Las muertes por sobredosis alcanzaron un récord a medida que se propagaba la pandemia

Si bien algunos consumidores de drogas buscan fentanilo, dijo el Dr. Volkow, otros “pueden no haber querido tomarlo. Pero eso es lo que se vende y el riesgo de sobredosis es muy alto “.

“Mucha gente está muriendo sin saber lo que está ingiriendo”, agregó.


Las personas que luchan contra la adicción y las que se están recuperando son propensas a recaer, anotó el Dr. Volkow. Los bloqueos iniciales de la pandemia y el posterior desgaste de las redes sociales, junto con el aumento de los trastornos de salud mental como la ansiedad y la depresión, ayudaron a crear la crisis.

También lo hizo el aplazamiento del tratamiento para los trastornos por abuso de sustancias, ya que los proveedores de atención médica en todo el país lucharon por atender a un gran número de pacientes con coronavirus y pospusieron otros servicios.

El Dr. Joseph Lee, presidente y director ejecutivo de la Fundación Hazelden Betty Ford, dijo que el apoyo social y comunitario que se perdió durante la pandemia, junto con el cierre de las escuelas, contribuyó al número de muertos. “Vemos a muchas personas que demoraron en recibir ayuda y que parecen estar más enfermas”, dijo el Dr. Lee.


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La gran mayoría de estas muertes, alrededor del 70 por ciento, se produjeron entre hombres de entre 25 y 54 años. Y aunque la crisis de los opioides se ha caracterizado por afectar principalmente a los estadounidenses blancos, un número creciente de estadounidenses negros también se ha visto afectado.

Hubo variaciones regionales en los recuentos de muertes, con los mayores aumentos año tras año, que superaron el 50 por ciento, en California, Tennessee, Louisiana, Mississippi, West Virginia y Kentucky. El peaje de Vermont fue pequeño, pero aumentó en un 85 por ciento durante el período del informe.