Las naciones del Caribe luchan con las tasas de vacunación de Covid

En Guatemala, la escasez de jeringas ha ralentizado los esfuerzos de vacunación. En Haití, los desafíos logísticos y de seguridad tras el devastador terremoto del 14 de agosto han contribuido a convertirlo en el país con la cobertura de vacunación más baja del mundo.

Y en todo el Caribe, los países están lidiando con la distribución desigual de las dosis y la vacilación de las vacunas, advirtieron hoy funcionarios de la Organización Mundial de la Salud en una conferencia de prensa en línea.

Un “desafío importante que enfrenta el Caribe – países de habla inglesa y países y territorios de habla francesa – es la vacilación a las vacunas”, dijo el Dr. Sylvain Aldighieri, gerente de incidentes de Covid-19 en la Organización Panamericana de la Salud, que es parte de La OMS

“Incluso si algunos territorios del Caribe están liderando el esfuerzo regional en términos de cobertura de vacunación, podemos decir que el repunte de la vacuna es subóptimo en la mayoría de los países del Caribe”, dijo.

La OMS se ha fijado el objetivo de que todos los países del mundo vacunen al menos al 40 por ciento de su población para fin de año. Cuatro de los seis países de las Américas que aún no han alcanzado el umbral del 20 por ciento se encuentran en el Caribe: Haití, Jamaica, San Vicente y las Granadinas y Santa Lucía. Los otros dos, Nicaragua y Guatemala, están en Centroamérica.

“En todos estos países, la disponibilidad de vacunas debido a la distribución desigual de las dosis ha sido un desafío central”, dijo la Dra. Carissa F. Etienne, directora de la agencia Panamericana.

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Pero varios de los países también están “enfrentando sus propias barreras únicas”, agregó, como la escasez de jeringas en Guatemala.

Al mismo tiempo, Jamaica ha tenido que hacer frente a retrasos en el suministro.

Haití, donde el terremoto de agosto mató al menos a 2.200 personas, ha inoculado completamente a menos del 1 por ciento de su población.

“La situación sociopolítica en Haití sigue siendo tensa y eso ha impactado negativamente” los esfuerzos de vacunación, dijo Ciro Ugarte, director de emergencias de salud de la agencia Panamericana.

Los países de América Latina y el Caribe reciben vacunas a través de acuerdos bilaterales con fabricantes, así como a través del programa Covax respaldado por las Naciones Unidas y donaciones de países con dosis excesivas. La agencia panamericana también ha cerrado acuerdos para que los países compren millones de dosis de vacunas de Sinopharm y Sinovac de China, así como de AstraZeneca.

Lo que debe saber sobre las vacunas de refuerzo Covid-19

La FDA autorizó inyecciones de refuerzo para un grupo selecto de personas que recibieron su segunda dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech hace al menos seis meses. Ese grupo incluye: beneficiarios de Pfizer que tienen 65 años o más o que viven en centros de atención a largo plazo; adultos que tienen un alto riesgo de sufrir Covid-19 grave debido a una afección médica subyacente; trabajadores de la salud y otras personas cuyos trabajos los ponen en riesgo. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados son elegibles para una tercera dosis de Pfizer o Moderna cuatro semanas después de la segunda inyección.

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Los reguladores aún no han autorizado las vacunas de refuerzo para los receptores de las vacunas Moderna y Johnson & Johnson, pero está programado que un panel de la FDA se reúna para sopesar las vacunas de refuerzo para los receptores adultos de las vacunas Moderna y Johnson & Johnson.

El CDC ha dicho que las condiciones que califican a una persona para una vacuna de refuerzo incluyen: hipertensión y enfermedad cardíaca; diabetes u obesidad; cáncer o trastornos sanguíneos; sistema inmunológico debilitado; enfermedad crónica de pulmón, riñón o hígado; demencia y ciertas discapacidades. Las mujeres embarazadas y las fumadoras actuales y anteriores también son elegibles.

La FDA autorizó refuerzos para los trabajadores cuyos trabajos los ponen en alto riesgo de exposición a personas potencialmente infecciosas. El CDC dice que ese grupo incluye: trabajadores médicos de emergencia; trabajadores de la educación; trabajadores de la agricultura y la alimentación; trabajadores de fabricación; trabajadores penitenciarios; Trabajadores del Servicio Postal de los Estados Unidos; trabajadores del transporte público; trabajadores de la tienda de abarrotes.

No se recomienda. Por ahora, se recomienda a los receptores de la vacuna Pfizer que reciban una inyección de refuerzo de Pfizer, y los receptores de Moderna y Johnson & Johnson deben esperar hasta que se aprueben las dosis de refuerzo de esos fabricantes.

Aunque el número de casos de Covid en gran parte de América Latina y el Caribe está disminuyendo, varias islas del Caribe están experimentando aumentos.

Barbados, por ejemplo, está reportando el mayor número de infecciones y muertes desde que comenzó la pandemia, dijo el Dr. Etienne, director de la agencia. La República Dominicana, Haití, las Islas Caimán, Antigua y Barbuda y Anguila también están reportando aumentos en los casos.

“En el Caribe oriental, los servicios de salud se han visto, o todavía están, abrumados por la afluencia de pacientes que requieren hospitalización”, dijo el Dr. Aldighieri. También señaló que la situación contrasta fuertemente con la del año pasado, cuando la mayoría de los países insulares del Caribe pudieron evitar en gran medida la transmisión generalizada del virus.

A pesar de las dudas sobre las vacunas, el 39 por ciento de la población en América Latina y el Caribe ha sido completamente vacunada contra Covid-19, dijo el Dr. Etienne. Eso es mucho más alto que en África, donde menos del 5 por ciento de la población ha sido completamente vacunada, según los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Sin embargo, a medida que más vacunas comiencen a llegar a la región, es importante que los países “realicen los preparativos necesarios para que estas dosis se puedan usar lo más rápido posible”, dijo el Dr. Etienne.