Las mollejas de pollo de la tienda de conveniencia de Tokio me salvaron la vida

La variedad y la innovación de este tipo han estado en el corazón de la experiencia conbini en Japón durante medio siglo. Whitelaw, el profesor de Harvard, me dijo que los onigiri (bolas de arroz) fueron los primeros alimentos tradicionales aquí en recibir el tratamiento conbini. Se venden en un empaque inteligente que mantiene las algas secas, permite un fácil ensamblaje y viene en permutaciones aparentemente infinitas.

“Han tomado una comida casera muy hecha a mano, una bola de arroz que ha sostenido a Japón durante eones, y la han envuelto e innovado en algo que es alta cocina, cocina conbini, que está en constante cambio”, dijo Whitelaw.

Onigiri también me ha apoyado en estos Juegos. Poner uno o dos (o tres o cuatro) en mi bolso antes de correr a un evento ha sido una forma segura de mantenerme alimentado.

Mis innovaciones favoritas conbini fueron las más simples: un perro de maíz que compré en 7-Eleven venía con un paquete de salsa diseñado para que una sola pizca enviara ketchup y mostaza integral disparando simultáneamente desde un pico, como dos buceadores sincronizados.

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Algunos artículos, por otro lado, requerían más ensamblaje que un escritorio Ikea. Los fideos soba fríos se pegaron en un ladrillo flexible y poco atractivo. Pero después de aplicar los muchos accesorios envueltos en plástico (salsa tsuyu, cebolletas, wasabi, ñame espumoso rallado, un huevo pegajoso), mi vacilación se transformó en satisfacción.

Es importante hacer una pausa y notar que la experiencia conbini anima cierta disonancia mental. Primero, la conveniencia extrema de este tipo requiere una cantidad increíble de envases de plástico. En segundo lugar, es difícil ignorar cómo estos empleados de las tiendas se encuentran en la primera línea de la interminable lucha contra el coronavirus en Japón, en nuestro caso, atender a los clientes que se consideran demasiado riesgosos para ingresar a otras tiendas, y sin embargo, se encuentran entre los trabajadores peor pagados del país. .

Un pequeño consuelo de esta pandemia, dijo Whitelaw, podría ser un mayor aprecio por estos negocios, en los que se depende en gran medida, pero a veces se dan por sentados.

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