Las muertes por COVID en California se duplican; zonas rurales, los suburbios sufren

El segundo aumento repentino del coronavirus en California ha resultado en casi el doble de muertes semanales desde la primavera, con casi 1,000 muertes solo en la última semana, y cambió radicalmente la geografía del brote, según un análisis de datos del Times.

Las áreas agrícolas y suburbanas que se habían librado relativamente del primer brote del virus en California ahora están siendo devastadas. Y las áreas urbanas como el condado de Los Ángeles y el área de la bahía de San Francisco están reportando números de fatalidades tan altos, si no más altos, que en la primavera.

El Valle Central se ha convertido en el hogar de uno de los peores puntos calientes de coronavirus en el país.

En ocho condados del sur del Valle Central, las muertes semanales por COVID-19 han aumentado de aproximadamente 20 por semana en abril a casi 200 por semana en las últimas dos semanas, encontró un análisis del Times. Los residentes del Valle de San Joaquín representan el 20% de las muertes recientes en todo el estado, aunque representan aproximadamente el 10% de la población del estado.

Durante el período de siete días que terminó el lunes, se reportaron 969 muertes en California, la mayor cantidad de muertes semanales desde que comenzó la pandemia. Durante la oleada primaveral del virus, el mayor número de muertes semanales fue durante la semana del 21 de abril, cuando se reportaron 553 muertes.

En la parte sur del estado, las regiones suburbanas también están experimentando un aumento en las muertes. El condado de San Bernardino registró 128 muertes por coronavirus en el período de siete días que terminó el lunes, casi cuadriplica el número de muertes semanales de 34 la semana anterior. El número de muertos semanal del condado de Riverside de 83 la semana pasada fue aproximadamente el doble de lo que era en abril.

El condado de Orange registró 73 muertes la semana pasada; durante la semana del 21 de abril, el condado de Orange registró seis muertes. El condado de Ventura registró 16 muertes la semana pasada; ese condado informó menos de cinco muertes por semana en abril.

Pero, en general, quizás el mayor motivo de preocupación sea el Valle Central.

El empeoramiento del número de muertos se produce cuando el coronavirus se ha propagado rápidamente entre los trabajadores esenciales de bajos salarios en trabajos como la agricultura y el procesamiento de alimentos. Se han informado brotes importantes en una planta de procesamiento de aves de corral de Foster Farms en el condado de Merced; Central Valley Meat Co., una planta empacadora de carne en el condado de Kings; y Ruiz Foods, un empacador de alimentos congelados en el condado de Tulare.

Está claro por qué el Valle de San Joaquín se está viendo afectado negativamente, dijo Edward Flores, profesor de sociología del Centro Comunitario y Laboral de UC Merced: La región tiene una cantidad extraordinaria de residentes que trabajan como trabajadores de primera línea de bajos ingresos, personas con seguridad laboral precaria. en una región conocida por violar las reglas de seguridad en el lugar de trabajo.

“Todos estos problemas … existían antes de la pandemia de COVID. Y al igual que cualquier otra desigualdad, ahora es más grande ”, dijo Flores. “Estaba allí antes, la gente moría en el trabajo; la gente estaba perdiendo extremidades. … Ahora que hay una pandemia, esas agencias probablemente se sentirán aún más abrumadas «.

Un análisis realizado por el centro laboral encontró que el 34% de los empleados en el Valle de San Joaquín trabajan en trabajos de primera línea donde existe un mayor riesgo de contraer COVID-19 porque los empleados no pueden trabajar desde casa. Más del 40% de los trabajadores en el condado de Kings son trabajadores esenciales, lo que lo convierte en el condado con la tercera proporción más alta de estos trabajadores de cualquier otro condado a nivel nacional.

Por el contrario, alrededor del 18% al 22% de los empleados en los condados de Los Ángeles, Orange y San Diego y el Área de la Bahía trabajan en trabajos esenciales de primera línea, como agricultura, minería, fabricación de alimentos, venta minorista de comestibles, transporte, almacenamiento y atención médica.

Parte del problema, dijo Flores, es que muchas de las políticas de salud COVID-19 existentes «hacen poco por los trabajadores de bajos salarios que … no pueden permitirse tomarse un tiempo libre del trabajo sin correr el riesgo de morir de hambre o ser desalojados».

Aunque se han hecho esfuerzos en todo el estado para otorgar más días de licencia remunerada a los trabajadores de la industria alimentaria, Flores dice que se pregunta cuánto saben los trabajadores, especialmente aquellos en el país ilegalmente, sobre esos derechos y qué sucede si son despedidos cuando intentan cumplir las normas.

“Los empleadores tienen un papel en esto y simplemente están renunciando a sus responsabilidades en nombre de tratar de obtener una ganancia rápida”, dijo Flores, citando a los empleadores que han amenazado a los trabajadores con que perderán sus trabajos si faltan al trabajo. «Siempre que queramos comida en nuestra mesa, habrá personas que trabajen en cierta proximidad entre sí, no solo usando Skype o Zoom desde casa, y nuestras políticas deben abordar eso».

Flores dijo que se deben hacer dos cosas importantes: garantizar que se les pague a los trabajadores si se infectan o necesitan tiempo libre para cuidar a un ser querido, y mejorar y hacer cumplir los estándares de salud y seguridad en los lugares de trabajo.

Los recientes brotes también han sido alimentados por algunos de los traslados de prisioneros más desastrosos en la historia de California.

Los funcionarios estatales transfirieron involuntariamente a los prisioneros infectados de la Institución de Hombres de California en Chino y sembraron nuevos casos en la Prisión Estatal de Corcoran en el Condado de Kings y desencadenaron un brote especialmente devastador en la Prisión Estatal de San Quentin en el Condado de Marin. El brote de San Quentin ha provocado la muerte de 25 prisioneros y un guardia hasta la fecha, y ha llenado las camas de los hospitales en todo el Área de la Bahía.

Después de la transferencia inicial, los reclusos infectados de San Quentin fueron enviados a una prisión en el condado de Lassen, lo que provocó brotes en el noreste rural de California.

Se ha culpado a un brote en la prisión estatal de Avenal por infectar al personal que vive en todo el Valle Central, lo que agravó la transmisión de enfermedades en los condados de Fresno y Kings.

Los expertos en salud dijeron que algunos estados se movieron demasiado rápido para reabrir la sociedad después de la primera ola de casos de coronavirus. El gobernador Gavin Newsom, bajo presión para levantar las restricciones de meses de estancia en casa en mayo que habían cerrado vastas franjas de la economía, comenzó a permitir que los condados reabrieran negocios antes de cumplir con sus propios criterios previamente establecidos para reabrir de manera segura.

Sin nombrar estados específicos, el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno de EE. UU., Dijo en un foro de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Brown la semana pasada que algunos líderes «omitieron algunos de los puntos de control» recomendados para una reapertura más segura y una estadía más relajada. pedidos a domicilio sin esperar a que bajen nuevos casos. Los brotes comenzaron a propagarse en los lugares de trabajo y los virus se transmitieron en barbacoas, fiestas y bares.

Las regiones de California más afectadas en la fase más temprana de la pandemia, el Área de la Bahía y el Condado de Los Ángeles, han visto cómo las muertes semanales regresan a los niveles de primavera o los superan.

El recuento semanal de muertes del condado de Los Ángeles en la primavera alcanzó un máximo de 329 a fines de abril, luego cayó a 194 a fines de junio antes de subir a 327 hace dos semanas y 296 la semana pasada.

El Área de la Bahía ha visto un recuento de muertes peor incluso que sus niveles de primavera. La región registró hasta 67 muertes en una sola semana en abril; Hace dos semanas, el Área de la Bahía registró 81 muertes. La semana pasada hubo 72 muertos.

El condado de San Diego registró sus dos peores recuentos de muertes semanales a mediados de julio, con un promedio de 56 muertes semanales durante dos semanas, más del doble de su promedio de abril. En las últimas dos semanas, las muertes semanales promedian alrededor de 31 por semana.

Otros condados con un fuerte crecimiento en las muertes recientes por COVID-19 incluyen Sacramento, Santa Bárbara y Sonoma.

Aún así, los funcionarios están expresando una nota de optimismo: los casos semanales y las hospitalizaciones parecen haber alcanzado su segundo pico, incluso cuando se tiene en cuenta una falla en el sistema de informes del estado para nuevos casos que se resolvieron durante el fin de semana.

La semana pasada, había un promedio de 5,816 personas en los hospitales todos los días con infecciones confirmadas por coronavirus en todo el estado, la segunda semana consecutiva hubo una disminución. El número alcanzó su punto más alto hace tres semanas, cuando un promedio de 6,941 personas estuvieron en el hospital diariamente en un período de siete días.

Aunque el promedio estatal está disminuyendo, no todas las regiones han visto una disminución en las hospitalizaciones. El área de Sacramento de siete condados ha registrado 11 semanas consecutivas de aumento de hospitalizaciones.

En medio del último aumento, los funcionarios electos han dicho que tienen la intención de aprender del pasado al considerar futuros planes de reapertura.

«Todos podemos ver, en retrospectiva, que algunas cosas se abrieron demasiado rápido, que no nos apegamos a la metodología de hacer algo y esperar tres semanas y ver el efecto», dijo el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti. dijo el 22 de julio. «Se convirtió en una especie de efecto dominó con la … exuberancia irracional de todos pensando que podríamos volver a la normalidad».

Los escritores del personal del Times Hailey Branson-Potts, Kim Christensen, Taryn Luna, Luke Money, James Rainey, Jake Sheridan y Richard Winton contribuyeron a este informe.