciones hicieron otro anuncio aún más doloroso, aunque los líderes de la junta escolar lo presagiaron la semana pasada: los campus no reabrirán para la mayoría de los estudiantes antes de enero, dijo el superintendente. E incluso ese momento podría resultar dudoso, dijo Beutner, a menos que la pandemia de coronavirus ceda y las agencias estatales y locales ofrezcan más orientación y recursos.

Mientras tanto, el distrito está ampliando sus intentos de llegar a más estudiantes en persona, proporcionando instrucción para grupos de hasta tres estudiantes a la vez. Todos los participantes, incluidos los profesores, deberán realizar una prueba de coronavirus, incluso si se han hecho una recientemente. Se espera que este crecimiento gradual de los servicios en persona llegue a varios miles de los 460,000 estudiantes K-12 del distrito.

El distrito también acelerará la evaluación en persona de los estudiantes con necesidades especiales y permitirá que los equipos deportivos comiencen el trabajo de acondicionamiento, al aire libre con distancia física y sin ejercicios en equipo.

Los próximos dos meses deben dedicarse a un esfuerzo total para prepararse para una inauguración esperada en enero, dijo Beutner en una entrevista con The Times y en sus comentarios transmitidos. Como parte de ese esfuerzo, Beutner dijo que LA Unified es parte de una coalición de siete distritos escolares de California que piden «un estándar común de salud, educación y prácticas de los empleados para que las escuelas tengan un camino claro para abrirse de la manera más segura».

Algunos legisladores estatales expresaron preocupaciones superpuestas en una audiencia legislativa la semana pasada, y dirigieron sus comentarios a la oficina del gobernador y las agencias estatales, incluido el Departamento de Salud Pública del estado.

“Las pautas son excelentes, pero los protocolos son mejores”, dijo el asambleísta Patrick O’Donnell (D-Long Beach) en una entrevista.

La semana pasada, los funcionarios estatales no pudieron decirle al comité de educación de la Asamblea qué escuelas de California han reabierto o han tenido brotes de COVID-19, y mucho menos los factores que habrían contribuido a una infección en una comunidad escolar.

Hablando por separado, tanto O’Donnell como Beutner dijeron que tales datos deberían recopilarse y analizarse.

«Deberíamos aprender de los datos que se recopilan», dijo O’Donnell. Beutner calificó la falta de recopilación de tales datos como “imprudente” y señaló los esfuerzos continuos del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles para contar y publicar sus propios datos de prueba.

Un informe del Analista Legislativo del estado dijo que varias agencias estatales y del condado brindan orientación a veces contradictoria a las escuelas sobre la mejor manera de mantener seguros los campus.

Las reglas estatales de COVID estipulan que el condado de Los Ángeles no puede abrir campus públicos y privados K-12 a todos los estudiantes porque las tasas de infección por coronavirus son demasiado altas. En contraste, los campus en los condados de Orange, San Diego y Ventura, donde las tasas de infección son más bajas, están autorizados a reabrir, y algunos distritos lo han hecho. Como en el condado de Los Ángeles, los campus del condado de San Bernardino no pueden abrir. En el condado de Riverside, los campus también deben permanecer cerrados a menos que pudieran abrir antes de un aumento reciente de casos de COVID en ese condado.

“Lo primero es lo primero”, dijo Beutner. «El nivel general de COVID en esta comunidad tiene que estar en un nivel más seguro … No hay nadie más frustrado por esto que yo».

La situación con las calificaciones de los estudiantes encarna esta frustración.

“No es culpa de ellos, ni de sus familias ni del maestro”, agregó. «Los estudiantes necesitan estar en una escuela, donde puedan aprender mejor».

En la primavera, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles se unió a otros distritos de California para dar a los estudiantes una calificación aprobatoria en todas sus clases. Y no se redujo ninguna calificación después del cierre de los campus el 13 de marzo. Desde entonces, LA Unified ha trabajado para hacer que el aprendizaje en línea sea universalmente accesible, para proporcionar un horario de cursos consistente y para crear lecciones en línea más atractivas. Los maestros de Los Ángeles han tomado múltiples sesiones de capacitación en instrucción en línea, al mismo tiempo que han modificado planes de lecciones y cursos.

Y la calificación se ha reanudado.

“Están sucediendo cosas extraordinarias en las aulas”, dijo Beutner. «Pero el simple hecho es que algunos estudiantes tienen dificultades en línea».

Incluso algunos logros importantes se han visto atenuados por la realidad. Los esfuerzos de acceso universal del distrito – hacer que las computadoras y los puntos de acceso a Internet estén disponibles para todos los estudiantes – se han visto socavados por focos de recepción Wi-Fi inadecuada en todo el condado, especialmente en áreas de bajos ingresos.

En las “comunidades más necesitadas”, dijo Beutner en la entrevista, “la lucha es más difícil. Puede deberse a que no hay un lugar tranquilo para trabajar en casa. Puede ser porque hay más trauma en el hogar, tal vez porque el impacto desproporcionado en la salud de este virus en las comunidades de color significa que alguien en el hogar está enfermo. Puede [be] la falta de conectividad … y no porque no hayamos proporcionado la conectividad «.

“Hemos escuchado algo de la banda ancha en sí que puede no ser tan fuerte o la señal puede no ser tan fuerte en algunas partes de las comunidades como en otras”.

Beutner dijo que habló con un profesor de secundaria dedicado y con el corazón roto que habló sobre los estudiantes que llegan tarde a clase, que apagan las pantallas durante una clase de Zoom, que no entregan tareas y familias que no devuelven llamadas.

“Él sabe que a la mayoría de estos estudiantes les iría mejor en un salón de clases en la escuela con la estructura que proporciona, la comodidad de los amigos y el enfoque y la rutina de su enseñanza”, dijo Beutner.