Las Maldivas atrajeron a los turistas de regreso. Ahora necesita enfermeras.

MALÉ, Maldivas: la instalación de tratamiento de Covid-19 más grande de las Maldivas tiene casi 300 camas y un suministro constante de oxígeno. Pero como el país reportó algunos de los casos per cápita más altos del mundo el mes pasado, los distritos de Covid se quedaron sin otro recurso esencial: los empleados.

“En el peor de los casos, teníamos una enfermera para atender a 20 pacientes en las salas generales”, dijo Mariya Saeed, directora del Centro Médico Hulhumalé en Malé, la capital. “Necesitábamos recursos humanos para brindar la atención adecuada a los muchos ancianos postrados en cama, pero las enfermeras estaban exhaustas”.

La pandemia ha provocado una escasez de trabajadores sanitarios en todo el mundo, lo que ha obligado a los gobiernos a luchar. España, por ejemplo, lanzó un plan de emergencia el año pasado para reclutar estudiantes de medicina y médicos jubilados para el deber de Covid. Y en India, el mes pasado, el primer ministro Narendra Modi pidió a los funcionarios locales que comenzaran a reclutar estudiantes de medicina del último año.

Pero las Maldivas, un archipiélago de alrededor de 1200 islas en el Océano Índico, enfrenta desafíos únicos. No puede llamar fácilmente a masas de estudiantes porque solo tiene una universidad con una escuela de medicina. Y no puede depender solo de sus ciudadanos, porque su sistema de atención médica depende en gran medida de los trabajadores extranjeros. Muchos de esos médicos y enfermeras provienen de India, un país que enfrenta su propio brote gigantesco.

Un resultado es que Maldivas, que por lo demás ha abordado la pandemia con una atención meticulosa a los detalles, no está seguro de cómo dotar de personal a sus hospitales para la próxima crisis.

“Hemos hablado con países como Bangladesh e India” sobre la contratación de sus médicos y enfermeras, dijo el mes pasado el presidente Ibrahim Mohamed Solih a los periodistas. “Pero no pueden brindar asistencia debido a sus propias situaciones de Covid”.

Maldivas, una nación de mayoría musulmana con una población de alrededor de 540.000 habitantes, se ha definido como un modelo de respuesta a una pandemia para países pequeños. Utilizando un rastreo de contactos agresivo y confiando en la geografía de la isla dispersa para frenar los brotes, el gobierno mantuvo el número de casos de Covid lo suficientemente bajo como para levantar las restricciones a los movimientos nacionales y atraer a los turistas internacionales de regreso a sus resorts de lujo, un pilar de la economía. En abril, permitió que las fiestas de Ramadán y las elecciones de los consejos nacionales se llevaran a cabo como de costumbre.

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“Nunca se sabe lo que pasará mañana”, dijo Thoyyib Mohamed, director gerente de la agencia oficial de relaciones públicas del país, a The New York Times en febrero. “Pero por el momento, debo decir: este es un caso de estudio realmente bueno para todo el mundo, especialmente los destinos tropicales”.

Muchas personas en Malé ahora tienen a alguien en su familia extendida que ha muerto, dijo Marjan Montazemi, representante de Unicef ​​en Maldivas. “Debido a que las cifras no son las mismas que en otros países, no atrae tanta atención”, dijo. “Pero para el país ha sido bastante difícil”.

Los funcionarios de las Maldivas no han confirmado cómo las variantes pueden haber influido en el último brote, pero los médicos locales dicen que la variante Delta, detectada por primera vez en la vecina India, probablemente influyó.

A medida que los casos aumentaron a más de 1.500 por día el mes pasado, cientos de pacientes de Covid-19 acudieron al Centro Médico de Hulhumalé. . A pesar de que se construyó el año pasado con el propósito de tratar a los pacientes de Covid, la instalación, con 16 médicos y 89 enfermeras, no estaba lista.

“Siempre estuvimos preparados para un posible aumento, pero una ola tan repentina y masiva fue simplemente inesperada”, dijo Nazla Musthafa, asesora de salud del gobierno.

Para compensar la escasez de médicos y enfermeras, la escuela de medicina de la Universidad Nacional de Maldivas, que abrió en 2019 y tiene un total de 115 estudiantes, envió a docenas de estudiantes de medicina y enfermería para ayudar a trabajar en los distritos Covid de Malé. El gobierno también llamó a las enfermeras a retirarse y reclutó voluntarios sin experiencia médica.

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La Sra. Saeed, directora del Centro Médico de Hulhumalé, dijo que los voluntarios ayudaban principalmente a los pacientes a ir al baño, darse la vuelta en la cama, maniobrar sillas de ruedas y cilindros de oxígeno y realizar otras funciones básicas. Ella dijo que los voluntarios usaban equipo de protección, pero que no había tiempo para examinarlos en busca de Covid-19.

Una voluntaria, Rizna Zareer, de 35 años, dijo que principalmente brindaba apoyo moral a los pacientes a los que no se les permitía recibir visitas.

“Éramos su familia y yo también los veía así”, dijo.

La escasez de trabajadores médicos es tan grave que los técnicos de laboratorio involucrados en el rastreo de contactos deben trabajar las 24 horas del día, dijo un equipo de expertos del Banco Mundial en un comunicado.

El cuello de botella pone de relieve una dependencia de los trabajadores de la salud extranjeros que el gobierno sabía que era un problema incluso antes de que golpeara la pandemia.

En 2018, los expatriados constituían casi una quinta parte de los aproximadamente 900 médicos de Maldivas y más de la mitad de sus casi 3.000 enfermeras, lo que llevó a una alta rotación que afecta la calidad de la atención médica, según un informe del gobierno.

Otros países, incluidos Irlanda, Israel y Nueva Zelanda, también dependen en gran medida de los expatriados para trabajar en el cuidado de la salud. Pero a diferencia de ellos, las Maldivas no son ricas. Eso significa que no puede competir tan agresivamente para atraer a médicos y enfermeras extranjeros, especialmente durante una pandemia que ha dejado a la fuerza laboral de salud de prácticamente todas las naciones con escasez de personal.

S. Irudaya Rajan, presidente del Instituto Internacional de Migración y Desarrollo, una organización de investigación con sede en el sur de la India, dijo que esperaba que los países que envían un gran número de trabajadores de la salud al extranjero, incluidos India y Filipinas, modifiquen las políticas para mantener más trabajadores a domicilio.

Maldivas necesita una mejor estrategia para asegurar un suministro más estable de médicos y enfermeras expatriados, dijo Rajan. Una opción sería patrocinar a estudiantes de medicina indios en la India y exigirles que trabajen en las Maldivas durante unos años después de graduarse, dijo.

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“Una lección que todo país debería aprender de Covid-19 es: no explotar a países pobres como India y Filipinas”, dijo Rajan. “Invierta en ellos y en su gente, y ellos pueden beneficiarlo”.

Un portavoz del presidente Solih de Maldivas no respondió a las solicitudes de comentarios.

El promedio diario de casos nuevos en Maldivas es ahora de unos 260, o menos de una cuarta parte de lo que fue durante el pico del mes pasado. Pero hasta el viernes, el país todavía tenía alrededor de 21.000 casos activos, y el toque de queda de 12 horas implementado en Malé el mes pasado seguía vigente. El llamado a la oración todavía resuena cinco veces al día desde las mezquitas de la ciudad, pero los fieles pueden ingresar solo en pequeñas cantidades.

El gobierno anunció recientemente un plan para construir una sala adicional de 270 camas en el Centro Médico de Hulhumalé para hacer frente a futuros brotes y aumentar la capacidad total de camas del país para pacientes con Covid de 460 a 730. El principal desafío para la nueva sala puede ser averiguarlo. cómo dotarlo de personal.

Solih dijo a los periodistas el mes pasado que su ministro de salud, Ahmed Naseem, esperaba contratar a 40 médicos y 100 enfermeras de India y Bangladesh para fines de junio. Pero en la misma conferencia de prensa, Naseem intentó reducir las expectativas.

“Actualmente es difícil emplear a personas de India, Bangladesh y Sri Lanka”, dijo. “Sri Lanka, especialmente, es casi imposible. Lo he intentado durante muchos días “.

Maahil Mohamed informó desde Malé, las Maldivas y Mike Ives desde Hong Kong.