Las naciones del Benelux promocionan las bicicletas como un remedio para el transporte posterior al virus –


Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos planearon el martes (14 de julio) cómo la humilde bicicleta podría convertirse en la reina de la carretera e instó a la UE a priorizar dos ruedas en la recuperación posterior al virus.

En una declaración entregados al jefe climático de la UE, Frans Timmermans, las naciones del Benelux insisten en que la UE y sus estados miembros deben abrazar las bicicletas de todo corazón durante el período de recuperación posterior al coronavirus.

«El cambio hacia una movilidad sostenible e inteligente es uno de los elementos principales del Acuerdo Verde Europeo» y su objetivo de neutralidad climática, dice el documento, y agrega que la contribución del ciclismo a los esfuerzos de reducción de la contaminación significa que es una bendición para la salud pública.

La declaración del Benelux también señala que el ciclismo tiene “beneficios globales anuales de € 150 mil millones”, incluidos € 44 mil millones vinculados al turismo en bicicleta, y que es un creador de empleo. También destaca cómo el transporte es el único sector donde las emisiones siguen creciendo y cómo la mitad de todos los viajes en automóvil en Europa son menos de 5 km.

Timmermans acogió con beneplácito la iniciativa y tuiteó que “una transformación en bicicleta está ocurriendo en toda Europa, con bicicletas que incluso se agotan en algunos lugares. No debemos esperar para preparar la infraestructura de bicicletas en toda la UE para saludar a estas hordas de nuevos ciclistas ”.

Las ciudades de toda Europa han instalado una nueva infraestructura como ciclovías y cajas de bicicletas como respuesta a la pandemia, que ha requerido medidas de distanciamiento social y ha llevado a los gobiernos a aconsejar contra viajes innecesarios en transporte público.

Una carta conjunta La semana pasada, firmado por 51 eurodiputados al presidente del Parlamento Europeo, David Sassoli, pidió que las medidas en bicicleta en Bruselas se hagan permanentes y que el ciclismo se establezca como la opción de transporte elegida por los funcionarios y legisladores de la UE.

«Esta priorización estaría en línea con el Acuerdo Verde Europeo (con el cual el Parlamento Europeo se ha comprometido) y las recientes declaraciones de la Comisión sobre la necesidad de promover la movilidad activa dentro de la UE», dice la carta.

Los eurodiputados también sugieren que Place Luxembourg, una popular zona de bares y restaurantes directamente frente al Parlamento, debe ser peatonalizada.

Proeza

Además de instar a la Comisión Europea a que destaque el ciclismo en su próxima estrategia de movilidad sostenible hacia finales de este año, la iniciativa también hace una serie de solicitudes más tangibles tanto de las instituciones como de las capitales nacionales.

Como parte del impulso de la bicicleta, la Comisión debería utilizar la revisión en curso de la regulación TEN-T (Red Transeuropea de Transporte) para aumentar las inversiones en infraestructura y permitir a los estados miembros ofrecer tasas reducidas de IVA en las bicicletas eléctricas.

Según un nuevo estudio de YouGov publicado esta semana, una cuarta parte de los europeos usará una bicicleta eléctrica en 2020, ya sea que la hayan comprado ellos mismos o estén utilizando un esquema de viaje compartido.

Los gobiernos también deberían ayudar al ejecutivo de la UE proporcionando más datos sobre dónde se usan con mayor frecuencia las bicicletas y considerar ajustar las reglas de la carretera para que sean más amigables con las bicicletas, agrega el texto del Benelux.

Los presupuestos nacionales también deberían «asignar fondos suficientes para la bicicleta en los planes de recuperación de COVID-19 y prever esquemas y campañas financieras de estimulación de la bicicleta». Los gustos de Francia e Italia ya han comenzado a ofrecer subsidios de compra y mantenimiento de bicicletas.

La declaración también pide a los operadores de trenes que garanticen más espacio disponible para bicicletas, que actualmente es uno de los principales obstáculos que retienen las conversaciones destinadas a actualizar los derechos de los pasajeros ferroviarios.

Las negociaciones se estancaron en junio, cuando los eurodiputados, la Comisión y los representantes nacionales no lograron ningún progreso en materia de compensación, acceso para discapacitados y derechos de transporte en bicicleta.

Fuentes de la UE dicen que hay esperanzas de un avance en el tema de la bicicleta bajo la guía de la presidencia rotatoria del Consejo de la UE de Alemania, aunque es probable que los otros puntos sigan siendo divisivos.

El texto del Benelux concluye que los tres países son «un laboratorio vivo para el ciclismo en Europa ya que el uso de la bicicleta es el más alto en esta parte de Europa» y agrega que al final tienen la intención de completar una «hoja de ruta transfronteriza completa sobre la estimulación de la bicicleta» del año.

[Edited by Zoran Radosavljevic]